Les dinosaures carnivores peuvent avoir sprinté aussi vite que les voitures sur les routes de la ville : nouvelle étude

Une analyse de dinosaures carnivores à trois doigts a révélé qu’ils ont peut-être sprinté plus vite qu’une voiture conduite sur les routes de la ville. Les empreintes laissées par ces théropodes sur la boue du fond du lac il y a des dizaines de millions d’années, ont été étudiées par des scientifiques. Les chercheurs ont découvert deux séries d’empreintes fossilisées dans la région espagnole de La Rioja et ont mené une étude approfondie.

Selon les résultats, publiés dans la revue Nature le 9 décembre, les auteurs de l’empreinte pourraient bien avoir galopé à des vitesses allant jusqu’à 44,6 km/h. L’étude a affirmé que 44,6 km/h étaient “l’une des vitesses maximales” jamais calculées pour les pistes de théropodes.

L’analyse des deux séries d’empreintes nous donne un aperçu de la mobilité et du comportement de la créature. Les chercheurs pensent que tandis qu’un dinosaure accélérait régulièrement et régulièrement pendant qu’il courait, l’autre changeait rapidement de vitesse alors qu’il était encore en mouvement.

Pablo Navarro‐Lorbes, auteur principal et chercheur à l’Université de La Rioja à Logroño, a déclaré que les paléontologues utilisent diverses méthodes ou moyens pour calculer la vitesse en fonction des preuves limitées disponibles. Alors que la méthode principale est “l’estimation de la vitesse à partir des pistes”, a déclaré Pablo, ajoutant qu’une autre façon de calculer la vitesse consiste à créer des modèles biomécaniques basés sur les os et les proportions des membres des dinosaures.

Et bien qu’il soit presque impossible de dire le genre d’un théropode qui a laissé les empreintes de pas, l’étude révèle que la similitude entre les traces indique que les deux dinosaures appartenaient au même groupe taxonomique. Faisant la lumière sur le type de théropode, l’étude affirme que les créatures étaient “très agiles” et pourraient bien n’être pas aviaires – pas l’une des lignées directement liées aux oiseaux modernes.

“Les traces de théropodes rapides sont rares dans les archives fossiles”, a déclaré Pablo. « Pouvoir les étudier et confirmer d’autres études réalisées à partir d’approches différentes est une excellente nouvelle pour nous. »


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