Le projet Kuiper d’Amazon sécurise les fusées ULA Atlas V pour les déploiements de satellites

Amazon/ULA

Le projet Kuiper d’Amazon a annoncé lundi un accord avec United Launch Alliance, sécurisant neuf fusées Atlas V dans le but de lancer des satellites en orbite et d’offrir un service Internet par satellite aux régions mal desservies du monde entier.

“Le projet Kuiper contribuera à combler la fracture numérique aux États-Unis et dans le monde, et nous ne pourrions être plus heureux de travailler avec Amazon pour soutenir l’initiative”, a déclaré le président et chef de la direction de l’ULA, Tory Bruno.

Notant son « taux de réussite de 100 % sur 85 lancements », y compris le lancement du rover Perseverance Mars de la NASA et le premier lancement d’un satellite de l’US Space Force, Amazon a exprimé sa confiance que sa nouvelle flotte de fusées ULA pourra faire décoller le projet Kuiper.

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Un rendu d’une fusée Atlas V de marque Amazon dans l’espace.

Amazone

“Atlas V est un lanceur très fiable et fournit le bon niveau de performances, de capacité et de fiabilité dont nous avons besoin pour commencer notre déploiement à grande échelle”, a déclaré Amazon dans son article de blog annonçant l’accord, qui intervient moins d’un an après Amazon. a obtenu l’approbation de la Federal Communications Commission pour lancer des milliers de satellites en orbite.

« Nous sommes déterminés à faire du haut débit abordable une réalité pour les clients et les communautés du monde entier », a déclaré Jeff Bezos, fondateur et PDG d’Amazon. “ULA est un partenaire fantastique qui a lancé avec succès des dizaines de missions pour des clients commerciaux et gouvernementaux, et nous sommes reconnaissants pour leur soutien à Kuiper.”

Le projet Kuiper – qui est une entité distincte de l’entreprise spatiale privée Blue Origin dirigée par Jeff Bezos – note qu’il aura finalement besoin de plusieurs partenaires de lancement pour atteindre son objectif de lancer plus de 3 200 satellites en orbite. L’objectif final de l’entreprise est la formation d’une « constellation » de satellites capables de transmettre une connexion Internet jusqu’à 400 Mbps aux foyers et aux entreprises équipés d’une antenne pouvant recevoir le signal.

« Nous avons conçu nos satellites et notre système de distribution pour accueillir plusieurs lanceurs », a déclaré Rajeev Badyal, vice-président de la technologie de Project Kuiper. “Cela nous donne la possibilité d’utiliser de nombreuses fusées et fournisseurs différents pour lancer notre système de satellites.”

Les déploiements Atlas V du projet Kuiper seront lancés depuis la station spatiale Cape Canaveral en Floride, selon l’ULA. Aucune date n’a encore été annoncée, mais Amazon, qui dit avoir déjà investi plus de 10 milliards de dollars dans le projet Kuiper, espère aller vite contre la concurrence de noms plus établis dans l’espace Internet par satellite, notamment HughesNet, Viasat et Starlink, un récent insurgé de SpaceX et Elon Musk.


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