Les chauffeurs d’Uber ont droit à des congés payés et à un salaire minimum, déclare la plus haute juridiction britannique dans une décision historique

Les chauffeurs Uber en Grande-Bretagne ont droit à des avantages tels que des congés payés et un salaire minimum, a fait valoir vendredi le plus haut tribunal du pays, dans une décision qui menace le modèle commercial de l’entreprise et a de larges implications pour l’économie des petits boulots. La décision selon laquelle les chauffeurs Uber devraient être classés comme « travailleurs » et non comme travailleurs indépendants est une grande défaite pour le géant du transport. Et cela pourrait inspirer des poursuites judiciaires similaires contre d’autres entreprises qui comptent sur les travailleurs des concerts ainsi que des tribunaux d’influence dans d’autres pays aux prises avec le problème, ont déclaré des experts.

Les sept juges de la Cour suprême qui ont entendu l’affaire ont rejeté à l’unanimité l’appel d’Uber contre un tribunal du travail statuant que deux chauffeurs Uber étaient des « travailleurs » en vertu du droit britannique.

Yaseen Aslam et James Farrar, les deux pilotes, ont applaudi le résultat.

“Cette décision réorganisera fondamentalement l’économie des petits boulots et mettra fin à l’exploitation généralisée des travailleurs au moyen de la supercherie algorithmique et contractuelle”, a déclaré James Farrar par courrier électronique. Le couple a traduit Uber devant le tribunal en 2016, qui a tranché en leur faveur. La décision a été confirmée en deux séries d’appels avant d’arriver à la Cour suprême.

Uber, basé à San Francisco, qui compte 65 000 conducteurs actifs et 5 millions d’utilisateurs réguliers au Royaume-Uni, avait fait valoir qu’Aslam et Farrar étaient des entrepreneurs indépendants. La société a déclaré qu’elle respectait la décision du tribunal, qui, selon elle, se concentrait sur un petit nombre de conducteurs qui ont utilisé l’application Uber en 2016.

“Depuis lors, nous avons apporté des changements importants à notre entreprise, guidés par des chauffeurs à chaque étape”, a déclaré Jamie Heywood, directeur général régional d’Uber pour l’Europe du Nord et de l’Est, dans un communiqué. « Il s’agit notamment de donner encore plus de contrôle sur la façon dont ils gagnent et de fournir de nouvelles protections comme une assurance gratuite en cas de maladie ou de blessure. »

Heywood a déclaré que la société consulterait ses chauffeurs britanniques pour comprendre les changements qu’ils souhaitent.

La décision a clarifié que les chauffeurs sont considérés comme étant au travail lorsqu’ils sont connectés à l’application Uber sur leur territoire et prêts et disposés à accepter des trajets, qui pourraient être utilisés pour calculer le salaire minimum et le pécule de vacances. Uber avait fait valoir que les chauffeurs ne travaillaient que lorsqu’ils effectuaient un trajet avec un passager payant.

L’affaire devrait maintenant être renvoyée devant le tribunal du travail pour des décisions sur l’indemnisation de la perte de salaire d’environ deux douzaines de conducteurs impliqués dans la réclamation initiale. 2 000 autres cas de conducteurs étaient en instance dans l’attente de la décision. Les conducteurs pourraient avoir droit à une moyenne de 12 000 livres (16 800 $), a estimé le cabinet d’avocats Leigh Day, qui représente les conducteurs.

Uber conduit Conrad Delphine avait hâte d’avoir des congés payés après des années de travail sans congés ni congés de maladie.

« Je suis très content. Cela signifie que je peux partir en vacances sans avoir à me soucier de la façon de payer », a déclaré Delphine. « Les choses ont été pires à cause du coronavirus. Si nous attrapons le virus, nous devrions avoir droit à une indemnité de maladie. Il est temps que nous ayons un salaire et des conditions décents.

Uber et d’autres services de covoiturage basés sur des applications ont évité une tentative similaire en Californie de classer les conducteurs en tant qu’employés éligibles aux avantages sociaux et à la protection de l’emploi. Les entreprises ont financé la proposition 22, une mesure de vote les exemptant des lois de l’État sur l’économie des petits boulots en maintenant les chauffeurs classés comme des entrepreneurs indépendants capables de fixer leurs propres heures. Les électeurs l’ont approuvé en novembre.

Les juges britanniques ont cité vendredi un certain nombre de facteurs dans leur décision : Uber fixe les tarifs et les conditions des contrats et pénalise les conducteurs qui refusent ou annulent les trajets. Il utilise également les évaluations des passagers pour contrôler les conducteurs et minimise les communications entre les conducteurs et les passagers, ce qui fait que le service est “très étroitement défini et contrôlé par Uber”.

« Les conducteurs sont dans une position de subordination et de dépendance à Uber », avec une faible capacité à améliorer leur situation économique et le seul moyen d’augmenter leurs revenus est de « travailler plus d’heures tout en respectant constamment les mesures de performance d’Uber », a déclaré le juge George Leggatt, alors qu’il lisait un résumé de la décision lors d’une diffusion en direct du tribunal.

Uber a déclaré que certaines caractéristiques citées dans la décision n’existent plus, notant que depuis 2017, les conducteurs ne subissent aucune répercussion pour avoir rejeté plusieurs trajets consécutifs.

Offrir plus d’avantages à ses chauffeurs est susceptible d’augmenter les coûts pour Uber, qui avait déjà du mal à réaliser des bénéfices et avait déjà rencontré des problèmes réglementaires à Londres, où les autorités avaient cherché à révoquer sa licence. Les changements pourraient finalement faire augmenter les tarifs pour les passagers, selon les experts.

La décision intervient également alors que le coronavirus a bouleversé l’environnement d’exploitation d’Uber. L’entreprise a supprimé plus de 6 000 emplois l’année dernière alors que le virus a décimé la demande de voyages tout en augmentant la demande pour son service de livraison de nourriture Uber Eats. La décision n’affecte pas les coursiers d’Uber Eats.

Les experts ont déclaré que la décision n’avait pas d’impact immédiat majeur sur les autres entreprises car les juges ont cité des pratiques commerciales spécifiques à Uber, qui au Royaume-Uni doit opérer en vertu de réglementations spécifiques régissant les minicabs.

“Cela étant dit, même si cela ne donnera pas automatiquement ces droits à tous les travailleurs de l’économie des petits boulots, cela rendra évidemment les gens conscients du potentiel de porter ces réclamations” devant le tribunal, a déclaré Joe Aiston, associé principal du cabinet d’avocats Taylor. Wessing. “Et vous ne seriez pas surpris de voir plus de réclamations contre d’autres entreprises similaires.”

Aiston a déclaré que la décision pourrait servir de référence pour les tribunaux et les régulateurs en dehors de la Grande-Bretagne aux prises avec des problèmes similaires, tels que la commission exécutive de l’Union européenne, qui doit publier des recommandations la semaine prochaine sur la façon de réglementer les travailleurs des plateformes d’économie des concerts.

Avant cet examen, le PDG d’Uber, Dara Khosrowshahi, a publié cette semaine un livre blanc exhortant l’UE à adopter des lois qui encouragent “des opportunités de revenus flexibles et décentes” et a suggéré qu’ils pourraient adopter une législation similaire à celle de la Californie, ainsi que d’autres idées telles qu’un fonds d’avantages sociaux portable. .


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