Le vaisseau spatial chinois sans pilote Tianwen-1 entre avec succès sur l’orbite de Mars

Mercredi, un vaisseau spatial chinois sans équipage est entré avec succès en orbite autour de Mars après un voyage de 6-1 / 2 mois depuis la Terre, a annoncé l’agence spatiale chinoise, lors de la première mission indépendante du pays sur la planète rouge.

La sonde robotique a effectué une combustion de 15 minutes de ses propulseurs à 19h52, heure de Pékin (17h22 IST), a indiqué l’Administration nationale de l’espace de Chine dans un communiqué, ralentissant le vaisseau spatial à une vitesse à laquelle il pourrait être capturé. par l’attraction de la gravité de Mars.

En mai ou juin, le Tianwen-1 tentera de faire atterrir une capsule transportant un rover de 240 kg dans une descente rapide de sept minutes sur une immense plaine de l’hémisphère nord de Mars connue sous le nom d’Utopia Planitia.

Si l’atterrissage réussit, le rover à énergie solaire explorera la surface martienne pendant 90 jours, étudiant son sol et recherchant des signes de vie ancienne, y compris toute eau souterraine et glace à l’aide d’un radar pénétrant le sol.

Tianwen-1, ou « Questions au paradis », le nom d’un poème chinois écrit il y a deux millénaires, est la première mission indépendante de la Chine sur la planète après qu’une sonde co-lancée avec la Russie n’a pas réussi à quitter l’orbite terrestre en 2011.

La sonde est l’une des trois à atteindre Mars ce mois-ci. Le vaisseau spatial Hope lancé par les Émirats arabes unis est entré avec succès sur l’orbite de la planète mardi. Hope ne fera pas d’atterrissage mais orbitera autour de Mars pour recueillir des données sur sa météo et son atmosphère.

Tianwen-1 disposera également d’un composant orbiteur surveillant l’atmosphère martienne avec une gamme d’instruments, notamment une caméra d’imagerie haute résolution.

Les deux sondes rejoignent six autres engins spatiaux en orbite au-dessus de Mars lancés par la National Aeronautics and Space Administration (NASA), l’Agence spatiale européenne (ESA) et l’Inde.

Dans la mission la plus ambitieuse des États-Unis sur Mars, la sonde Perseverance d’une tonne devrait arriver le 18 février. Elle tentera immédiatement un atterrissage dans une dépression rocheuse aux falaises abruptes appelée Jezero Crater.

En surface, Persévérance rassemblera des échantillons de roches pour les récupérer lors d’une future mission. Deux autres rovers de la NASA – Curiosity et Insight – opèrent actuellement à la surface de la planète.

© Thomson Reuters 2021


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