Le vaisseau spatial d’échantillonnage d’astéroïdes de la NASA jettera un coup d’œil sur «le gâchis qu’il a fait»

Le deuxième Osiris-Rex toucha le sol de Bennu.

NASA/Goddard/Université de l’Arizona

En octobre 2020, le vaisseau spatial Osiris-Rex de la NASA a extrait une partie de l’astéroïde Bennu. Avant qu’Osiris-Rex ne revienne sur Terre pour livrer sa prime, il est probable qu’il revienne sur les lieux du casse. Le vaisseau spatial d’investigation sur les astéroïdes effectuera un dernier survol très rapproché de Bennu mercredi pour découvrir “l’étendue du gâchis qu’il a produit », a présenté la NASA la semaine précédente.

Osiris-Rex était un petit gourmand tout au long de l’opération de saisie d’échantillons, sélectionnant une quantité débordante d’argent de gravier qui devait être stockée plus rapidement que prévu. Il a laissé une marque sur l’astéroïde.

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“L’équipage Osiris-Rex a pris la décision d’augmenter ce tout dernier survol peu de temps après que la zone de Bennu ait été sensiblement perturbée par l’événement de sélection de l’échantillon”, a déclaré la NASA. “Au cours de l’atterrissage, la tête d’échantillonnage du vaisseau spatial s’est enfoncée de 46,8 cm dans la surface de l’astéroïde et a simultanément déclenché une demande pressurisée d’essence azotée.” Les propulseurs tirés à nouveau vers Osiris-Rex loin ont également perturbé la zone.

La NASA a programmé le survol pour le 7 avril dans le but de prendre des photos du site Web de la gamme à une distance de seulement 3,7 kilomètres (2,3 miles).

Osiris-Rex continuera à s’accrocher à Bennu jusqu’au 10 mai, date à laquelle il lancera un voyage de retour de deux années civiles vers la Terre. Les morceaux de Bennu seront livrés aux scientifiques au moyen d’une capsule de retour d’échantillon larguée par le vaisseau spatial.

En attendant, la NASA examinera les illustrations ou les photos avant-et-immédiatement après de l’exemple de site Web pour voir la taille du tatouage qu’Osiris-Rex a laissé sur Bennu.

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