Le rover Patience Mars fait des découvertes étonnantes

Cette figure montre l’entrée de Persévérance dans la « Séítah », à la fois dans l’orbite et dans le souterrain. L’image ci-dessous est un « radargramme » souterrain de l’équipement RIMFAX de Rover. La ligne rouge indique que les caractéristiques du sous-sol sont liées aux affleurements rocheux résistants à l’érosion visibles à la surface. Crédits : NASA / JPL-Caltech / Université d’Arizona / USGS / FFI

Les scientifiques de la mission Perseverance Mars Rover de la NASA ont découvert que le substrat rocheux conduit par des explorateurs à six roues pourrait avoir été formé à partir de magma rouge vif depuis l’atterrissage en février. Cette découverte nous aidera à comprendre et à dater avec précision des événements importants de l’histoire du cratère Jezero, ainsi qu’à affecter d’autres parties du globe.

L’équipe a également conclu que les roches du cratère ont interagi avec l’eau à plusieurs reprises au fil des ans, certaines contenant des molécules organiques.

Ces résultats et d’autres ont été présentés aujourd’hui lors d’une conférence de presse lors de la conférence scientifique d’automne de l’American Geophysical Union à la Nouvelle-Orléans.

Avant même l’atterrissage de Persévérance sur Mars, l’équipe scientifique de la mission s’interrogeait sur l’origine des roches de la région. Étaient-ils sédimentaires ? L’accumulation comprimée de particules minérales était-elle probablement transportée à cet endroit par l’ancien système fluvial ? Ou s’agit-il d’une roche ignée, probablement née d’une coulée de lave, remontant à la surface du volcan martien aujourd’hui éteint ?

“Je commençais à désespérer de ne pas trouver la réponse”, a déclaré Ken Farley, scientifique du projet Persévérance au California Institute of Technology de Pasadena. « Mais ensuite, notre équipement PIXL a examiné de près les parties usées des rochers dans la zone appelée” South Seita “, et tout est devenu clair. Les cristaux dans la roche ont fourni un pistolet fumant. “

Une perceuse à l’extrémité du bras robotique Persévérance peut gratter ou gratter des surfaces rocheuses pour permettre à d’autres équipements tels que PIXL de les étudier. Abréviation de X-ray rock chemistry planetary meter, PIXL utilise des rayons X fluorescents pour cartographier la composition élémentaire des roches. Le 12 novembre, PIXL a analysé la roche de South Seita, que l’équipe scientifique a choisie pour prélever des carottes à l’aide d’une foreuse Rover. Les données du PIXL montrent que la roche appelée « brachi » est composée de gros cristaux d’olivine inhabituellement abondants enveloppés dans des cristaux de pyroxène.

«Les étudiants en bonne géologie diront que de telles textures montrent des roches qui se sont formées lorsque les cristaux ont grandi et se sont déposés sur du magma à refroidissement lent, par exemple, des coulées de lave épaisses, de la lave. lac, magma. Histoire. Les retours d’échantillons de Mars sont incroyables. “

La campagne de retour d’échantillons de Mars multi-missions a commencé avec la patience de collecter des échantillons de roche martienne à la recherche d’une vie microscopique ancienne. Sur les 43 tubes d’échantillons Persévérance, 6 ont été scellés à ce jour. Quatre contiennent des noyaux de roche, un contient l’atmosphère martienne et un contient du matériel de « témoin » pour observer la pollution possible que Rover a pu causer depuis la Terre. Le retour de l’échantillon de Mars vise à ramener le tube sélectionné sur Terre. Là, des générations de scientifiques pourront les étudier avec de puissants équipements expérimentaux trop volumineux pour être envoyés sur Mars.

Ce qui n’a pas encore été déterminé, ce sont des roches riches en olivine formées dans des lacs de lave épais qui refroidissent la surface, ou des roches formées dans des sous-sols qui ont ensuite été exposés par l’érosion.

Tournée sur un appareil Perseverance Mastcam-Z, cette vidéo présente une image composite couleur améliorée qui traverse le delta du cratère Jezero sur Mars. Le delta est une ancienne rivière qui s’est formée à partir de sédiments il y a des milliards d’années et a été amenée à l’embouchure d’un lac qui existait autrefois dans le cratère. Crédits : NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

Molécule organique

De plus, la grande nouvelle des retours d’échantillons de Mars est la découverte de composés organiques avec l’équipement SHERLOC (Raman and Luminous Scanning of Living Environments of Organics and Chemicals). Des molécules carbonées se retrouvent non seulement à l’intérieur de la roche usée analysée par SHERLOC, mais aussi dans la poussière de la roche non usée.

La confirmation de la matière organique n’est pas une confirmation que la vie existait autrefois à Jezero et a laissé un signe clair (biosignature). Il existe des mécanismes biologiques et non biologiques qui produisent de la matière organique.

“Curiosity a également trouvé de la matière organique sur le site d’atterrissage dans le cratère Gail”, a déclaré Loser Beagle, chercheur principal SHERLOC au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. « SHERLOC ajoute à l’histoire la possibilité de cartographier la distribution spatiale de la matière organique dans les roches et d’associer cette matière organique aux minéraux qui s’y trouvent. Cela permet de comprendre l’environnement dans lequel la matière organique s’est formée. Une analyse plus approfondie est nécessaire pour déterminer la méthode. Production de matière organique identifiée. “

La préservation de la matière organique à l’intérieur des roches anciennes, quelle que soit leur origine, à la fois dans le cratère Gail et le cratère Jezero est une biosignature potentielle (un signe de vie, passé ou présent). Cela signifie également qu’il peut être sauvegardé. « C’est un problème qui ne sera peut-être pas résolu tant que les échantillons ne seront pas renvoyés sur Terre, mais la préservation de la matière organique est très excitante. Lorsque ces échantillons sont renvoyés sur Terre, ils représentent de nombreuses années de recherche et de découvertes scientifiques. Ce sera la source », a déclaré Beagle.

Le rover Patience Mars fait des découvertes étonnantes

Six tubes d’échantillons de télécopie sont suspendus au panneau des tubes d’échantillons. Crédit : NASA / JPL-Caltech

“Radargramme”

La persévérance, en plus de ses capacités d’échantillonnage de carottes rocheuses, a amené le premier radar à pénétration de sol à la surface de Mars. RIMFAX (Radar Imager for Underground Experiments on Mars) crée des « grammes radar » d’entités souterraines jusqu’à une profondeur d’environ 33 pieds (10 mètres). Ces premières données de radargramme publiées ont été collectées alors que Rover se déplaçait à travers la crête de l’unité géologique « plancher de cratère écrasant le brut » à l’unité géologique de Seita.

La crête a plusieurs formations rocheuses avec une pente descendante visible. D’après les données RIMFAX, les scientifiques de Persévérance savent que ces formations rocheuses inclinées se poursuivent au même angle bien en dessous de la surface. Le gramme radar montre également la roche Séítah. La couche dépasse sous la couche du fond du cratère. Les résultats confirment en outre la conviction de l’équipe scientifique que la création de Séítah précède le Crater Floor Fractured Rough. La capacité d’observer les caractéristiques géologiques même sous la surface ajoute une nouvelle dimension aux capacités de cartographie géologique de l’équipe sur Mars.


Les roches au fond du cratère Jezero sur Mars montrent des signes d’interaction soutenue avec l’eau.


Pour plus d’informations:
Pour plus d’informations sur la persévérance, voir mars.nasa.gov/mars2020/ et nasa.gov/perseverance.

Fourni par
Laboratoire de propulsion à réaction

Devis: Le rover Perseverance Mars est une découverte étonnante prise le 15 décembre 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-12-perseverance-mars-rover-discoveries.html (15 décembre 2021) )à tenir

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