Le plaidoyer de ByteDance contre le gel de l’Inde sur un compte bancaire rejeté par la Haute Cour de Mumbai

Un tribunal indien a porté un coup dur mardi à la société chinoise ByteDance en rejetant son appel au déblocage de ses comptes bancaires qui ont été gelés par les autorités fédérales enquêtant sur une fraude fiscale présumée.

Mi-mars, une agence indienne de renseignement fiscal a ordonné à HSBC et à Citibank à Mumbai de geler les comptes de ByteDance India alors qu’elle enquêtait sur certaines des transactions financières de l’entreprise.

ByteDance a contesté cette décision devant le tribunal, affirmant que le gel équivaut à du harcèlement et a été fait illégalement.

Après qu’un avocat du gouvernement a déclaré que ByteDance devait aux autorités environ Rs. 79 crores, la Haute Cour de Mumbai a déclaré que la société devra garder ce montant bloqué dans une banque d’État.

Ce « compte sera gelé », a déclaré la formation à deux juges.

Bytedance en janvier a réduit ses effectifs indiens après que New Delhi a maintenu l’interdiction de sa populaire application vidéo TikTok, imposée l’année dernière après un affrontement frontalier entre l’Inde et la Chine. Pékin a critiqué à plusieurs reprises l’Inde pour cette interdiction et celles d’autres applications chinoises.

Aucun des employés de ByteDance India n’a reçu son salaire de mars en raison du gel des comptes, ont déclaré deux personnes proches du dossier. L’entreprise a déclaré au tribunal qu’elle employait 1 335 personnes, y compris du personnel sous-traité.

Dans le dossier judiciaire de 209 pages déposé le 25 mars, ByteDance a déclaré à la Haute Cour de Mumbai que les autorités avaient agi contre la société sans aucune preuve matérielle et n’avaient donné aucun préavis, comme l’exige la loi indienne, avant une telle “action drastique”.

Le blocage de comptes “au cours du processus d’enquête revient à appliquer une coercition indue”, a fait valoir ByteDance. Il est « destiné, à tort, à harceler le requérant ».

© Thomson Reuters 2021


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