L’astéroïde le plus risqué a été découvert récemment, mais ne vous esquivez pas pour l’instant

L’astéroïde le plus risqué est parmi les plus récemment découverts.

Nasa

Il y a un approvisionnement constant de titres de tabloïds sur les astéroïdes géants « effleurant » la Terre ou manquant à peine notre planète. La plupart de ces histoires trompeuses impliquent en fait des roches spatiales passant en toute sécurité par la Terre à une distance de centaines de milliers, voire de millions de kilomètres. Pendant ce temps, un astéroïde que les astronomes considèrent en fait comme le risque le plus élevé de tous a été découvert plus tôt cette année, et je n’ai pas vu un seul gros titre à ce sujet.

L’Agence spatiale européenne maintient une « liste de risques » d’objets géocroiseurs qui ont une chance non nulle de heurter la planète. Souvent, de nouveaux astéroïdes sont découverts et brièvement placés sur cette liste jusqu’à ce que d’autres observations aident les scientifiques à affiner la trajectoire de l’objet et à exclure toute possibilité d’impact.

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Cependant, cette année, deux astéroïdes ont été repérés pour la première fois et restent sur la liste même après des dizaines d’observations de suivi. En fait, l’astéroïde 2021 QM1, qui a été observé pour la première fois en août, reste en tête de la liste des risques.

Avant que quiconque ne commence à paniquer, pour le moment, aucun objet sur la liste des risques ne vaut la peine de perdre le sommeil. Tous les 1 302 objets de la liste, y compris 2021 QM1, ont une note de zéro sur l’échelle de Turin, qui est utilisée pour catégoriser les événements potentiels d’impact sur la Terre. Un objet avec une cote zéro est considéré comme « Aucun danger – La probabilité d’une collision est nulle ou si faible qu’elle est effectivement nulle ».

Pour 2021 QM1, sa probabilité d’impact spécifique est d’une sur 3 322 qu’il entre en collision avec la Terre le 2 avril 2052. En d’autres termes, il y a plus de 99,9% de chances qu’il ne fait pas nous frapper. Et même si c’était le cas, il y a encore de bonnes chances que cela ne fasse pas beaucoup de dégâts.


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D’un diamètre d’environ 50 mètres, l’astéroïde 2021 QM1 est à peu près de la même taille que le bolide qui a explosé de manière inattendue en entrant dans l’atmosphère au-dessus de la Russie en 2013. Cette explosion d’air a fait sauter des milliers de fenêtres au sol, causant des blessures mineures, mais il n’y a pas eu de gros dégâts. Il est plus probable que la prochaine fois qu’un astéroïde se faufile sur nous comme ça, il entrera au-dessus de l’océan quelque part sans incident.

Quant à l’autre astéroïde nouvellement découvert sur la liste des risques, il s’appelle 2021 GX9, est encore plus petit que 2021 QM1 et a une chance sur 14 534 de frapper la Terre le 16 avril 2032. Il est classé numéro cinq sur la liste. .

Ce sont toutes des données importantes à garder à l’esprit la prochaine fois que vous lirez un titre d’appât à clics sur un astéroïde effrayant qui se dirige vers nous. N’oubliez pas que tout ce qui figure sur la liste officielle des risques n’est officiellement pas un danger.

Ces gros titres comprennent mal ou déforment ce qui rend un astéroïde « potentiellement dangereux », qui est une étiquette donnée à tout astéroïde qui dépasse une certaine taille et qui passe à une certaine distance de la Terre. Il n’y a pas d’évaluation réelle du risque pour la Terre dans l’équation, et de nombreux astéroïdes considérés comme potentiellement dangereux restent toujours plus éloignés de nous que la Lune.

Là où il y a de vraies raisons de s’inquiéter, c’est dans les quelques angles morts que nous avons encore. À l’heure actuelle, notre capacité à scanner le ciel à la recherche d’astéroïdes invisibles n’est pas excellente depuis l’hémisphère sud, et nous avons également du mal à repérer les objets qui nous arrivent de la direction du soleil. C’est ainsi que le bolide russe de 2013 s’est faufilé sur nous. La NASA envisage actuellement de lancer un nouvel observatoire spatial pour aider à résoudre le problème.

Jusque-là, cela vaut la peine de rester vigilant en ce qui concerne l’environnement spatial proche de la Terre, mais cela ne vaut pas la peine de rester éveillé toute la nuit à s’inquiéter.