Le PDG de Hike vise à rivaliser avec Facebook avec la plate-forme de réseautage social Vibe et le portail de jeux Rush

Kavin Bharti Mittal, un descendant de la famille derrière le deuxième plus grand opérateur sans fil d’Inde, prévoit de relancer sa startup technologique en difficulté plus de quatre ans après qu’elle ait été évaluée à 1,4 milliard de dollars (environ Rs. 10 180 crores) par des bailleurs de fonds dont Softbank Group.

Depuis qu’il a atteint le statut de licorne en 2016, Hike, basé à New Delhi, a subi une série de revers. Le dernier coup dur est survenu le mois dernier lorsqu’il a fermé son application de messagerie de signature – une plate-forme qui a attiré l’attention d’autres investisseurs tels que Tencent et Foxconn pour avoir pris WhatsApp sur le marché local.

Ce revers ne signifie pas la fin de la route pour Hike, le fils de 33 ans du milliardaire-président de Bharti Airtel, Sunil Mittal, a déclaré dans une interview la semaine dernière. Dans le but de relancer la croissance, il parie maintenant sur une nouvelle plate-forme de réseautage social de type Facebook qui promet d’éliminer les « faux profils » ainsi qu’une application de jeu qui vise à exploiter la demande croissante dans le deuxième pays peuplé.

“C’est le plus excité que j’ai été en 18 mois”, a déclaré Mittal. Hike retournera aux investisseurs pour lever des fonds dans le courant de l’année, a-t-il déclaré, refusant de donner des détails.

La tentative de Mittal de sauver la startup met en évidence la lutte que doivent affronter de nombreux entrepreneurs technologiques indiens qui courent après un marché de plus d’un milliard de consommateurs avec une base d’utilisateurs de smartphones qui devrait dépasser 750 millions cette année, avec des divertissements en ligne, des produits financiers et des achats. Alors que certains d’entre eux ont aspiré à devenir des versions locales de Facebook ou d’Amazon, peu ont réussi jusqu’à présent à frôler les géants américains.

Autocollants originaux
Ces dernières années, Mittal a connu plus de creux avec Hike, alors que la gloire de ses premières années s’estompait. Bien qu’elle soit devenue un succès très tôt grâce à ses autocollants originaux et à une fonction de confidentialité qui permet aux adolescents de cacher les discussions aux parents, l’application de messagerie de Hike n’a pas réussi à défier la popularité de WhatsApp en Inde. Une autre idée de Mittal – une super-application similaire à China WeChat – n’a pas non plus décollé.

Hike a vu ses revenus d’exploitation chuter à 5 000 $ (environ Rs. 3,6 lakhs) pour l’année terminée en mars 2019 – la dernière année pour laquelle des données sont disponibles – contre 81 000 $ (environ Rs. 59 lakhs) l’année précédente, selon le chercheur Tracxn Technologies Les pertes des activités poursuivies et abandonnées pour l’exercice 19 se sont élevées à 235 millions de dollars (environ Rs. 1 700 crores), selon les données de Tracxn.

Mittal se concentre désormais sur le renforcement des revenus grâce aux deux nouvelles plateformes de Hike.

Vibe est un site Web de réseautage social uniquement approuvé qui, selon son site Web, promet de mettre les utilisateurs en contact avec «les personnes les plus amusantes en ligne. Sans encombre. « Plus de 300 000 candidatures ont été reçues depuis l’ouverture des inscriptions le mois dernier.

Rush est la nouvelle plate-forme de jeu de Hike qui a été lancée en décembre et est une version en ligne des salles de jeux avec des machines de jeux à prépaiement que l’on trouve généralement dans les centres commerciaux et les parcs d’attractions.

L’industrie naissante du jeu en ligne en Inde devrait plus que doubler pour atteindre 2,8 milliards de dollars (environ 20 370 crores de Rs) en 2022, contre 1,1 milliard de dollars (environ 8 000 crores de Rs) en 2019, selon un rapport de Deloitte le mois dernier, stimulé par la pandémie -mené des fermetures qui ont forcé les Indiens à rester chez eux. Mukesh Ambani, l’homme le plus riche d’Inde, a déclaré en février de l’année dernière que le jeu serait plus important que la musique, les films et les émissions de télévision réunis.

“Avec Vibe et Rush, nous avons réalisé un grand pivot. Nous supprimons les vieux trucs », a déclaré Mittal, refusant de partager les derniers états financiers. « Nous commencerons à réfléchir à ce que signifie être rentable en 2022. »

– Avec l’aide de Saritha Rai.

© 2021 Bloomberg LP


Le Samsung Galaxy S21+ est-il le produit phare parfait pour la plupart des Indiens ? Nous en avons discuté sur Orbital, notre podcast technologique hebdomadaire, auquel vous pouvez vous abonner via Apple Podcasts, Google Podcasts ou RSS, télécharger l’épisode ou simplement appuyer sur le bouton de lecture ci-dessous.

.