Le haut débit est en mission pour 2022 dirigée par Starlink, la 5G et le projet de loi d’infrastructure américain

Cette histoire fait partie de The Year Ahead, le regard de CNET sur la façon dont le monde continuera d’évoluer à partir de 2022 et au-delà.

Si le monde ne dépendait pas déjà d’Internet pour rester connecté et faire tourner l’économie mondiale, deux années de travail, d’apprentissage, de shopping, de socialisation et de divertissement à la maison ont rendu cette réalité douloureusement claire. Même ainsi, beaucoup trop d’entre nous restent coincés avec des options inférieures à la moyenne pour se connecter, une grave limitation à la participation à ce nouveau statu quo cyber.

La Federal Communications Commission estime que plus de 14 millions d’Américains n’ont pas accès aux vitesses de base du haut débit, tandis que le traqueur de services Internet BroadbandNow évalue le nombre à près de 42 millions. Pendant ce temps, Pew Research Data suggère que les communautés de couleur sont disproportionnellement mal desservies, avec 80% des Américains blancs déclarant avoir accès à des vitesses à large bande, contre 71% des Noirs américains et 65% des Américains hispaniques. Les connexions de qualité sont particulièrement rares dans les régions rurales à faible densité de population, et ce sont souvent les enseignants, les parents et les élèves qui en ont fait les frais alors que les écoles suspendaient l’apprentissage en personne et les devoirs imprimés en faveur des classes virtuelles et des devoirs numériques. Ce n’est pas seulement un manque d’options Internet – dans de nombreux domaines, le véritable défi est le manque d’options que les gens peuvent réellement se permettre.

Avec le fossé du haut débit mis à nu par les événements de 2020, 2021 a vu un regain d’intérêt pour relever le défi une fois pour toutes. Les titans des télécommunications Verizon et T-Mobile ont commencé à tirer parti de leur infrastructure mobile pour fournir un service Internet domestique 5G dans une liste croissante de villes sélectionnées, tandis que Starlink d’Elon Musk a pris son envol avec l’objectif ambitieux d’offrir des connexions Internet par satellite de nouvelle génération à travers le monde. Pendant ce temps, le nombre de fournisseurs d’accès Internet par fibre continue d’augmenter, AT&T, CenturyLink, Windstream et Ziply Fiber enregistrant tous des augmentations à deux chiffres de leurs parts respectives de clients ayant accès à des connexions par fibre optique au cours des cinq dernières années. Le développement le plus important est peut-être l’adoption bipartite en novembre de la loi de 1,2 billion de dollars sur l’investissement dans les infrastructures et l’emploi, qui comprend 65 milliards de dollars de financement du haut débit.

“La sortie de crise est une opportunité”, a déclaré la présidente par intérim de la FCC, Jessica Rosenworcel, dans une interview avec CNET en septembre. «Avec cette crise, nous avons mis fin à l’époque où nous parlions du haut débit comme d’un « bon à avoir ». Les décideurs du monde entier comprennent maintenant que c’est un « besoin d’avoir » pour tout le monde à travers ce pays. »

Tout cela prépare le terrain pour une année très chargée de développements du haut débit en 2022, mais il reste à voir si nous voyons de vrais progrès ou un potentiel non réalisé. Pour l’instant, voici à quoi s’attendre et à quoi faire attention dans les mois à venir.

Le président Biden a signé l’accord bipartite sur les infrastructures en novembre, dont 65 milliards de dollars pour l’amélioration du haut débit.

Kyle Mazza/Agence Anadolu via Getty Images

Suivez l’argent

Si vous voulez savoir où se dirige le haut débit en 2022, la loi sur les investissements et l’emploi dans les infrastructures pourrait fournir une feuille de route. Outre le financement des routes, des ponts, des aéroports, des mises à niveau du réseau électrique du pays et d’autres infrastructures essentielles, le projet de loi réserve 65 milliards de dollars pour le haut débit, dont la majeure partie se présente sous la forme d’un engagement de 42 milliards de dollars pour apporter des vitesses Internet rapides aux régions. où aucun n’est actuellement disponible. Cet effort sera dirigé par l’Administration nationale des télécommunications et de l’information.

« Le secrétaire adjoint établit un programme de subventions, connu sous le nom de « Programme d’équité, d’accès et de déploiement à large bande », en vertu duquel le secrétaire adjoint accorde des subventions aux entités éligibles, conformément à la présente section, pour combler le fossé numérique » lit l’article 60102 du projet de loi tentaculaire. Le processus de subvention commencera d’ici mai 2022 et donnera la priorité à la fourniture de vitesses à large bande aux régions non desservies et mal desservies à travers les États-Unis.

« Notre travail est déjà en cours et nous sommes impatients de nous engager avec les parties prenantes de chaque État, territoire, tribu et communauté pour garantir le succès de ces programmes. »

Evelyn Remaley, secrétaire adjointe au commerce par intérim pour les communications et l’information et administratrice de la NTIA

Les autres dispositions du paquet incluent 14,2 milliards de dollars pour la création d’une subvention Internet de 30 $ par mois pour les Américains à faible revenu, une extension permanente de la prestation haut débit d’urgence de 50 $ par mois née de la pandémie. 2,75 milliards de dollars supplémentaires iront aux efforts d’équité et d’inclusion qui pourraient aider à mettre fin au redlining numérique, une pratique qui permet aux fournisseurs d’accès Internet d’éviter les quartiers à faible revenu et les communautés de couleur qui ne sont traditionnellement pas aussi rentables.

« La loi bipartite sur l’investissement dans les infrastructures et l’emploi apportera des améliorations et des constructions d’infrastructures nécessaires depuis longtemps dans tous les coins du pays », a déclaré l’administrateur de la NTIA, Evelvn Remaley. « Notre travail est déjà en cours et nous sommes impatients de nous engager avec les parties prenantes de chaque État, territoire, tribu et communauté pour garantir le succès de ces programmes. »

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Les services Internet à domicile 5G de Verizon et T-Mobile devraient continuer à étendre leurs cartes de couverture en 2022.

Capture d’écran par Eli Blumenthal/CNET

Une évolution des services

Alors que les acteurs de l’industrie, les collectifs de services publics municipaux et d’autres agences préparent leurs demandes de subventions, certains fournisseurs restent occupés à adapter leurs services ou à en créer de entièrement nouveaux afin de mieux répondre à la demande croissante de haut débit. Parallèlement à la construction de fibres optiques et au déploiement de nouveaux réseaux sans fil fixes, cela inclut un rôle croissant pour la 5G en tant que moyen de mettre les gens en ligne.

En mars dernier, la FCC a mis aux enchères le spectre milieu de gamme essentiel aux déploiements 5G haut débit. Verizon était le meilleur enchérisseur du jour, dépensant près de 53 milliards de dollars pour s’assurer une large bande de spectre et l’utiliser. Ce processus est bien engagé, l’entreprise prévoyant d’offrir des connexions 5G avec des vitesses de téléchargement maximales pouvant atteindre 1 gigabit par seconde à 100 millions de personnes d’ici mars 2022. Faire de 175 millions de personnes d’ici 2023 et 250 millions de personnes d’ici 2024.

En plus d’offrir des connexions mobiles plus rapides pour les téléphones et les tablettes en déplacement, ce réseau 5G en pleine croissance continuera à mettre des maisons entières en ligne via le service Internet 5G Home de Verizon. Désormais disponible dans 65 villes, le service coûte 70 $ par mois, ou 50 $ par mois pour les abonnés Verizon existants, et offre des vitesses de téléchargement moyennes comprises entre 300 et 940 Mbps, dépassant largement la définition de la FCC des véritables vitesses à large bande.

Verizon n’est pas seul ; T-Mobile a commencé à offrir un service Internet domestique 5G en 2021. Actuellement disponible pour 30 millions d’Américains pour 50 $ par mois, le service a bien fonctionné lorsque nous l’avons testé en avril. Cela vaudra également la peine de surveiller en 2022.

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Les débuts d’antennes réceptrices améliorées de deuxième génération ont été l’une des nombreuses avancées pour Starlink en 2021, et ces progrès devraient se poursuivre jusqu’en 2022.

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Et puis il y a Starlink

Peu de noms du haut débit ont fait autant de gros titres en 2021 que Starlink, la proposition d’Elon Musk de fournir des connexions Internet par satellite de nouvelle génération aux utilisateurs du monde entier. Le service a été lancé en version bêta fin 2020 avant de passer à la vitesse supérieure en 2021, avec un flux constant de lancements réussis remplissant la constellation de Starlink avec près de 2 000 satellites en orbite terrestre basse capables de fournir des vitesses plus rapides que des concurrents établis comme Hughesnet et Viasat. Bien qu’il n’offre actuellement pas de couverture disponible presque partout comme le font ces concurrents, Starlink prévoit d’ajouter des milliers de satellites supplémentaires à cette constellation dans les mois à venir, chaque lancement réussi aidant à étendre la carte de couverture.

Avec un dépôt de 500 $ requis pour couvrir les coûts d’équipement, Starlink n’est certainement pas bon marché – et les astronomes ont fait part de leurs inquiétudes quant à la présence croissante de pollution lumineuse dans le ciel nocturne – mais ses progrès vaudront la peine d’être surveillés en 2022 alors qu’il court pour se connecter en tant que autant de monde que possible. Ne négligez pas non plus la concurrence – Viasat prévoit de commencer à déployer les satellites Viasat-3 de nouvelle génération au début de 2022, avec la promesse de “plus de données avec des seuils de données plus élevés, des vitesses plus rapides (vitesses de service de 100 Mbps et plus), plus -une diffusion en continu de qualité, une fiabilité de service améliorée et un service partout aux États-Unis.

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Le dernier routeur maillé de Netgear Orbi est un modèle quadribande coûteux avec prise en charge du Wi-Fi 6E et des vitesses de pointe multi-giga, mais peu d’entre nous ont des vitesses Internet aussi rapides à la maison.

Netgear

Un matériel en avance sur la courbe

Les dernières années ont également vu des avancées notables dans le domaine de la technologie Wi-Fi domestique. Le plus notable est l’arrivée du 802.11ax, ou Wi-Fi 6, une nouvelle version du Wi-Fi qui est plus rapide et plus efficace qu’auparavant, et bien ancrée à ce stade comme la norme de facto pour les derniers appareils Wi-Fi. L’afflux de nouveaux systèmes maillés multi-appareils capables d’offrir une meilleure couverture Wi-Fi dans toute la maison mérite également une attention particulière.

Il existe également le Wi-Fi 6E, une désignation spéciale pour les appareils Wi-Fi 6 équipés pour envoyer des signaux dans la bande ultra-large de 6 GHz, ce que les appareils Wi-Fi ne pouvaient pas faire avant 2020, lorsque la FCC a voté pour ouvrir cette bande passante. pour une utilisation sans licence. Il est encore très tôt pour le Wi-Fi 6E, et la poignée d’appareils parmi les premiers à le prendre en charge sont trop chers pour être recommandés pour l’instant, mais nous surveillerons en 2022 si la norme s’applique ou non aussi rapidement que le Wi-Fi. -Fi 6 l’a fait.

Le Wi-Fi 6 et le Wi-Fi 6E sont tous deux conçus pour tirer le meilleur parti des connexions gigabit et même multi-gig, mais selon Ookla, la vitesse moyenne du haut débit fixe aux États-Unis se situe actuellement à environ 130 Mbps. C’est une fraction de ce que nos routeurs et routeurs maillés les plus recommandés sont capables d’atteindre, ce qui souligne encore davantage la nécessité de vitesses Internet plus rapides dans tous les domaines.

2022 devrait apporter des progrès sur ce front alors que l’industrie s’efforce de combler la fracture numérique, mais il reste à voir si nous voyons ou non le type de progrès transformateur que beaucoup espèrent. Surveillez cet espace et attendez-vous à des mises à jour régulières tout au long de l’année.