Le télescope spatial Hubble capture une image époustouflante d’une galaxie tourbillonnante : voici comment elle a été prise

Les images de l’espace extra-atmosphérique capturées par le télescope spatial Hubble nous laissent souvent perplexes. L’éclat des couleurs et le détail des informations visuelles regroupées dans une seule photo sont plus que suffisants pour nous garder accrochés à ces images stellaires. L’Agence spatiale européenne (ESA) a récemment partagé une autre photo étonnante sur son Instagram. Partageant la photo d’une galaxie spirale nommée NCG 7329, l’agence spatiale a également écrit comment le télescope spatial Hubble parvient à cliquer sur des images aussi époustouflantes. Le post montre l’image d’un tourbillon stellaire avec une lumière jaune concentrée au centre et des spirales teintées de bleu. On remarque aussi quelques grappes rouges éparpillées un peu partout.

L’agence spatiale a expliqué plus en détail la photo dans la légende de son message. Il disait: “Créer une image colorée comme celle-ci à l’aide d’un télescope tel que Hubble n’est pas aussi simple que de pointer et de cliquer sur un appareil photo.” Voici la raison. Les caméras commerciales sont conçues de manière à capter toute longueur d’onde visible disponible. Ces caméras le font afin de capturer le plus de lumière et de couleurs vives dans l’image. Mais le télescope Hubble fonctionne différemment.

La légende disait: “En revanche, les images brutes collectées par Hubble sont toujours monochromatiques, car les astronomes veulent généralement capturer des gammes très spécifiques de longueurs d’onde de la lumière à tout moment, afin de faire la science la meilleure et la plus précise possible.” À cette fin, Hubble utilise des filtres pour contrôler les longueurs d’onde de la lumière qui atteignent le capteur de lumière de la caméra.

Mais une fois que vous avez regardé l’image, vous ne pourriez pas croire qu’elle a été prise avec un mécanisme qui n’autorisait qu’un éclairage monochromatique. Regarde:

La couleur dans les images de Hubble vient après la superposition et la juxtaposition de différentes observations du même objet. L’objet est observé à travers plusieurs filtres. L’Agence spatiale européenne a décrit le processus à la lumière de cette photo. La légende disait: “Cette image, par exemple, a été traitée à partir d’observations de Hubble effectuées à l’aide de quatre filtres différents, chacun couvrant une région différente du spectre lumineux, de l’ultraviolet à l’optique et à l’infrarouge.”

La juxtaposition ne peut pas être accomplie par une personne non formée. « Les processeurs d’images et les artistes spécialisés peuvent émettre des jugements éclairés sur les couleurs optiques qui correspondent le mieux à chaque filtre utilisé. Ils peuvent ensuite colorer les images prises à l’aide de ce filtre en conséquence », lit-on dans la légende.

La légende concluait : « Enfin, les images prises avec différents filtres sont empilées, et le tour est joué ! L’image colorée d’une galaxie lointaine est complète, avec des couleurs aussi représentatives de la réalité que possible.