Le lancement d’Artemis 1 Moon a encore été retardé, la NASA révisant les dates de lancement de mars ou d’avril

La NASA a de nouveau retardé le lancement prévu de la mission lunaire sans équipage Artemis 1 d’au moins un mois. L’agence spatiale avait initialement ciblé le lancement de la mission le 12 février 2022, mais des problèmes dans le programme de tests intégrés ont forcé un autre retard dans le calendrier. L’agence spatiale a déclaré qu’elle envisageait maintenant des opportunités de lancement en mars et avril. Le programme Artemis vise à ramener des astronautes à la surface de la Lune plus tard cette décennie pour une présence durable dans le but d’atteindre Mars dans les années 2030.

Artemis 1, dont le lancement était initialement prévu d’ici la fin de cette année, sera également le premier vol de la nouvelle mégaroquette du système de lancement spatial (SLS) de la NASA. Au moins deux autres vols sont prévus dans le cadre du programme. Artemis 2 est prévu pour 2023 et Artemis 3 pour l’année suivante, lorsque les humains marcheront sur la Lune pour la première fois depuis 1972. Mais les retards répétés dans le lancement d’Artemis 1 devraient repousser les deux prochaines missions.

La NASA a déclaré dans un article de blog que ses ingénieurs avaient détecté un problème avec l’un des contrôleurs de vol du moteur. Ils ont effectué une série d’inspections et de dépannage, mais ont finalement décidé de remplacer le contrôleur du moteur. “La NASA élabore un plan et un calendrier mis à jour pour remplacer le contrôleur de moteur tout en poursuivant les tests intégrés et en examinant les opportunités de lancement en mars et avril”, a déclaré l’agence.

La fusée SLS se compose d’un propulseur principal et de quatre moteurs RS-25, chacun avec un contrôleur de vol indépendant que la NASA décrit comme le « cerveau » du moteur. Et même un petit problème dans le “cerveau” peut causer de gros problèmes à l’agence spatiale. Les ingénieurs de la NASA, cependant, testent en permanence la fusée SLS et le vaisseau spatial Orion au Kennedy Space Center de la NASA en Floride, aux États-Unis.

Une fois tous les tests finaux terminés, les ingénieurs de fusée procéderont à une répétition générale, au cours de laquelle les équipages exécuteront chaque étape des préparatifs de lancement, y compris le remplissage de la fusée avec le propulseur.