Le vaisseau spatial d’échantillonnage d’astéroïdes de la NASA va voir “le gâchis qu’il a fait” sur Bennu

À l’instant où Osiris-Rex a touché la zone de Bennu.

NASA/Goddard/Collège d’Arizona

En octobre 2020, le vaisseau spatial Osiris-Rex de la NASA a mordu l’astéroïde Bennu. Avant qu’Osiris-Rex ne revienne sur Terre pour livrer sa prime, il se prépare à revisiter la scène du casse. Le vaisseau spatial effectuera mercredi un dernier survol très proche de Bennu pour découvrir “l’étendue du désordre qu’il a créé”. a annoncé la NASA.

Osiris-Rex était un peu gourmand pendant toute la durée de l’opération de capture d’échantillons, ramassant une quantité débordante d’argent de gravier qui a dû être stocké plus rapidement que prévu. Il a laissé une marque sur l’astéroïde.

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“Le personnel d’Osiris-Rex a pris la décision d’ajouter ce survol passé après que la surface de Bennu ait été considérablement perturbée par l’événement de sélection de l’échantillon”, a déclaré la NASA. « Lors de l’atterrissage, la tête d’échantillonnage du vaisseau spatial s’est enfoncée de 1,6 pied (48,8 centimètres) dans la surface de l’astéroïde et a simultanément tiré un coût pressurisé de carburant à l’azote. » Les propulseurs tirés pour repousser Osiris-Rex ont également perturbé la surface.

La NASA a programmé le survol pour le 7 avril dans le but de capturer des images du site de sélection à partir d’une longueur proche de seulement 2,3 miles (3,7 kilomètres).

Osiris-Rex continuera à s’accrocher à Bennu jusqu’au 10 mai, date à laquelle il lancera un voyage de retour de deux ans vers la Terre. Les morceaux de Bennu seront expédiés aux scientifiques au moyen d’une capsule de retour d’échantillon larguée par le vaisseau spatial.

En attendant, la NASA évaluera les photos avant et après de l’exemple de site Internet pour voir à quel point le tatouage Osiris-Rex laissait encore sur Bennu.

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