Les appels automatisés sont toujours incontrôlables et ne devraient pas s’arrêter en 2022

Des millions d’Américains ne répondent pas aux appels de numéros inconnus de peur qu’il s’agisse d’appels automatisés illégaux. Beaucoup espéraient que cela changerait avec une date limite du 30 juin de la FCC qui obligerait les fournisseurs de services vocaux à mettre en œuvre une technologie pour forcer les appelants à s’identifier.

Thomas Trutschel/Getty Images

La Commission fédérale des communications des États-Unis a amélioré son jeu en 2021 en ce qui concerne la lutte contre les appels automatisés illégaux. Mais les experts disent que la bataille pour mettre fin aux appels automatisés est loin d’être terminée.

La date limite de la FCC pour mettre en œuvre une technologie permettant de repousser les appels automatisés ennuyeux est entrée en vigueur au cours de l’été. Au 30 juin, tous les principaux fournisseurs de services vocaux aux États-Unis, y compris les compagnies de téléphone AT&T, Verizon et T-Mobile et le câblodistributeur Comcast, devaient mettre en œuvre une technologie, appelée Stir/Shaken, conçue pour freiner la vague d’appels indésirables en exigeant fournisseurs de services vocaux pour vérifier d’où proviennent les appels. Et en décembre, l’agence a repoussé la date limite pour que de nombreux petits fournisseurs se conforment à cette technologie.

Mais même si la répression a contribué à atténuer les appels, les escrocs sont de retour au travail à la recherche de moyens d’amener les Américains à décrocher le téléphone et à remettre de l’argent.

“Stir/Shaken a fermé une avenue”, a déclaré Clayton LiaBraaten, membre principal du conseil consultatif de Truecaller, qui crée une application de blocage du spam et d’identification de l’appelant. “Mais cela rend les criminels déjà très compétents encore plus sophistiqués et sinistres dans leurs escroqueries.”

Pour vous aider à comprendre ce que Stir/Shaken a signifié jusqu’à présent et quelle est la prochaine étape dans l’effort pour éliminer les appels automatisés, CNET a mis en place cette FAQ.


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L’espoir de Stir/Shaken était de finalement freiner le flot d’appels indésirables impliquant des escroqueries liées à la santé, des garanties automobiles expirant qui n’existent pas et de fausses banques offrant de fausses réductions de taux d’intérêt pour les cartes de crédit. Pendant des années, le fléau des appels automatisés illégaux a tourmenté le public. C’est la plainte n ° 1 des consommateurs et une priorité absolue à la FCC.

Depuis un pic en mars 2021 lorsque les Américains ont reçu 4,9 milliards d’appels automatisés, Stir/Shaken a contribué à réduire le nombre d’appels automatisés, selon YouMail, une entreprise spécialisée dans le blocage des appels automatisés. En novembre, ce chiffre était tombé à 4,1 milliards d’appels pour le mois, a déclaré YouMail. Pourtant, le volume d’appels automatisés augmente à nouveau et les Américains en reçoivent plus qu’en novembre 2020, lorsque 3,8 milliards d’appels automatisés ont fait sonner et bourdonner les téléphones.

YouMail prédit que les Américains sont sur le point de recevoir environ 51 milliards d’appels automatisés d’ici la fin de l’année, contre 46 milliards en 2020.

À la manière d’un jeu de taupe, chaque fois que les régulateurs ou les forces de l’ordre s’en prennent à une façon dont les appels automatisés sont effectués, les escrocs changent de tactique et utilisent une méthode différente. Les experts disent que c’est ce qui se passe maintenant alors que les appelants automatisés s’éloignent de l’utilisation de numéros de téléphone falsifiés pour donner l’impression qu’un appel provient d’un voisin. Maintenant, ils achètent des listes de vrais numéros de téléphone pour amener un logiciel de blocage de spam à laisser passer les appels. Le problème est que l’achat de listes de numéros de téléphone auprès de fournisseurs de données tiers est légal, ce qui rend difficile pour les forces de l’ordre de déterminer qui achète ces listes et les utilise à des fins malveillantes.

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Le vrai problème est qu’il y a beaucoup d’argent à gagner en escroquant les gens, ce qui continue d’alimenter les efforts des criminels. En plus d’être ennuyeux, les appels automatisés sont coûteux. Près de 60 millions d’Américains déclarent avoir été victimes d’une escroquerie téléphonique au cours de l’année écoulée, comme les appels censés provenir de l’IRS ou d’une entreprise demandant l’expiration d’une garantie sur une voiture inexistante, selon un rapport de Truecaller. Au total, les Américains ont été escroqués de plus de 30 milliards de dollars au cours des 12 derniers mois, selon l’enquête menée par TrueCaller et The Harris Poll.

Pour être juste, tous les appels automatisés ne sont pas mauvais ou ennuyeux. Certaines entreprises et entités publiques utilisent des appels automatisés pour communiquer des informations importantes. Par exemple, votre pharmacie peut utiliser un enregistrement automatisé pour vous dire que votre ordonnance est prête à être récupérée, ou l’école de vos enfants peut en utiliser un pour vous alerter d’un jour de neige. Mais les appels automatisés légitimes nécessitent que les consommateurs s’inscrivent pour les recevoir.

Ensuite, il y a les robocallers illégaux. Parce que les appels automatisés ne coûtent pas cher, les escrocs du monde entier les utilisent pour frauder des milliards de dollars aux Américains chaque année. Le problème est devenu si grave que beaucoup d’entre nous ne répondent pas au téléphone lorsqu’il sonne, surtout s’il s’agit d’un numéro inconnu sur l’identification de l’appelant. Trop souvent, les escrocs déguisent leurs numéros de téléphone pour inciter les gens à répondre.

Qu’est-ce qu’agiter/secouer ?

Stir/Shaken est une technologie qui garantit que les appels transitant par les réseaux téléphoniques ont leur identifiant d’appelant « signé » comme étant légitime par les opérateurs d’origine et validés par d’autres opérateurs avant que les appels ne vous parviennent. En bref, la technologie authentifie l’origine d’un appel téléphonique et s’assure que les informations sur l’identification de l’appelant correspondent.

Qu’est-ce que l’usurpation d’identité de l’appelant ?

L’usurpation d’identité, c’est lorsque les appelants déguisent leur identité en falsifiant délibérément les informations transmises à votre écran d’identification de l’appelant. Les escrocs le font pour rendre les appels moins facilement traçables. De plus, en utilisant ce que l’on appelle l’usurpation de voisinage, qui donne l’impression que le numéro est un numéro local que vous connaissez peut-être déjà ou auquel vous faites confiance, les escrocs essaient de vous inciter à prendre un appel.

L’usurpation d’identité est-elle illégale ?

En vertu de la loi Truth in Caller ID Act, les règles de la FCC interdisent à toute personne ou entité de transmettre des informations d’identification de l’appelant trompeuses ou inexactes dans le but de frauder, de causer du tort ou d’obtenir à tort quelque chose de valeur. L’usurpation d’identité n’est pas illégale s’il n’y a aucune intention de nuire.

Les fraudeurs illégaux peuvent faire face à des amendes pouvant aller jusqu’à 10 000 $ par infraction à la loi.

L’usurpation visant à masquer l’identité peut être autorisée dans certaines circonstances. Par exemple, les forces de l’ordre travaillant sur des cas, les victimes de violence domestique ou les médecins souhaitant discuter de questions médicales privées peuvent tous être exemptés de ces règles.

Qu’est-ce que l’Acte Tracé ? Comment cela arrêtera-t-il les appels automatisés ?

La loi Traced (Telephone Robocall Abuse Criminal Enforcement and De dissuasion) de 2019 rend obligatoire le respect de la technologie Stir/Shaken pour tous les fournisseurs de services vocaux.

La loi a ordonné à la FCC d’élaborer des règles exigeant que les fournisseurs de services vocaux mettent en œuvre la technologie dans les 18 mois.

Quelle était la date limite du 30 juin?

La FCC a fixé au 30 juin la date limite pour les entreprises qui fournissent un service téléphonique pour mettre en œuvre Stir/Shaken. Les compagnies de téléphone ont également dû publier des stratégies de prévention des appels automatisés dans une base de données publique.

Que s’est-il passé depuis le 30 juin ? Le délai a-t-il fait quelque chose pour ralentir les appels automatisés ?

Des experts comme LiaBraaten disent qu’ils analysent toujours les données pour voir si Stir/Shaken a fait une brèche.

« Les premières indications sont que, même si nous voyons moins d’usurpation d’identité de « voisin », nous ne constatons pas de diminution globale des appels de spam », a-t-il déclaré.

LiaBraaten a expliqué que les escrocs utilisent des numéros qui peuvent ne pas correspondre à l’indicatif régional d’un destinataire. La vraie question est de savoir si les gens répondront toujours à ces appels, même s’il ne semble pas que les appels proviennent d’un voisin ou de quelqu’un dans leur indicatif régional.

Mais lui et d’autres disent qu’il est probable que toute diminution des appels automatisés ne sera au départ qu’un simple incident, car les criminels s’adaptent et trouvent de nouvelles méthodes. La triste vérité est que passer ces appels est bon marché et escroquer les gens est lucratif.

“Cela finit par être un jeu de taupe”, a déclaré le commissaire de la FCC, Brendan Carr, dans une interview avec CNET en mai. « Donc, la solution à long terme est toujours difficile. »

Tous les transporteurs doivent-ils utiliser Stir/Shaken ?

Auparavant, la FCC avait donné aux petits fournisseurs, ceux qui comptent moins de 100 000 abonnés, jusqu’au 30 juin 2023, pour mettre en œuvre Stir/Shaken. L’extension permettrait aux petits fournisseurs d’évaluer les coûts de mise en œuvre et de planifier le déploiement. Mais en décembre, la FCC a repoussé le délai d’un an pour certains petits fournisseurs, car l’agence a déclaré qu’il existe des preuves qu’un grand nombre d’appels automatisés illégaux proviennent d’un sous-ensemble de petits fournisseurs.

Que fait le gouvernement pour arrêter les appels automatisés illégaux ?

Le ministère de la Justice, la Federal Trade Commission et la FCC ont collaboré pour lutter contre les appels automatisés. En mars 2020, le DOJ a obtenu une injonction contre deux fournisseurs de téléphonie Internet qui auraient transmis des centaines de millions d’appels aux consommateurs.

La FCC a intensifié son application, en envoyant des lettres de cessation et d’abstention aux opérateurs qui facilitent les appels frauduleux et en imposant des amendes aux appelants illégaux. Dans un cas, la FCC a infligé une amende de 225 millions de dollars à des télévendeurs du Texas pour avoir usurpé environ 1 milliard d’appels automatisés.

Quelle est la prochaine étape dans la lutte pour mettre fin aux appels automatisés ?

Les législateurs du Congrès proposent une législation visant à imposer des sanctions plus sévères aux appelants automatisés et aux fraudeurs illégaux. Les sénateurs John Thune, un républicain du Dakota du Sud, et Ed Markey, un démocrate du Massachusetts, ont présenté le Robocall Trace Back Enhancement Act. Cela fournirait des protections en matière de responsabilité pour les efforts privés visant à retracer les origines des appels automatisés illégaux et abusifs. Les deux membres du Sénat du Commerce avaient rédigé le Traced Act, que le Congrès a adopté en 2019 et qui a donné à la FCC plus de pouvoirs pour s’attaquer aux appelants automatisés.

Les régulateurs s’engagent à renforcer l’application. La FCC a proposé d’appliquer bon nombre des mêmes règles et technologies utilisées pour lutter contre les appels automatisés à la messagerie texte, notamment en exigeant des opérateurs qu’ils bloquent les textes automatisés illégaux et en appliquant des normes d’authentification de l’appelant à la messagerie texte.

Un groupe de 51 procureurs généraux dirigé par le procureur général de Caroline du Nord, Josh Stein, un démocrate, et le procureur général de Floride, Ashley Moody, un républicain, appellent la FCC à réduire l’accès des appelants indésirables aux vrais numéros de téléphone.

LiaBraaten dit que Stir/Shaken repoussera davantage d’appels automatisés illégaux en dehors des États-Unis, d’où proviennent déjà un nombre important d’appels automatisés. La lutte contre ce problème nécessitera une plus grande coopération entre les transporteurs internationaux et les régulateurs, ce qui, admet-il, n’est pas une tâche facile. Mais il pense que les dirigeants mondiaux, les régulateurs internationaux et les transporteurs du monde entier seront motivés à travailler ensemble.

“C’est un défi de taille d’essayer de mettre en place un tas d’accords multilatéraux”, a-t-il déclaré. « Mais ce n’est pas seulement un problème américain. C’est un problème mondial. Les gens sont fraudés partout dans le monde.

La FCC se penche sur le problème. En octobre, l’agence a voté en faveur d’une proposition visant à combler une lacune dans la réglementation de la FCC afin d’exiger que les « fournisseurs de passerelle » arrêtent les appels automatisés avant qu’ils n’atteignent votre téléphone. Le règlement proposé imposerait des exigences supplémentaires aux fournisseurs de passerelles basés aux États-Unis qui acheminent le trafic vocal vers d’autres réseaux dans les États. Ces fournisseurs de passerelles, qui sont des entreprises plus petites et discrètes qui transfèrent les appels d’un réseau à l’autre, sont souvent utilisés par des escrocs étrangers pour déguiser les appels téléphoniques entrant aux États-Unis. Les nouvelles exigences de la FCC garantiraient que les fournisseurs de passerelle vérifient les appels avant de les transmettre à d’autres opérateurs dans les États.

“Avec une activité coordonnée – avec beaucoup plus de maillets claquant ce problème – nous serons plus capables de l’arrêter”, a déclaré la présidente de la FCC, Jessica Rosenworcel. « Une plus grande coordination fédérale-fédérale et fédérale-étatique sera nécessaire pour que nous réussissions. »

“Nous ne faisons que commencer”, a-t-elle ajouté. « Nous avons encore du travail à faire et nous avons une nouvelle vigueur pour y arriver. »