Les «lacs» cachés de Mars pourraient vraiment être de l’argile gelée, selon les experts

Le pôle sud martien est un endroit mystérieux.

ESA/DLR/FU Berlin/Facture Dunford

Vous pouvez trouver un thriller puissant qui se prépare moins que la calotte glaciale de la zone du pôle sud de Mars. Des études des deux dernières années ont indiqué qu’il pourrait y avoir des lacs saumâtres d’eau liquide se cachant en dessous, mais une nouvelle exploration apporte une explication différente à la table. Il est possible qu’il s’agisse vraiment d’argiles gelées.

Une étude menée par la NASA en juin a remis en question l’idée des lacs, mais l’a laissée ouverte quant à ce qui pourrait éventuellement s’y trouver. Une nouvelle revue publiée dans Geophysical Investigate Letters à la mi-juillet suggère que les argiles gelées pourraient être une interprétation supérieure des faits radar de l’instrument Marsis de l’orbiteur Mars Convey de l’Agence européenne de la zone.

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Certains chercheurs ont interprété les informations – qui sont apparues comme des réflexions radar éblouissantes – pour indiquer des piscines sous-glaciaires, ce qui a conduit à de nombreuses idées sur la façon dont le pôle sud glacial peut éventuellement abriter de l’eau potable liquide. Les explications incorporaient de grandes quantités de sel ou peut-être une action volcanique.

Le scientifique de l’étude du Planetary Science Institute, Isaac Smith, est le rédacteur du nouvel article et il appelle l’analyse « un coup de grâce » pour l’interprétation de l’eau liquide. “Maintenant, notre article propose la première hypothèse d’option plausible, et beaucoup plus probable, pour démontrer les observations de Marsis. En particulier, des argiles fiables congelées à des températures cryogéniques peuvent faire des réflexions », a rapporté Smith dans un communiqué du PSI jeudi.

Le Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA a capturé cette vue des calottes glaciaires au pôle sud de Mars. MRO a également détecté des argiles à proximité de cette glace.

NASA/JPL-Caltech/Université d’Arizona/JHU

La notion d’eau liquide sous la région de Mars est étonnante à elle seule, mais elle est encore plus alléchante, principalement parce que l’existence d’eau peut être favorable à la vie microbienne. Le rover Perseverance de la NASA parcourt maintenant un lit de lac historique maintenant asséché à la recherche de symptômes de microbes des profondeurs plus tôt. Nous devrons peut-être modifier notre enthousiasme pour ce qui se cache peut-être dans le pôle sud.

La nouvelle enquête pointe particulièrement vers l’argile smectite. « Les smectites sont un type d’argile très abondant sur Mars, masquant près de 50 % de la zone, surtout centrée dans l’hémisphère sud. Je les appelle état stable pour renforcer la stratégie selon laquelle ces ressources sont solides », a déclaré Smith, qui a reconnu que ce type d’argile est fragile à des températures cryogéniques, plutôt que tendre comme l’argile utilisée dans la poterie.

Les utilisateurs de la main-d’œuvre sont allés plus loin que la simple analyse des faits. Ils ont mené une expérience de congélation de l’argile smectite et ont appris que le contenu extrêmement refroidi pourrait être responsable de la même forme d’observations de réflexion radar vues par Mars Convey.

Les chercheurs ont également utilisé des informations du Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA qui ont localisé des smectites à l’emplacement du pôle sud martien. Réglez tout ensemble et vous obtenez un argument convaincant pour les argiles au lieu de l’eau liquide.

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Bien que l’idée de l’absence de lacs puisse sembler décevante, c’est vraiment un signe que la science fonctionne comme elle est censée le faire. Étant donné que nous ne pouvons pas simplement nous rendre au pôle sud martien et creuser, nous devons faire le travail avec les informations proposées, et il appartient aux chercheurs de trier en fonction des explications probables de ce qu’ils sont. visualisation.

“En science planétaire, nous nous rapprochons généralement de la vérité”, a déclaré jeudi le scientifique polaire martien Jeffrey Plaut dans un communiqué de la NASA. « Le papier unique n’a pas montré qu’il s’agissait d’eau, et ces nouveaux papiers ne vérifient vraiment pas que ce n’est pas vraiment le cas. Mais nous essayons de réduire autant que possible les alternatives d’achat pour parvenir à un consensus.

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