Les enfants et les bébés peuvent obtenir des anticorps monoclonaux : ce qu’il faut savoir sur le traitement COVID-19

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La thérapie par anticorps monoclonaux est un traitement COVID-19 pour les personnes à risque de maladie grave ou de décès. Début décembre, la Food and Drug Administration des États-Unis a autorisé un traitement par anticorps monoclonal pour les enfants à risque âgés de 11 ans et moins, y compris les nouveau-nés, après avoir été testés positifs pour COVID-19 ou avoir une exposition confirmée à une personne atteinte de COVID-19.

La thérapie, élaborée par Eli Lilly, est la même que celle qui a été autorisée pour les personnes à risque de 12 ans et plus après avoir été testées positives pour COVID-19. Les anticorps sont également autorisés pour ce même groupe s’ils ont une exposition confirmée au COVID-19 et ne sont pas vaccinés ou ne peuvent pas déclencher de réponse immunitaire aux vaccins contre le coronavirus (personnes immunodéprimées). D’autres thérapies par anticorps produites par GlaxoSmithKline et Regeneron ont également une autorisation d’utilisation d’urgence depuis début décembre, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Le traitement de Regeneron, appelé REGEN-COV, a été utilisé par l’ancien président Donald Trump lorsqu’il a contracté COVID-19 en octobre 2020.

Alors que la pandémie de coronavirus touche à sa deuxième année en tant que menace mondiale qui a tué plus de 5,3 millions de personnes dans le monde et 798 000 aux États-Unis, les scientifiques s’efforcent de trouver des traitements efficaces pour les personnes les plus à risque d’hospitalisation et de décès dues au COVID- 19. Ils doivent également découvrir lesquels sont efficaces contre les variantes du coronavirus en constante mutation – plus récemment, la variante omicron.

Jusqu’à présent, aucune pilule antivirale n’a été autorisée par la FDA. La pilule de Merck a à peine passé un vote par un panel de la FDA et n’a pas encore été autorisée, et la pilule antivirale de Pfizer pourrait apporter une approbation plus enthousiaste de la part des experts mais n’a pas encore été autorisée par la FDA non plus. Les anticorps monoclonaux sont un outil important contre COVID-19 car ils sont utilisés au premier stade de la maladie COVID-19, dans les 10 jours suivant les premiers symptômes, avant qu’une personne doive être hospitalisée. Les anticorps monoclonaux sont également payés par le gouvernement fédéral, bien que l’assurance de certaines personnes puisse les obliger à payer pour l’administration ou la perfusion du traitement.

Alors que la science continue d’évoluer, voici ce que nous savons actuellement sur le traitement par anticorps monoclonaux.

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Un centre de traitement par anticorps monoclonaux à Pembroke Pines, en Floride.

Chandan Khanna/Getty

Que sont les anticorps monoclonaux et comment fonctionnent-ils ?

Les anticorps monoclonaux sont des anticorps fabriqués en laboratoire qui agissent en se liant aux bactéries, aux cellules cancéreuses ou aux virus comme le font les anticorps naturels, les empêchant d’infecter davantage de cellules. La première thérapie par anticorps monoclonaux a été approuvée il y a plus de 30 ans et a été utilisée pour d’autres maladies, dont le cancer.

Les traitements par anticorps monoclonaux pour COVID-19 sont utilisés avant qu’une personne ne tombe vraiment malade, généralement dans les 10 jours suivant son premier symptôme, pour éviter une hospitalisation. Les anticorps ne peuvent pas être utilisés chez une personne déjà hospitalisée et traitée avec de l’oxygène supplémentaire, par exemple.

Le traitement n’est également autorisé que pour les personnes qui risquent de tomber extrêmement malades, y compris les nouveau-nés et les enfants atteints de diabète, d’asthme, d’obésité ou de l’un des nombreux problèmes de santé qui rendent une personne plus sensible à la maladie COVID-19 sévère. Les personnes âgées de 65 ans et plus sont éligibles, ainsi que de nombreux autres adultes ayant des problèmes de santé sous-jacents.

La thérapie par anticorps monoclonaux est également autorisée pour les personnes de 12 ans et plus si une personne à risque est exposée au COVID-19, mais la définition de « à risque » dans ce cas, selon la FDA, est un peu plus étroite et réservée aux personnes qui sont à risque en raison d’une condition médicale et non vaccinés ou pas entièrement protégés par les vaccins COVID-19 en raison d’une maladie immunodéprimée.

Les anticorps monoclonaux sont-ils efficaces contre omicron ?

Les experts ne savent pas exactement à quel point les anticorps monoclonaux autorisés seront efficaces contre les cas de COVID-19 causés par la variante omicron, mais l’efficacité peut diminuer. Dans une interview avec ABC le 12 décembre, le Dr Anthony Fauci, conseiller médical en chef du président Joe Biden, a déclaré que la variante omicron “semble pouvoir échapper à une partie de la protection immunitaire de choses comme les anticorps monoclonaux, le plasma convalescent et les anticorps qui sont induits par le vaccin.

Si omicron devient résistant à l’une des thérapies par anticorps monoclonaux avec l’autorisation de la FDA, l’agence peut retirer son autorisation d’utilisation d’urgence pour cette thérapie. Avec les variantes précédentes, la thérapie par anticorps monoclonaux réduisait le risque d’hospitalisation chez les patients à haut risque de 70 à 85 %.

Qui est éligible ?

De nombreux adultes et enfants testés positifs pour COVID-19 seraient éligibles pour des anticorps monoclonaux. Dans sa fiche d’information sur le traitement d’Eli Lilly, la FDA répertorie certains groupes à haut risque de COVID-19 sévère, notamment les bébés de moins d’un an, les personnes âgées de 65 ans et plus, les personnes enceintes, les adultes et les enfants souffrant de nombreux problèmes de santé, notamment diabète, obésité, maladie pulmonaire, maladie rénale et plus encore. La FDA fait également référence à la liste du CDC de « personnes atteintes de certaines conditions médicales » à prendre en compte par les prestataires et les patients, qui est une liste encore plus longue.

En bref : si vous êtes malade ou avez été exposé au COVID-19 et pensez que vous pourriez être admissible aux anticorps monoclonaux en raison de votre état de santé sous-jacent, c’est probablement le cas. Si vous n’êtes pas sûr, appelez votre fournisseur de soins de santé.

Pourquoi les enfants et les bébés sont-ils éligibles ?

En général, les enfants sont beaucoup moins susceptibles de souffrir de la maladie COVID-19 grave que les adultes, et la plupart des enfants se rétabliront complètement à la maison. L’autorisation par la FDA des anticorps monoclonaux pour les enfants à risque ouvre la porte au traitement des enfants qui pourraient avoir une maladie sous-jacente qui les rend plus susceptibles aux maladies graves, y compris les maladies courantes comme le diabète, l’obésité ou l’asthme modéré à sévère.

« Désormais, tous les patients à haut risque de COVID-19 sévère, y compris les enfants et les nouveau-nés, ont une option de traitement et de prévention post-exposition », a déclaré le Dr Patrizia Cavazzoni, directrice du Center for Drug Evaluation and Research de la FDA, dans un communiqué. Communiqué de presse de la FDA. « Les enfants de moins d’un an qui sont exposés au virus qui cause le COVID-19 peuvent être à risque particulièrement élevé de COVID-19 sévère et cette autorisation répond aux besoins médicaux de cette population vulnérable. »

Tous les enfants âgés de 5 ans et plus sont éligibles pour le vaccin COVID-19 de Pfizer, qui est une dose plus faible que le vaccin de la société pour les personnes de 12 ans et plus. Les personnes enceintes et leurs nouveau-nés courent un risque plus élevé de complications liées au COVID-19.

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Des personnes attendent dans un centre de traitement par anticorps monoclonaux en Floride. Les traitements par anticorps monoclonaux sont le plus souvent administrés par perfusion, c’est-à-dire par voie intraveineuse.

Chandan Khanna/Getty

Comment accéder au traitement ? C’est gratuit?

Les anticorps monoclonaux sont le plus souvent administrés par perfusion ou IV, il ne s’agit donc pas d’une ordonnance que vous pouvez récupérer à la pharmacie. Pour trouver un traitement près de chez vous, vous pouvez appeler le Centre d’appels Combat COVID Monoclonal Antibodies au 1-877-332-6585 ou votre médecin traitant. Les thérapies par anticorps les plus largement utilisées sont gratuites, mais vous devrez peut-être payer les frais d’administration s’ils ne sont pas couverts par votre assurance. L’assurance-maladie couvre le coût de la perfusion en ce moment. Medicaid peut également couvrir les frais, selon l’état dans lequel vous vivez. Pour plus d’informations, vous pouvez appeler la hotline Combat COVID ou votre assureur.

Selon CNN, le processus de perfusion prend environ une heure et les patients doivent attendre un certain temps pour observer les effets secondaires. Si vous êtes à risque de contracter une COVID-19 sévère et que vous avez été testé positif ou pensez l’avoir, demandez à votre médecin où le traitement est disponible.

Certains États comme la Floride ont mis en place des centres d’anticorps monoclonaux gérés par l’État. Voici quelques ressources plus directes, selon votre état.

Les anticorps monoclonaux interfèrent-ils avec les vaccins contre le coronavirus ?

Si vous avez été traité avec des anticorps monoclonaux et que vous n’avez pas encore été vacciné, vous devez attendre 90 jours après votre traitement pour prendre rendez-vous, selon le CDC. Si vous avez reçu des anticorps par mesure de précaution parce que vous avez été exposé au COVID-19, vous devez attendre au moins 30 jours pour être vacciné. Cette recommandation est valable jusqu’à ce que l’on en sache davantage sur la manière dont la réponse en anticorps du traitement affecte la réponse immunitaire résultant de la vaccination.

Les anticorps monoclonaux ne remplacent pas les vaccins préventifs COVID-19 auxquels toute personne âgée de 5 ans et plus est éligible aux États-Unis. Selon le CDC, les personnes non vaccinées étaient 14 fois plus susceptibles de mourir du COVID-19 en septembre que les personnes entièrement vaccinées.

Les informations contenues dans cet article sont uniquement à des fins éducatives et informatives et ne sont pas destinées à des conseils de santé ou médicaux. Consultez toujours un médecin ou un autre professionnel de la santé qualifié pour toute question que vous pourriez avoir au sujet d’un problème de santé ou d’objectifs de santé.