Lancement réussi de la première fusée commerciale à biocarburant dans le Maine

Une entreprise du Maine qui développe une fusée pour propulser de petits satellites dans l’espace a réussi dimanche son premier test majeur.

La société bluShift Aerospace, basée à Brunswick, a lancé un prototype de fusée de 6 mètres (20 pieds), atteignant une altitude d’un peu plus de 1 219 mètres (4 000 pieds) lors d’un premier essai conçu pour tester les systèmes de propulsion et de contrôle de la fusée.

Il a réalisé un projet scientifique d’étudiants du lycée de Falmouth qui mesurera les mesures de vol telles que la pression barométrique, un alliage spécial qui est testé par une entreprise du New Hampshire – et un dessert hollandais appelé stroopwafel, en hommage à sa société mère basée à Amsterdam. Les organisateurs du lancement ont déclaré que les articles étaient inclus pour démontrer l’inclusion d’une petite charge utile.

La société, qui a été lancée depuis la ville de Limestone, dans le nord du Maine, le site de l’ancienne base aérienne de Loring, est l’une des dizaines de courses pour trouver des moyens abordables de lancer des nanosatellites. Certains d’entre eux, appelés Cube-Sats, peuvent mesurer jusqu’à 10 centimètres sur 10 centimètres.

Sascha Deri, PDG de bluShift, a déclaré que la société compte devenir un moyen plus rapide et plus efficace de transporter des satellites dans l’espace.

“Il y a beaucoup d’entreprises qui sont comme des trains de marchandises vers l’espace”, a déclaré Deri. «Nous allons être l’Uber de l’espace, où nous transportons une, deux ou trois charges utiles de manière rentable. “

Un autre aspect qui différencie la fusée de BluShift est son système de propulsion hybride.

Il repose sur un combustible solide et un comburant liquide passant soit à travers soit autour du combustible solide ; le résultat est un système plus simple et plus abordable qu’une fusée à carburant liquide uniquement, a déclaré le porte-parole Seth Lockman. Le carburant est un mélange exclusif de biocarburants provenant de fermes, a déclaré Deri.

« C’est un carburant très non toxique, j’aime dire que je pourrais le donner à l’une ou l’autre de mes petites filles. Rien de mal ne leur arriverait, je le jure », a-t-il déclaré. C’est donc très peu toxique. C’est neutre en carbone. “

L’objectif est de créer une petite fusée qui pourrait lancer une charge utile de 30 kilogrammes (66 livres) en orbite terrestre basse, à plus de 100 miles (160 kilomètres) au-dessus de la surface de la Terre. Lockman a déclaré que l’orbite pourrait être possible d’ici 2024.

La société a dépensé 8 000 000 $ (environ 5,8 crores de Rs.) en recherche et développement, une partie de l’argent provenant de la NASA.

Des représentants de bluShift ont déclaré qu’ils ne prévoyaient pas de pouvoir lancer à partir de Brunswick, où ils ont leur siège, en raison de la densité de population dans la région.

Une tentative de lancement d’essai à Limestone plus tôt en janvier a été reportée en raison des conditions météorologiques. Le lancement de dimanche a également été retardé par quelques faux départs, mais les organisateurs de l’événement ont décrit le décollage éventuel à 15 h (1 h 30 IST) comme « parfait ».


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