Le groupe Alibaba condamné à une amende record de 2,75 milliards de dollars pour violations anti-monopole en Chine

Les régulateurs chinois ont infligé une amende de 18 milliards de CNY à Alibaba Group Holding (2,75 milliards de dollars ou environ 20 500 crores de roupies) pour avoir enfreint les règles anti-monopole et abusé de sa position dominante sur le marché, marquant ainsi l’amende antitrust la plus élevée jamais infligée dans le pays.

La pénalité, équivalente à environ quatre pour cent des revenus d’Alibaba en 2019, intervient au milieu d’une répression réglementaire sans précédent contre les conglomérats technologiques locaux au cours des derniers mois qui ont pesé sur les actions de l’entreprise.

L’empire commercial du fondateur milliardaire d’Alibaba, Jack Ma, a été particulièrement soumis à un examen minutieux après sa critique acerbe du système de réglementation chinois fin octobre.

Fin décembre, l’Administration d’État chinoise pour la réglementation du marché (SAMR) a annoncé qu’elle avait lancé une enquête antitrust sur l’entreprise. Cela est survenu après que les autorités ont sabordé une introduction en bourse prévue de 37 milliards de dollars du groupe Ant, la branche financière d’Alibaba sur Internet.

Alors que l’amende rapproche Alibaba un pas de plus vers la résolution de ses problèmes antitrust, Ant doit encore accepter une refonte réglementaire qui devrait réduire considérablement ses valorisations et freiner certaines de ses activités en roue libre.

« Cette sanction sera considérée comme une clôture de l’affaire anti-monopole pour l’instant par le marché. C’est en effet l’affaire anti-monopole la plus médiatisée en Chine », a déclaré Hong Hao, responsable de la recherche BOCOM International à Hong Kong.

“Le marché anticipe une sorte de sanction depuis un certain temps … mais les gens doivent faire attention aux mesures au-delà de l’enquête anti-monopole.”

SAMR a déclaré samedi avoir déterminé qu’Alibaba avait “abusé de sa position dominante sur le marché” depuis 2015 en empêchant ses marchands d’utiliser d’autres plateformes de commerce électronique en ligne.

Il a déclaré que la pratique viole la loi anti-monopole de la Chine en entravant la libre circulation des marchandises et en portant atteinte aux intérêts commerciaux des commerçants.

Le SAMR a ordonné à Alibaba de procéder à des « rectifications approfondies » pour renforcer la conformité interne et protéger les droits des consommateurs.

Alibaba a déclaré dans un communiqué publié sur son compte officiel Weibo qu’il “acceptait” la décision et appliquerait résolument les décisions de la SAMR.

Il a déclaré qu’il travaillerait également à améliorer la conformité des entreprises.

Le géant chinois du commerce électronique a annoncé qu’il tiendrait une conférence téléphonique lundi pour discuter de la décision de sanction.

« La belle facture est une étape importante »
Alibaba avait déjà été critiqué par des rivaux et des vendeurs pour avoir prétendument interdit à ses marchands de s’inscrire sur d’autres plateformes de commerce électronique.

La pratique consistant à empêcher les commerçants de s’inscrire sur des plateformes concurrentes est une pratique de longue date, et le régulateur a précisé dans les règles publiées en février qu’elle était illégale.

“L’amende est un jalon et un panneau de signalisation d’une grande importance”, a écrit Shi Jianzhong, membre du comité consultatif antitrust du Conseil des Affaires d’État et professeur à l’Université chinoise de sciences politiques et de droit, dans le journal Economic Times soutenu par l’État.

“Cela indique que l’application de la loi antitrust sur les plateformes Internet est entrée dans une nouvelle ère et a émis un signal politique clair.”

Pékin s’est engagé à renforcer la surveillance de ses grandes entreprises technologiques, qui figurent parmi les plus grandes et les plus précieuses au monde, citant des inquiétudes selon lesquelles elles ont construit un pouvoir de marché qui étouffe la concurrence, maltraité les données des consommateurs et violé les droits des consommateurs.

En plus d’Alibaba de Ma, les régulateurs ont également ciblé d’autres mastodontes d’Internet.

Bien que Ma se soit retiré des postes d’entreprise et des appels de bénéfices, il conserve une influence significative sur Alibaba et Ant, et les a promus à l’échelle mondiale lors d’événements commerciaux et politiques.

Ma, qui commande une vénération semblable à une secte en Chine, avait brièvement disparu de la vue du public depuis le 24 octobre, lorsqu’il a fustigé le système de réglementation chinois dans un discours prononcé lors d’un forum à Shanghai. Il est réapparu en janvier.

© Thomson Reuters 2021


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