Le rover de la NASA sur Mars trouve des molécules naturelles dans le cratère Jezero et résout le mystère du substratum rocheux

Le rover Perseverance a pris un selfie sur Mars.

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Ce conte fait partie de Bienvenue sur Mars, notre séquence sur la planète rouge.

Des points intéressants se produisent dans le cratère Jezero sur Mars. Le rover Perseverance de la NASA prend des photos, accumule des échantillons et dévoile les secrets géologiques de sa maison loin de sa propriété. Cette semaine, la NASA a mis en évidence certaines des découvertes les plus chaudes du rover, telles que la présence de molécules organiques et naturelles.

L’instrument Sherloc (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals) du rover a confirmé l’existence de carbone composé de molécules dans les roches et la poussière du cratère.

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Le terme « bio » peut bien vous exciter, car l’une des missions principales de Percy est de rechercher des indicateurs du mode de vie microbien historique, mais ce n’est pas vraiment le but de cette découverte. “La confirmation des produits organiques n’est pas une confirmation que le mode de vie existait autrefois à Jezero et a laissé des symptômes révélateurs (biosignatures)”, a déclaré la NASA. « Il existe à la fois des mécanismes biologiques et non organiques qui génèrent des matières organiques. »

Le rover Curiosity de la NASA, qui évolue rapidement dans le cratère Gale dans un espace distinct de Mars, avait autrefois appris des composés naturels et organiques. Ces découvertes sont intrigantes, mais elles ne résolvent pas le dilemme de savoir si Mars a hébergé la vie.

Les composés organiques ne sont pas la seule grande découverte de rover de la NASA célèbre cette semaine. Les chercheurs ont découvert ce qui se passe réellement avec le substrat rocheux de Jezero, un lit de lac historique. Facts montre le substrat rocheux le plus probablement façonné à partir de coulées de lave.

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Percy a eu un aperçu supérieur d’une roche surnommée “Brac” qui avait des cristaux révélateurs formés à partir de magma en refroidissement. “La roche a ensuite été modifiée par l’eau potable à plusieurs reprises, ce qui en fait un trésor qui permettra aux scientifiques de longue date de dater des rassemblements à Jezero, de mieux reconnaître l’intervalle au cours duquel l’eau était beaucoup plus répandue dans sa région, et révéler le premier héritage du monde », a déclaré Ken Farley, scientifique de l’entreprise Persévérance. Le rover a collecté et caché un échantillon de Brac.

La NASA espère livrer une future mission pour déterminer les échantillons recueillis par Persévérance. Ce sera une entreprise élaborée, mais la recherche de personnes sur des roches dans des laboratoires sur Terre pourrait aider à répondre aux réflexions persistantes sur l’habitabilité de Mars. “La préservation des matières organiques à l’intérieur des roches anciennes – quelle que soit leur origine – dans les deux cratères Gale et Jezero suggère que les biosignatures potentielles (signes de vie, qu’ils soient antérieurs ou actuels) pourraient également être préservées”, a déclaré la NASA.

Toutes ces nouvelles données confirment que la mission de Percy avance magnifiquement. Cela montre également pourquoi la mission audacieuse de retour d’échantillons vaut vraiment l’effort remarquable qu’elle choisira de réaliser. Un petit bout de Mars sur Terre pourrait révéler toutes sortes de secrets sur la géologie et le patrimoine martiens.