Les incendies de batterie Hyundai et GM EV liés aux cellules fabriquées dans les usines LG

Les actions du fabricant coréen de batteries LG Chem ont chuté à un plus bas de neuf mois vendredi alors que les investisseurs ont digéré des rapports liant les incendies de véhicules General Motors Co et Hyundai Motor Co aux batteries LG d’au moins deux usines asiatiques.

Les documents déposés par GM et Hyundai auprès du régulateur de sécurité américain montrent comment les deux constructeurs automobiles ont identifié séparément la même cause d’incendie de batterie dans leurs véhicules électriques les plus récents, les attribuant à des défauts de fabrication similaires dans des cellules de batterie fabriquées dans au moins deux usines exploitées par une unité de LG Chem.

“En collaboration avec notre client et nos partenaires, LG travaille activement pour s’assurer que les mesures de rappel sont mises en œuvre sans heurts”, a déclaré vendredi un porte-parole de LG. “Les réserves et le rapport coût/rappel seront décidés en fonction du résultat de l’enquête conjointe sur la cause profonde, actuellement détenue par GM, LG Electronics et LG Energy Solution.”

GM et Hyundai ont lié les incendies aux cellules de batterie lithium-ion fournies par LG Energy Solution, une filiale de LG Chem et l’un des plus grands fabricants de batteries au monde. Les cellules ont été produites dans les usines LG en Corée du Sud et en Chine.

En Corée, la baisse des actions de LG Chem reflétait les inquiétudes des investisseurs concernant le coût de plusieurs milliards de dollars du rappel des batteries défectueuses et la façon dont cela pourrait affecter les relations de l’entreprise avec GM, Hyundai et d’autres.

LG fournit des cellules de batterie EV similaires à plusieurs constructeurs automobiles, dont Ford Motor et Volkswagen. Ford et VW n’ont pas signalé de problèmes similaires avec les cellules LG.

La semaine dernière, GM a déclaré à la National Highway Traffic Safety Administration que des experts de LG et GM ont identifié le 21 juillet « deux rares défauts de fabrication dans la même cellule de batterie » comme étant la cause principale des incendies de batterie dans la Chevrolet Bolt EV.

GM a identifié les défauts comme une languette d’anode déchirée et un séparateur plié, et a déclaré que les cellules défectueuses ont été produites dans l’usine de LG à Ochang, en Corée.

Après le dixième incendie de Bolt, à Chandler, en Arizona, GM a déclaré avoir découvert des défauts de fabrication dans certaines cellules “produites dans les installations de fabrication de LG au-delà de l’usine d’Ochang”.

La semaine dernière, GM a étendu son rappel de la Bolt à plus de 140 000 véhicules pour remplacer les batteries, pour un coût estimé à 1,8 milliard de dollars (environ Rs. 13 229 crores). Le constructeur automobile a déclaré qu’il demanderait un remboursement à LG – le partenaire de GM dans la coentreprise de batteries Ultium LLC aux États-Unis.

Dans un communiqué publié vendredi, LG a déclaré que sa part des coûts de rappel “sera décidée en fonction du résultat de l’enquête conjointe sur la cause première”.

Hyundai a déclaré que ses enquêteurs avaient déterminé qu’un incendie de batterie dans un Kona EV – l’un des plus de 15 incidents de ce type en Corée, en Europe et au Canada – avait été causé par un court-circuit interne dans une cellule de batterie. Hyundai a attribué le problème à une « languette d’anode pliée ».

Le ministère sud-coréen des Transports a annoncé en février qu’il rappellerait les véhicules électriques Kona avec des cellules de batterie fabriquées dans l’usine de LG en Chine.

Hyundai a déclaré qu’il dépenserait près de 900 millions de dollars (environ Rs. 6 614 crores) pour remplacer les batteries LG dans quelque 82 000 véhicules électriques dans le monde, dont plus de 75 000 véhicules électriques Kona.