Le sac de couchage de la NASA pourrait empêcher les globes oculaires des astronautes de se déformer

Les astronautes qui voyagent en orbite et supportent des séjours prolongés à la Station spatiale internationale (ISS) sont souvent confrontés à des problèmes de vision. Cela a été lié à l’environnement microgravitationnel dans les engins spatiaux, qui entraîne un gonflement du cerveau et des nerfs optiques. La maladie, connue sous le nom de syndrome neuro-oculaire associé aux vols spatiaux, ou SANS, peut maintenant avoir une solution. Les chercheurs ont mis au point un sac de couchage qui peut réguler les fluides corporels pour empêcher leur accumulation dans le cerveau pendant les missions spatiales.

L’attraction gravitationnelle aide à réguler le fonctionnement de nos fluides corporels sur Terre. L’absence de gravité dans l’espace affecte le mouvement normal des fluides et fait flotter les fluides dans la tête. Ce mouvement exerce une pression sur les globes oculaires et les aplatit. Le nerf optique gonfle à cause de cela.

La NASA essaie de lutter contre divers risques pour la santé des astronautes, y compris le SANS. Benjamin Levine, cardiologue au Southwestern Medical Center de l’Université du Texas travaillant avec la NASA, a déclaré : « C’est peut-être l’un des problèmes médicaux les plus critiques qui ont été découverts au cours de la dernière décennie pour le programme spatial.

Levine a dirigé une étude publiée dans la revue JAMA Ophthalmology. L’étude a exploré les possibilités d’un sac de couchage de haute technologie qui pourrait empêcher le SANS. L’expérience comprenait une structure spécialisée en forme de sac qui serait attachée à une personne à partir de la taille. Ce sac de couchage futuriste agirait comme un sac d’aspiration, fonctionnant avec une technique appelée “pression négative du bas du corps”. Cela empêcherait les fluides corporels de flotter et de s’accumuler vers la région autour du cerveau et des yeux.

Les expériences avec ce sac de couchage ont inclus 10 sujets – cinq hommes et cinq femmes – qui se mettaient au lit et se couchaient à plat pendant trois jours d’affilée sur Terre. Après trois jours, les chercheurs ont remarqué un changement dans la forme des globes oculaires. Cela s’est produit parce que les sujets n’étaient pas autorisés à se tenir debout, ce qui soulage la pression du cerveau.

Ensuite, ils ont essayé le sac de couchage sur le sujet. Les chercheurs ont découvert que huit heures seulement dans le sac de couchage chaque nuit empêchaient le changement de forme du globe oculaire.

La plupart des problèmes associés au SANS sont résolus après le retour des astronautes sur Terre après un séjour de quelques mois à l’ISS. Cependant, le problème persisterait si les astronautes devaient effectuer un voyage de deux ans sur Mars. Par conséquent, résoudre le problème du SANS est important pour permettre aux astronautes de voyager dans l’espace plus longtemps.