Le programme haut débit de 100 milliards de dollars de Biden obtient désormais un recul

Le président Joe Biden affirme qu’il a besoin que presque tous les Américains aient accès à un réseau à vitesse supérieure grâce à son programme à large bande de 100 milliards de dollars. Mais les poids lourds du marché soulignent que ses initiatives les écarteront d’un financement fédéral important.

Brendan Smialowski/AFP en utilisant Getty Images

Le président Joe Biden veut débourser 100 milliards de dollars pour relier à peu près tous les Américains à un réseau rapide et rentable. Cela peut être une intention noble qui est difficile à contester, idéal ? Pas exactement pour les équipes de lobbying représentant les sociétés de câble et de télécommunications qui produisent des services aux personnes. Ils craignent que le lourd programme de dépenses de Biden ne les exclue de la gestion des subventions et des subventions du gouvernement qui pourraient être utilisées pour compenser le coût de la mise en place de nouvelles infrastructures.

Les aspects clés de la préparation à large bande, déclarés au cours des 7 derniers jours comme faisant partie de l’ensemble d’infrastructures de 2,3 billions de dollars de Biden, contiennent des dépenses prioritaires pour les réseaux exploités par les autorités ou à but non lucratif. Ces prestataires ont “beaucoup moins de stress pour changer de revenu” et “une détermination à servir des communautés complètes”, selon une fiche d’information de la Maison Blanche.

La stratégie accorde également la priorité aux dollars fédéraux pour aider les organisations à déployer une infrastructure « à l’épreuve du temps », ce que bon nombre d’entre eux considèrent comme une référence voilée pour favoriser les entreprises qui développent une infrastructure à fibre optique. Et le dernier problème concerne la promesse de Biden de rendre le haut débit plus économique en faisant baisser les prix de vente.

Michael Powell, chef du groupe de lobbying du marché du câble NCTA, a identifié comme la proposition Biden une “transformation incorrecte majeure”. Dans un site Web publié ces sept jours, il a déclaré que le marché avait l’intention exacte en tant que président : « s’assurer que 100% des Américains ont accès à des réseaux à large bande solides. »

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Le refoulement souligne de nombreuses difficultés rencontrées par l’approche infrastructurelle de Biden, qui a également suscité des critiques à Capitol Hill. Le chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell, un républicain du Kentucky, a qualifié le plan de cheval de Troie pour les plans progressistes, bien que le sénateur démocrate modéré Joe Manchin de Virginie-Occidentale ait également des problèmes avec l’augmentation de la taxe proposée sur les grandes entreprises. Mais même une initiative avec des orientations larges, comme l’accès universel au réseau, devra probablement faire l’objet d’une négociation et d’un compromis habiles. Le lecteur de Biden vient aujourd’hui de plus de 30 millions de personnes, mais manque d’Internet à grande vitesse, selon le White Residence.

Powell, pour sa part, a mis en garde l’administration Biden contre l’adoption de politiques qui pénaliseraient les entreprises de haut débit en place. Il détaille les milliards de dollars de dépenses non publiques dans les infrastructures à large bande qui ont “réalisé des résultats spectaculaires au-delà de la décennie précédente” – plus particulièrement, a-t-il déclaré, cela “réussit le grand problème de la pandémie, préservant les personnes travaillant à domicile , découvrir à distance et utiliser la télésanté pour rester en sécurité » – comme une cause importante pour ne pas écarter ces entreprises du financement fédéral à long terme.

C’est vraiment un sentiment partagé par les lobbyistes représentant les grandes sociétés de télécommunications comme AT&T et Verizon.

“Nos réseaux de communication partagés sont soutenus par 1,8 billion de dollars de dépenses personnelles qui ont permis à l’endroit de naviguer dans les profondeurs de la pandémie avec une connectivité fiable et résiliente”, a déclaré Jonathan Spalter, président et chef de la direction d’USTelecom, une équipe commerciale pour le secteur des télécommunications.

Spalter a ajouté que le Congrès devrait continuer à chercher des moyens d’« inciter à un investissement financier personnel continu pour faire le travail ».

Le haut débit est important

La pandémie se débarrasse d’une lumière vibrante sur la vérité selon laquelle le haut débit est vital pour la vie de tous les jours. Au cours de la crise, l’accès au World Wide Web à vitesse supérieure est devenu partie intégrante de nos vies, car des centaines de milliers d’habitants des États-Unis comptaient sur le haut débit pour fonctionner et simplement participer à des études à distance.

Mais il est également souligné à quel point de nombreux hommes et femmes sont toujours sans accès. C’est un dilemme qui n’est pas limité aux zones rurales, mais existe également dans les villes. Les défenseurs de la couverture haut débit tirent la sonnette d’alarme sur cette difficulté depuis des années. Malgré les milliards de dollars fédéraux dépensés pour encourager les entreprises à large bande à connecter les communautés rurales dans les régions les plus difficiles à atteindre du pays, la fracture numérique persiste. Entre 2009 et 2017, le gouvernement fédéral fédéral a investi 47,3 milliards de dollars pour fournir des infrastructures à ces communautés, selon un rapport 2020 du gouvernement fédéral américain Accountability Business Office.

Un montant supplémentaire de 20 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie est maintenant prévu pour l’achat du haut débit rural. Et le Congrès a également alloué 9 milliards de dollars pour le déploiement du service 5G à grande vitesse pour les zones rurales. Des milliards de plus ont maintenant commencé à affluer vers les zones mal desservies dans le cadre des accords d’aide COVID.

Les 100 milliards de dollars que l’administration Biden souhaite maintenant dans le cadre de son offre d’infrastructure sont destinés non seulement à amener les citoyens américains dans les zones rurales liées au haut débit, mais aussi à rendre le haut débit beaucoup plus rentable pour s’assurer que les personnes à revenus réduits peuvent entrer en tant que bien.

Les spécificités de l’approche restent floues. Mais un seul problème est extrêmement clair : ce qui a été accompli dans le passé n’a pas fonctionné et une nouvelle technique est nécessaire.

“L’administration met en garde les entreprises du net”, a déclaré Kathryn de Wit, superviseur de l’initiative d’accessibilité à large bande chez The Pew Charitable Trusts. Elle a ajouté que le concept sur le terrain ainsi que pour les responsables communautaires, qui supervisent ces systèmes, est qu'”ils doivent être de meilleurs intendants de l’argent communautaire”.

Os de rivalité

L’une des difficultés les plus importantes que rencontre le marché du haut débit avec la proposition Biden est son objectif de fournir des fonds aux municipalités et aux villes pour construire leurs réseaux individuels. Depuis près de deux ans, le marché du haut débit est important pour les zones métropolitaines ou les services publics municipaux qui ont cherché à créer leurs propres réseaux haut débit à grande vitesse sur des marchés où, par le passé, les entreprises n’ont pas fourni d’aide ou ont refusé d’améliorer leur infrastructure.

Le marché fait valoir que ce type de réseaux soutenus par les livres des contribuables et les obligations du gouvernement concurrence injustement le marché des particuliers. Dans les assemblées législatives du monde entier et au Congrès, les lobbyistes du marché ont fait pression pour des limites et des interdictions pures et simples de ces réseaux.

Mais les progressistes, dont la sénatrice Elizabeth Warren du Massachusetts, ont longtemps poussé à assouplir les contraintes de l’État sur le haut débit municipal et à verser immédiatement des dollars fédéraux aux municipalités, aux services publics généraux et aux coopératives électriques.

Dans son blog, Powell a reconnu que les gouvernements communautaires et les coopératives d’électricité peuvent jouer un rôle pour combler les lacunes en matière de large bande. Mais il a expliqué que le gouvernement fédéral ne devrait pas avoir le pouce sur la balance en leur faveur.

“Le système de la Maison Blanche accorde la priorité à l’administration gouvernementale et aux réseaux de gains non financiers pour recevoir des fonds publics”, a-t-il déclaré. «Nous réalisons que les coopératives rurales ou les gouvernements de quartier pourraient être la meilleure option dans certaines communautés non desservies, mais le gouvernement ne devrait pas favoriser de manière irrationnelle une solution individuelle pour les autres.»

Powell a également fait valoir que la même chose est vraie lorsqu’il s’agira pour le gouvernement de donner la priorité à une variété d’innovation technologique communautaire plutôt qu’à une autre. Lorsqu’aucun détail spécifique sur le programme n’a été publié, la fiche d’information publiée par le White Dwelling au cours des 7 derniers jours fait référence à la priorité aux systèmes de « preuve potentielle ». De nombreux acteurs de l’entreprise pensent qu’il s’agit d’une référence aux investissements dans la technologie de la fibre optique jusqu’au logement, qui est capable de fournir des vitesses de réseau presque illimitées sur les téléchargements et les téléchargements. Lorsque les systèmes câblés et certaines technologies Wi-Fi peuvent offrir des vitesses d’acquisition incroyablement élevées, il n’est généralement pas possible de fournir des vitesses supplémentaires équivalentes, ce qui est de plus en plus important à l’ère des conférences vidéo à haute résolution et de la collaboration numérique pour les personnes qui jouent à domicile. Powell soutient que cela ne devrait vraiment pas être un problème de disqualification pour l’obtention de subventions fédérales.

“Le secteur du câble fournit les services Web les plus rapides aux acheteurs plus largement que tout autre, avec des vitesses de 1 gigabit facilement accessibles à 80% de toutes les résidences américaines”, a-t-il affirmé. « Insister sur le fait que les fournisseurs consacrent des actifs à [symmetrical 100Mbps/100Mbps standard] sacrifie des cibles beaucoup plus ambitieuses comme les réseaux multi-gigabits où les vitesses en aval et en amont sont de taille idéale pour les utilisations authentiques de la planète.

Biden a également clairement indiqué dans sa proposition que les besoins en haut débit doivent être très abordables et que le gouvernement ne subventionnera pas perpétuellement la valeur tant que les prix continueront d’être élevés. Il s’est arrêté avant de déclarer que le gouvernement fédéral contrôlera les frais. Mais il a laissé entendre qu’il préférait que le Congrès étudie des stratégies pour faire baisser les fourchettes de prix.

“Quand je dis à un prix raisonnable, je le signifie”, a déclaré Biden tout au long de son discours présentant la stratégie. « Nous, les résidents, remboursons également beaucoup pour le support Web. Nous allons générer une baisse de la valeur pour les personnes qui ont des services maintenant et rendre beaucoup plus facile pour les ménages qui n’ont pas de services à prix raisonnable d’être en mesure de les obtenir maintenant.

Powell a déclaré que “le plan ambigu d’acquérir le gouvernement réglementant les frais de haut débit” est “malavisé”.

“Les citoyens à faible revenu ont besoin de tarifs haut débit garantis qui sont inférieurs à tout coût acceptable qui résulterait finalement d’un système de régulation des frais d’administration prolongé”, a-t-il poursuivi. Il a également établi qu’il était évident que si le Congrès s’engageait dans cette voie, le marché s’opposerait à nouveau à ces tentatives devant les tribunaux.

“Une telle procédure serait un bourbier épineux et long de complexité, qui traînerait pendant plusieurs années au niveau des organismes de réglementation et par voie judiciaire, retardant encore plus le soutien qui est nécessaire”, a-t-il expliqué.

Les républicains ont déjà déclaré que la préparation de l’infrastructure de Biden avait une possibilité minimale d’obtenir leurs conseils. Compte tenu de la gestion mince des démocrates au Sénat, cela signifie qu’il y aura beaucoup de négociations au cours des prochains mois. Et sans aucun doute, le marché du haut débit cherchera à adoucir les bords de la proposition du haut débit.

“Nous sommes prêts à soutenir une nouvelle approche de croissance du haut débit qui est bien conçue et qui rejoindra les parties non desservies et fournira une aide économique aux communautés à faible revenu et minoritaires”, a déclaré Powell. “Les milliards de dollars sont un aspect important de cette équation, mais des polices d’assurance intelligentes et des aspects très soigneusement conçus feront la différence entre un tournant décisif et un flot de gaspillage, d’échec et de regret.”