Le télescope James Webb Place de la NASA vient de présenter : quelle est la prochaine étape ?

Nasa

Ce matin, la NASA a préparé le terrain pour le long terme de l’astronomie.

Le télescope James Webb Place – également appelé simplement Webb ou JWST – a été correctement lancé du sud des États-Unis à Noël, se lançant dans un voyage de 10 ans pour recalibrer notre vision de l’univers. Non seulement Webb nous formera sur les zones cachées de l’espace, mais il a le pouvoir électrique d’établir si nous avons effectivement documenté les événements qui se sont produits rapidement après le Big Bang.

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Le décollage s’est déroulé « exactement comme prévu » à 4 h 20, heure du Pacifique (ou 9 h 20, heure proche en Guyane française), selon la direction de l’étage. Le groupe a continuellement mis en évidence la trajectoire et les performances « nominales » du vaisseau spatial, soulageant les tensions qui montaient en flèche pendant les minutes laborieuses juste avant le départ.

Juste après un déploiement continu du panneau solaire de Webb environ 30 minutes plus tard, le télescope a commencé à se recharger pour la détente de son expédition cosmique. La séquence complète a été un triomphe retentissant.

Webb est censé partir en vacances à 1,6 million de kilomètres de la Terre au cours des six prochains mois et commencer à orbiter autour de la lumière du soleil à la deuxième position de Lagrange, essentielle pour la mission. Au moment où cela se produira, Webb commencera à envoyer à nouveau des images de l’univers. Mais ce ne seraient pas de simples images intergalactiques. Webb nous offrira un nouveau conte du cosmos, entièrement non filtré. Ce sera un grand pas en avant par rapport au télescope Hubble, qui a été lancé avec la navette Discovery House en 1990.

Mais avant d’entrer dans les informations étonnantes que Webb garantit d’exposer, voici le contexte de ce qui vient d’exploser dans l’espace après deux longues périodes de travail et environ 10 milliards de dollars.

Vous pouvez également approfondir les caractéristiques technologiques de Webb répertoriées ici.

Les spécifications étonnantes de Webb

Il s’agit d’un rendu 3D de la façon dont James Webb regardera dans l’espace une fois entièrement déployé.

Laboratoire d’images conceptuelles Goddard House Flight Heart de la NASA

Miroir clé : 21,3 pieds (6,5 mètres) partout, avec 18 segments hexagonaux plaqués or qui obtiennent des infrarouges doux. La NASA appelle cela un « seau léger ».

Pare-soleil : Un parapluie en métal à cinq couches de la mesure d’un court de tennis pour défendre la sonde de la chaleur du soleil, de la Terre et de la lune.

Appareil photo numérique autour de l’infrarouge (NIRCam) : L’imageur principal de Webb détectera les premières étoiles et galaxies qui se sont formées.

À proximité du spectrographe infrarouge (NIRSpec) : Cet instrument peut utiliser des informations et des faits infrarouges pour informer les scientifiques sur les propriétés physiques telles que la composition chimique et la température des corps galactiques.

Instrument infrarouge moyen (MIRI) : Celui-ci possède à la fois une caméra et un spectrographe qui peuvent détecter des objets dans l’emplacement électromagnétique moyen infrarouge.

À proximité immédiate de l’imageur infrarouge et du spectrographe sans fente (NIRISS) : On pense que celui-ci est particulièrement utile dans la détection d’exoplanètes.

Capteur de direction merveilleux (FGS): Utilisé pour la navigation.

Pourquoi Webb est une offre assez importante

La promesse de Webb repose sur ses capacités d’imagerie infrarouge inégalées, principalement avec NIRCam. En bref, voici ce que l’imagerie infrarouge peut faire.

Un petit récapitulatif de physique : Pour accéder à la garantie de Webb, nous devons discuter du spectre électromagnétique. Sur un arrêt du spectre, nous avons une lumière bleue et sur l’autre arrêt, une lumière violette douce. Les longueurs d’onde douces bleues sont plus courtes, vous pouvez donc les considérer comme l’acquisition d’une tonne d’ondes étroites et pointues sur leur zigzag de longueur d’onde sinueuse. Le rose léger a des longueurs d’onde plus longues et étirées.

Au fur et à mesure que l’univers s’étend, les longueurs d’onde de la lumière bleue s’étirent petit à petit comme si on tirait sur un élastique. Au fur et à mesure qu’ils gagnent du temps, ils deviennent plus rouges. Lorsque toutes ces longueurs d’onde deviennent considérablement sur la fin rouge du spectre, elles entreront dans ce qu’on appelle l’emplacement de la lumière infrarouge.

Au fur et à mesure que les corps cosmiques s’éloignent de la Terre, ainsi que le reste du tissu spatial, la douce lumière qui les éclaire s’étend en même temps, entraînant un phénomène appelé décalage vers le rouge. Essentiellement, la lumière bleue à l’époque des étoiles, des galaxies, des quasars et d’autres objets cosmiques lumineux ressemblera à une lumière infrarouge.

Malheureusement, les individus sont incapables de voir la lumière infrarouge, c’est pourquoi nous ne pourrons pas voir une tonne de facteurs dans l’univers à l’œil nu. Et Hubble ne peut en voir qu’une partie. Webb, en revanche, est conçu pour la profession. Imaginez-vous comme si vous regardiez les étoiles depuis une grande ville très éclairée, puis que vous vous rendiez dans une forêt sombre juste avant de regarder à nouveau. La prochaine fois partout, le ciel semblera sensiblement, sensiblement plus étoilé.

Encore plus loin, lorsque vous commencez à déterminer d’où vient cette lumière infrarouge, dans une perception, Webb a un équipement de temps à bord.

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L’ingénieur de Lockheed Martin, Alison Nordt, utilise la NIRCam de Webb.

Lockheed Martin

Encore un récapitulatif de physique : Sur Terre, si quelqu’un d’en face allumait une ampoule, il faudrait un temps infiniment petit pour que son éclairage frappe votre œil. Mais si une personne s’était tenue sur la lune et avait allumé une ampoule, il vous faudrait 1,3 seconde pour la revoir sur Terre. Essentiellement, chaque fois que le clair de lune atteint votre œil, vous voulez remonter dans le temps de 1,3 seconde – et ce n’est que la lune, à quelque 238 855 miles (pratiquement 384 400 km) absente.

Webb peut apparaître beaucoup plus loin dans la zone profonde, à environ 13,7 milliards de décennies-lumière, ce qui suggère qu’il peut remonter 13,7 milliards d’années en arrière. Ce qui n’est que 100 millions de décennies après la naissance de l’univers.

Qui est au courant de ce que nous allons découvrir de manière, de manière, (de manière) là-bas. Comme pour toutes les prédictions des experts à l’arrière de Webb, le télescope pourrait exposer des exoplanètes habitables, des techniques de trous noirs et probablement même des preuves d’existence au-delà de la Terre.

Immédiatement après avoir soupiré de réduction, les astronomes resteront assis pendant les six prochains mois, attendant maintenant l’ordre de Webb sur la façon de changer, amender et noter le domaine global de l’astronomie.

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L’une des dernières vues que nous aurons jamais du télescope Webb alors qu’il commence un voyage d’un million de kilomètres le 25 décembre.

NASA/Capture d’écran par CNET