Les scientifiques prévoient d’atterrir sur Apophis, un astéroïde menaçant destiné à un survol de Terre rare

Illustration d’un astéroïde s’approchant de la Terre. En 2029, Apophis volera plus bas que de nombreux satellites artificiels.

Nasa

Lorsque l’astéroïde de la taille d’un stade 99942 Apophis s’approche inconfortablement de la Terre le 13 avril 2029, une équipe de scientifiques sud-coréens espère l’accueillir dans l’espace et rapporter un échantillon sur Terre.

Apophis est classé comme « potentiellement dangereux » en raison de sa proximité et de sa taille. Plus tôt cette année, la NASA a exclu la possibilité que l’astéroïde représente une menace de collision avec la Terre lorsqu’il passe plus près de nous que l’anneau de grands satellites de communication en orbite géostationnaire.

Recevez la newsletter de CNET Science

Percez les plus grands mystères de notre planète et au-delà avec la newsletter CNET Science. Livré les lundis.

Pourtant, les scientifiques voient une occasion rare d’étudier un corps aussi grand et de mener également un exercice de défense planétaire qui sera aussi proche de la réalité que l’humanité n’a jamais vu.

Le plan coréen consiste à approcher Apophis en janvier 2029 avant qu’il ne passe au-dessus de nous. Un vaisseau spatial qui serait lancé depuis la Terre à la fin de 2027 accompagnerait essentiellement l’astéroïde alors qu’il frôle notre planète. Le plan est d’observer et de cartographier Apophis tout le long du chemin pour rechercher d’éventuels changements dans sa structure à la suite de sa rencontre rapprochée avec la Terre et les forces gravitationnelles de notre planète.

Le complexe de Goldstone du Deep Space Network en Californie et le télescope de Green Bank en Virginie-Occidentale ont capté des images radio d’Apophis à une distance de 17 millions de kilomètres (10,6 millions de miles).

NASA/JPL-Caltech et NSF/AUI/GBO

« Quand la gravité aura le plus d’impact sur l’astéroïde… je pense que nous aurons des données en temps réel de l’astéroïde », a expliqué Young-Jun Choi de l’Institut coréen d’astronomie et des sciences spatiales, qui a présenté le plan au Korea Space Forum le Lundi. “Par exemple, des tremblements de terre ou des glissements de terrain se produisant sur l’astéroïde.”

Choi a également évoqué la possibilité d’atterrir sur l’astéroïde et de prélever un échantillon pour revenir sur Terre, à l’instar des missions japonaises Hayabusa et Osiris-Rex de la NASA, qui ont échantillonné d’autres astéroïdes.


Lecture en cours:
Regarde ça:

La NASA réussit à faire atterrir le vaisseau spatial Osiris-Rex sur un astéroïde…

4:44

Pour mémoire, Apophis se trouvera à moins de 32 000 kilomètres de la Terre, ce qui est remarquablement rare pour un objet aussi massif. Mais il n’y a aucune chance d’impact.

Lors d’une conférence sur Apophis en 2020 et lors de sa visite en 2029, l’équipe coréenne a noté qu’« avec une mission de rendez-vous dédiée à Apophis, nous devrions être en mesure de combler les lacunes dans notre compréhension scientifique des effets (gravitationnels) qui pourraient être utilisés pour la planète. défense quand il y a une menace réelle.

Plus tôt cette année, la NASA a qualifié le survol de 2029 “d’opportunité sans précédent pour les astronomes d’avoir une vue rapprochée d’une relique du système solaire qui n’est désormais qu’une curiosité scientifique et non un danger immédiat pour notre planète”.

Choi a réitéré que l’opportunité de voir un si gros astéroïde de près alors qu’il est aussi si proche de la Terre est vraiment rare. Il estime qu’un tel survol ne se produit qu’une fois tous les 20 000 ans.