Le prototype de vaisseau spatial SpaceX SN10 vole grand, les clous atterrissent, puis explose

Le prototype du vaisseau spatial de SpaceX vient de créer son premier atterrissage délicat.

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Un mois après que le SN9 de SpaceX ait volé bien plus de 10 kilomètres plus haut, son successeur, le SN10, a reproduit l’exploit, voyageant plus haut au Texas avant de réussir l’atterrissage – une première pour le prototype.

SN10 est le troisième de ces types de prototypes de développement de Starship, la fusée technologique à venir d’Elon Musk destinée à la Lune et à Mars, à effectuer un vol à haute altitude étant donné que le vol fascinant et la fin explosive de SN8 en décembre 2020. SN9 a volé grand puis s’est écrasé et a explosé le 2 février.

Le 3ème essai était l’attrait pour SN10.

SN10 a atteint son altitude ciblée de 6 miles, coupant tous les moteurs en série sur le chemin pour accélérer et atteindre l’apogée recherché. La fusée a ensuite commencé une longue période pittoresque de largage gratuit – un « flop sur le ventre » comme il est arrivé à être identifié – avant de relancer les moteurs pour effectuer sa manœuvre de retournement de marque pour effectuer un atterrissage vertical. Juste après un voyage de six minutes, SN10 s’est immobilisé sur le pad des installations de SpaceX à Boca Chica.

Cela ne ressemblait pas à un parfait l’atterrissage et il semblait y avoir une légère inclinaison dans le corps en métal inoxydable substantiel du vaisseau spatial, mais il n’a pas basculé de plus. Puis, environ 10 minutes après l’atterrissage, le Starship a explosé. Des flammes ont jailli de la base du véhicule et l’ont envoyé pour une prochaine excursion imprévue dans le ciel.

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Le fondateur de SpaceX, Elon Musk, a déclaré que la série SN Starship est conçue pour atteindre tôt ou tard l’orbite, avec un peu de chance, dans les 12 prochains mois. Les deux derniers vols à haute altitude de ces prototypes ont déclenché les deux enquêtes de la Federal Aviation Administration. La FAA a affirmé que le SN8 était sorti en décembre sans avoir besoin du poids léger écologique officiel de la société. Cela a conduit à une enquête et à des actions correctives qui ont retardé le vol de SN9.

Un pittoresque flop sur le ventre exécuté par SN10.

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L’atterrissage forcé de SN9 a été considéré comme un « incident » par la FAA et il a ouvert une enquête sur le régime. Au cours des trente derniers jours, la FAA a annoncé que toutes les enquêtes menées étaient terminées et qu’il était confortable que le début de SN10 puisse se dérouler en toute sécurité.

Les fusées qui ont volé tout au long de ces quelques évaluations précédentes à grande altitude sont des variantes à l’échelle du vaisseau spatial ultime que Musk espère expédier dans la méthode photovoltaïque. Pour une excursion sur Mars, un vaisseau spatial en fermeture sera placé au sommet d’un grand booster énorme qui fera le gros du travail pour sortir correctement de l’emprise de la gravité terrestre.

En d’autres termes, si l’application de croissance de Starship continue de progresser, nous n’avons rien observé pour autant.

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