Les ingénieurs du MIT testent une idée pour maintenir les rovers en vol stationnaire en utilisant la charge naturelle de la Lune

Les ingénieurs aérospatiaux sont toujours à la recherche de nouveaux moyens de soutenir leurs expériences sur des corps extraterrestres comme la Lune et les astéroïdes. L’un des principaux obstacles à leur travail est le manque de sources d’énergie pour continuer à utiliser un équipement plus longtemps. Ainsi, les chercheurs du MIT essaient un nouveau concept pour exploiter la charge naturelle de la Lune pour maintenir les rovers en vol stationnaire dans les airs. En l’absence d’atmosphère, la Lune et les astéroïdes créent un champ électrique par exposition directe au Soleil. Sur la Lune, cette forte charge de surface peut faire léviter la poussière à plus d’un mètre au-dessus du sol.

Cela fonctionne de la même manière que l’électricité statique fait tenir les cheveux humains.

Des ingénieurs travaillant à la NASA et à d’autres agences spatiales ont récemment proposé d’exploiter la charge naturelle de la Lune pour faire léviter un planeur, dont les ailes seraient construites en Mylar, qui détient la même charge que les surfaces des corps sans air. Leur concept est basé sur la théorie prouvée selon laquelle des surfaces chargées de manière similaire peuvent se repousser, ce qui aiderait le planeur à rester en l’air.

Mais il y a un problème : un corps planétaire plus grand aurait une attraction gravitationnelle plus forte qui pourrait agir comme une force de neutralisation et faire s’écraser le planeur.

Pour surmonter ce problème, les ingénieurs du MIT ont pensé à utiliser de minuscules faisceaux d’ions pour augmenter la charge du véhicule et également augmenter la charge répulsive de la surface. Ils ont fait une première étude de faisabilité et construit une soucoupe volante de style rétro en forme de disque. L’étude, publiée dans le Journal of Spacecraft and Rockets, a conclu que l’augmentation des ions devrait être suffisamment forte pour faire léviter un objet de deux livres sur la Lune et des astéroïdes semblables à la Lune.

“Avec un rover en lévitation, vous n’avez pas à vous soucier des roues ou des pièces mobiles”, a déclaré Paulo Lozano, co-auteur de l’étude. À propos de la topographie d’un astéroïde, Lozano a déclaré qu’elle pourrait être très inégale, mais tant qu’il existe un système contrôlé pour maintenir le rover flottant, il peut parcourir des zones très difficiles et inexplorées sans avoir à éviter physiquement l’astéroïde.

Les ingénieurs ont utilisé des propulseurs pour diffuser des ions positifs afin d’augmenter la charge de la surface et de faire léviter le planeur du sol. Leur modèle a prédit qu’un petit rover, pesant deux livres, pourrait décoller et planer à un mètre au-dessus du sol en utilisant une source d’ions de 10KV sur un gros astéroïde. Mais sur la Lune, le même rover aurait besoin d’une source de 50KV. Cette recherche a été soutenue par la NASA.