L’équipement technologique le plus innovant de 2021, selon moi

Innovation. Quel mot complètement glissant, juste après “invention”. Autant nous sommes culturellement friands de la notion d’« eurêka ! Appareils momentanés ou « qui changent la donne », des sauts importants dans la technologie (ou la science ou la philosophie ou… presque n’importe quelle discipline) progressent lentement et silencieusement jusqu’à ce qu’ils apparaissent, apparemment sortis de la tête d’Apple. Ou Google. Ou Microsoft. Ou cette compagnie inconnue tapie dans l’ombre attendant son moment au soleil. Tous debout sur les épaules de géants.

C’est pourquoi, lors du choix de produits innovants d’une année (ou d’une décennie ou d’un siècle) donnée, il est facile de réel les innovations se sont produites il y a des années, ou la vue des choses aléatoires dont vous vous souvenez de l’année – même si les dates réelles de ces choses ne font pas partie des constructions de la liste.

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En fin de compte, mes choix de produits innovants de l’année sont la poignée dont je me souviens m’avoir déçu ou surpris. Décevant, parce que je n’ai généralement aucune attente : la déception signifie pour une fois que j’avais réellement prévu que cela ferait quelque chose de nouveau et que cela a échoué, mais cela promet de finir par payer, d’une manière ou d’une autre. Surprenant, parce que cela a fait quelque chose de nouveau et a en fait rencontré ou dépassé mes vaines pensées sur la façon dont ils s’en sortiraient. Nous allons ne pas appeler ces attentes.

De plus, cette liste jaillit de ma tête. Je n’ai pas sollicité d’avis. C’est aléatoire, incomplet et probablement non représentatif de tout ce dont vous pensez qu’il pourrait être représentatif. De plus, cela ne couvre que mon petit coin de la technosphère, qui est principalement constitué d’ordinateurs et de jeux.

Lori Grunin/CNET

Le Framework Laptop est l’un des rares produits innovants de 2021 à être performant à tous égards. L’ordinateur portable de 13,5 pouces résout l’un des plus gros inconvénients des ordinateurs portables modernes dans le cadre du mouvement du droit à la réparation.

Il comprend quatre emplacements pour cartes d’extension, des modules coulissants qui s’emboîtent dans les connecteurs USB-C, un stockage et une RAM sur socket, un module de carte mère remplaçable avec un processeur et un ventilateur fixes, une batterie, un écran, un clavier et plus encore. C’est une conception qui rend les pièces faciles d’accès, tout en offrant des performances solides à des prix compétitifs et sans sacrifier l’esthétique.

Son plus grand malheur est qu’il vient d’une nouvelle entreprise, donc malgré la provenance de son fondateur de l’équipe Oculus de Meta, il fait face à une montée raide pour transformer cela en succès. Cependant, même si l’ordinateur portable lui-même ne dure pas, il annonce une nouvelle tendance de produits conçus pour être plus facilement réparables, à commencer par l’iPhone et le MacBook d’Apple l’année prochaine.

Lisez la critique de Framework Laptop.

Lori Grunin/CNET

Le premier contrôleur de jeu de Turtle Beach est décevant à bien des égards, mais il est logique que la société, avec ses racines de longue date dans l’audio, soit la première à mettre un ampli dans un contrôleur – là où il devrait vraiment être si votre casque est branché sur le contrôleur. Il s’agit d’un modèle USB filaire qui fonctionne avec la Xbox ou le PC, ajoutant des préréglages d’égaliseur, du volume, de la sourdine du micro, de la surveillance du micro et plus encore à tout casque analogique que vous y branchez.

Lisez la pratique du contrôleur Turtle Beach Recon.

Lori Grunin/CNET

Quand je pense à des produits prometteurs qui m’ont laissé tomber en 2021, le Razer Zephyr est en haut de ma liste. Il est arrivé en tant que concept au CES 2021 qui a intelligemment repensé le masque facial à une époque de pandémie. Mais au moment où il a été expédié à la fin de l’année, les réalités économiques et les défauts de conception en ont fait un masque que je ne peux même pas me résoudre à porter.

Razer a dû abandonner la plupart des innovations importantes pour des raisons de réduction des coûts et atténuer les réclamations ; d’où le changement de nom en « purificateur d’air portable » et aucune réclamation COVID malgré le besoin continu. L’un des plus remarquables est l’ampli vocal intégré ; sans cela, personne ne peut m’entendre parler, en particulier sur les fans quelque peu pleurnichards (le seul aspect qui semble fonctionner assez bien). L’éclairage intérieur est censé montrer votre bouche pour une meilleure sociabilité, mais il n’est vraiment pas assez lumineux. Malgré le fait de vanter les mérites des filtres N95 remplaçables, la façon dont vous les insérez dans les supports magnétiques n’est pas sûre, donc je n’ai aucune confiance qu’ils couvrent réellement les ouvertures.

Le fait est qu’aucun des problèmes n’est irréparable et cela montre la pensée de Razer dans la bonne direction, et les idées sont là pour que d’autres puissent s’appuyer sur. Les deux raisons pour lesquelles je le considère toujours comme innovant.

En savoir plus sur le Razer Zephyr.

Lori Grunin/CNET

Les GPU externes imposants pour ajouter une puissance graphique discrète à des ordinateurs portables autrement boiteux existent depuis des lustres, et l’ajout de Thunderbolt 3/4 en tant que connexion eGPU viable entraîne ses propres problèmes. En associant un petit ordinateur portable de 13 pouces à un combo station d’accueil et eGPU hautement portable et à une connexion propriétaire pour celui-ci, Asus résout quelques problèmes : vous pouvez l’emmener sur la route ou dans un café sans avoir à trimballer le adaptateur secteur lorsque vous n’en avez pas besoin, et il fonctionnera avec les systèmes intégrant des processeurs AMD ainsi que des processeurs Intel (AMD ne prend pas en charge Thunderbolt).

Et la paire est plutôt bien faite, en plus l’ordinateur portable va bien tout seul. L’inconvénient est que pour le seul ordinateur portable, le prix est devenu beaucoup trop élevé et vous ne pouvez trouver le XG Mobile nulle part; Cependant, il n’est pas clair si c’est dû à une pénurie.

Lire la critique.

Processeurs Apple M1 et Intel 12e génération (Alder Lake)

Quelque chose de nouveau dans le silicium du système

Pomme; Illustration par Stephen Shankland/CNET

Rien n’illustre mieux la spirale infinie du « quand est-ce arrivé » que les processeurs. Donc, pour moi, les processeurs hybrides d’Apple et d’Intel – une transition clé vers une architecture qui sépare les cœurs rapides et puissants et les cœurs économes en énergie pour les processus d’arrière-plan – représentent une technologie innovante qui a été mise sur le marché avec succès sans compromettre les performances en 2021.

Un aspect que j’attendais est l’évolutivité. Ce n’est pas aussi impressionnant si l’architecture ne peut pas être étendue plus généralement à des configurations plus ou moins puissantes. Mais le M1 Pro et le M1 Max d’Apple lancés cette année pour les MacBooks prouvent au moins qu’ils peuvent évoluer sur les graphiques et le lancement par Intel des processeurs Alder Lake de 12e génération pour les jeux haut de gamme et les ordinateurs de bureau créatifs montrent que la technologie peut apporter beaucoup au côté puissance de l’équation.

Certaines questions demeurent cependant. L’un des plus importants pour moi concerne le haut de gamme. Jusqu’à présent, chaque implémentation hybride dans les systèmes plafonne à huit cœurs de performances.