Le rover Perseverance de la NASA libère peu à peu l’hélicoptère Ingenuity Mars

Persévérance a capturé cette impression de l’hélicoptère Ingenuity le 28 mars à l’approche du début de la procédure de déploiement.

NASA/JPL-Caltech

La NASA a beaucoup d’expérience dans l’exploitation de rovers à roues sur Mars, mais elle n’a jamais vraiment fait l’expérience de piloter un hélicoptère là-bas auparavant. Le giravion Ingenuity aura la possibilité de faire de l’arrière-plan en avril en voyageant dans le ciel martien, mais il doit d’abord être expédié en toute sécurité au sol.

L’ingéniosité est perchée sous le ventre du rover Persévérance. L’approche de son déploiement prend généralement environ une semaine. L’appareil photo à la fin du bras robotique du rover garde le suivi des développements et nous fournit des repères visuels du développement.

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Le giravion à énergie solaire Ingenuity est une démonstration de technologies à haut risque et à récompense substantielle, une expérience qui pourrait marquer le tout premier vol motorisé et géré sur une terre de plus.

Avant ce mois-ci, Persévérance s’est débarrassée d’un bac de protection qui stockait l’hélicoptère sain et sauf pendant les vacances, nous donnant un premier aperçu de la machine volante nichée sous le ventre du rover sur la terre violette. Cela a déclenché une série d’opérations impliquant de conduire le rover jusqu’à un “aérodrome” spécifié où il établira l’ingéniosité sur le sol avant de s’éloigner et de se diriger vers une négligence.

Le 29 mars, Persévérance captura ce chèque d’Ingéniosité orienté debout avec deux jambes allongées.

NASA/JPL-Caltech

Le système en plusieurs étapes consistant à fournir de l’ingéniosité nécessite de libérer un mécanisme de verrouillage, de faire pivoter l’équipement en position et de déployer les pieds à ressort, ce qui n’est pas rapide. Cela prend normalement environ 6 jours terrestres et l’ingéniosité reste liée à la persévérance pour le pouvoir pendant toute la durée de cette période.

Le 28 mars, nous avons eu un premier aperçu des mouvements d’Ingenuity, qui ont un aspect semblable à un origami. La persévérance a cassé un graphique de l’hélicoptère incliné à l’aspect. Le 29 mars, une nouvelle vue a montré que deux des jambes d’atterrissage étaient sorties et que l’hélicoptère était orienté vers une position verticale.

Au moment où Ingenuity est au sol et non plus pour Persévérance, le rover roulera avec diligence pour permettre aux panneaux photovoltaïques de l’hélicoptère de recharger sa batterie et de le garder au chaud par la froide nuit martienne. La première journée à part entière sera un moment crucial pour la mission.

Ingenuity pourrait essayer de commencer par un vol d’examen, un survol rapide, dès le 8 avril. Nous attendons beaucoup plus d’images de Persévérance alors qu’il suit les progrès du petit hélicoptère.

Clin d’œil à l’héritage de l’aviation terrestre, Ingenuity transporte avec lui un petit morceau de matériau du Flyer de 1903 des frères Wright. Peut-être que cela portera chance à un hélicoptère ambitieux aux prises avec les dures maladies de Mars.

Nous mettrons à jour cette histoire au fur et à mesure que le déploiement d’Ingenuity se poursuivra.

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