Les services d’appel de clips vidéo gratuits d’Ameelio pour les détenus restent aux services initiaux – TechCrunch

Ameelio, une startup à but non lucratif qui a l’intention d’échanger les contacts vidéo en ligne payés par les détenus dans les prisons avec un support totalement gratuit, fait des incursions contre les fournisseurs qui ont longtemps dominé la salle. Avec 9 installations opérationnelles dans l’Iowa et des discussions en cours avec des dizaines d’autres avant un début prévu en 2022, l’entreprise pourrait bientôt inaugurer une modification essentielle dans la façon dont la conversation et l’instruction d’entrée des personnes incarcérées.

Créé il y a moins de deux ans, Ameelio visait le programme de communication dès le départ, mais a commencé par proposer une assistance Internet et mobile pour envoyer des lettres aux détenus, ce qui est généralement une démarche extrêmement difficile.

«Nous avons peut-être connu 8 000 acheteurs lorsque nous vous avons parlé, et quelques mois plus tard, nous avons lancé notre application mobile. Maintenant, nous accueillons quelque 300 000 personnes, dans chaque point et certains territoires », a déclaré Uzoma Orchingwa, fondateur et PDG de la société. Mais bien que la production de lettres soit un support pratique, les efforts de l’équipe se sont concentrés sur le développement et le test de la suite d’articles numériques qu’ils espèrent présenter à travers le pays après 12 mois de mise en place.

En mettant en place leurs piles de technologies personnelles et en modifiant les prix (considérablement moins élevés que ceux de l’industrie) qui en découlent pour les détenus, Ameelio présente actuellement une différence attrayante par rapport aux programmes totalement obsolètes de la plupart des prisons.

Beaucoup ne savent peut-être pas qu’une poignée d’organisations à but lucratif exécutent à peu près toutes les solutions de contact vidéo à but lucratif utilisées par les prisons généralement à but lucratif du pays, qui acquièrent une part de ces revenus entachés. Securus et Worldwide Tel proposent des produits et services de contact depuis très longtemps, et leurs méthodes d’entreprise ont été décrites par l’ancien commissaire de la FCC Mignon Clyburn comme « le type de défaillance du marché actuel le plus clair et le plus flagrant que j’aie jamais considéré en tant que régulateur. “

Même s’ils ne coûtent presque rien à offrir, les appels téléphoniques peuvent coûter aux détenus autant qu’un billet vert un instant – exorbitant il y a dix ans mais vraiment criminel aujourd’hui, alors que la vidéo gratuite est un aspect essentiel sur lequel nous comptons tous pour tout. gratuit ou une charge nominale. Le profondément impopulaire Securus est au milieu d’un changement de marque (en “Aventis”) et peut-être d’un accord SPAC pour se réinventer seul et purger le passé, à côté du cas de Facebook et Blackwater. Mais le zèbre ne peut tout simplement pas transformer ses rayures, et tout ça.

Non seulement cela, mais les consommateurs – c’est-à-dire les services correctionnels qui traitent avec ces entreprises – commencent à douter du bénéfice des services fournis. La pandémie a entraîné une suspension des visites individuelles et de leur alternative momentanée avec des appels téléphoniques de clips vidéo totalement gratuits, et le directeur technique d’Ameelio, Gabriel Saruhashi, a affirmé que de nombreux DOC voudraient le conserver de cette façon. L’ancienne stratégie, quelque peu contraire à l’éthique, consistant à faire payer les détenus et à partager l’argent est de plus en plus indéfendable à l’époque moderne, et ils sont de plus en plus fascinés par le fait de garder les articles de base.

Capture d’écran de l’interface de programmation du téléphone de films Ameelio.

Orchingwa a expliqué qu’ils ont structuré Ameelio comme un processus clé en main pour le degré d’implication choisi par une installation ou une section. Le programme de RFP encombrant pour décider des fournisseurs de services de paiement ponctuel peut être un obstacle à l’adoption à grande échelle, mais Ameelio peut être utilisé comme une substitution essentielle pour les plates-formes d’appel de clips vidéo gratuits comme Google Meet. En fait, Louisville Metro DOC a construit le passer à des communications libres avec Ameelio sans avoir besoin de législation, un précédent essentiel pour enquêter.). Plus tard, si elle le souhaite, l’entreprise peut également présenter les solutions de planification, de stockage et de protection demandées et réglementées moyennant des frais.

Cela apparaîtrait de manière significative, considérablement sous les tarifs des fournisseurs actuels. C’est simplement parce que le dilemme total s’est amélioré, passant d’un problème de télécommunications à un défi technologique, et “Ce ne sont pas des organisations technologiques”, a déclaré Orchingwa. “Leurs marchandises n’ont pas changé depuis deux ans.”

Au lieu de cela, ils incitent les entreprises à s’appuyer sur leurs solutions actuelles ou à débourser pour une technologie standard comme Twilio. Donc, afin de payer pour l’entreprise en premier lieu, puis de donner sa place à l’entreprise, et quand même arriver en tête, ils doivent exiger autant que le marché le supportera. Et puisque le marché se compose en grande partie de personnes incarcérées privées de leurs droits civiques et de leurs membres – pas particulièrement le style de lobbying – les griefs peuvent être composés plus ou moins complètement. Le résultat est un service inadéquat au prix de vente le plus élevé.

“Nous n’avons vraiment pas ce stress”, a expliqué Orchingwa. « Nous sommes une start-up Lean et nous faisons tout ce qui est à la maison. »

“Nous exploitons beaucoup de technologies de ressources ouvertes, ce qui explique en partie pourquoi nos frais sont si bas”, a expliqué Saruhashi. « Ils utilisent Twilio, nous utilisons Mediasoup, le seul problème que nous devons payer pour les serveurs. Et nous utilisons Kubernetes, donc notre prix total approprié est maintenant d’environ 100 $ par période de trente jours.

Ils ont également complété leur propre matériel, des tablettes Android standard avec des boîtiers personnalisés qui peuvent être approvisionnés et déployés sans effort partout où il y a du wi-fi. Les installations qui cherchent à changer de ligne fixe comme celles-ci peuvent mettre hors service une douzaine de téléphones et fournir cinq douzaines de tablettes, ce qui permet de passer des appels vidéo et audio également en ligne. Les appels vidéo doivent être programmés et enregistrés (par Ameelio ou un autre), mais l’audio peut être terminé à tout moment, et le fait de posséder un seul support et une seule machine simplifie les choses.

Capture d'écran du prototype d'interface éducative d'Ameelio.

L’endroit où Ameelio espère faire avancer les choses est l’éducation et l’apprentissage. À l’heure actuelle, il existe un méli-mélo sérieux de programmes d’éducation et d’apprentissage à la disposition des détenus. Parfois, les exigences de sécurité signifient nécessairement que les méthodes papier ou la recherche doivent être physiquement apportées et rassemblées par un agent du collège (une chose dont nous avons parlé à TC Classes: Justice cet été). Dans certains domaines, il existe un fournisseur virtuel, mais disponible uniquement dans des situations spécifiées ou dans des domaines limités. Aussi accrocheur qu’un cours de littérature anglaise puisse être, tous les détenus ne sont pas fascinés par l’obtention de leur baccalauréat, préférant potentiellement maîtriser un métier.

Les mêmes tablettes qui fournissent des appels audio et vidéo – et d’autres services d’experts du système comme la télésanté, les communications officielles, la messagerie textuelle centrée sur le contenu, etc. – seraient la plate-forme pour la scolarisation ou essentiellement la lecture. Orchingwa a expliqué qu’il existe une grande fascination des deux côtés du marché (éducateurs et DOC, sans parler des détenus eux-mêmes, qui se sont battus pour cela pendant des décennies), mais que la numérisation a été un système lent.

« Il y a des subventions disponibles, mais pas de système scolaire », a-t-il déclaré. “L’information est qu’Ameelio le réalise essentiellement, dans deux services et nous venons de signer notre tout premier comté. LinkedIn Mastering, Masterclass, PBS, nous mettons en ligne des centaines de publications de Gutenberg. Nous espérons également faire de l’enseignement de position que nous avons identifié CDL [commercial drivers license] la scolarisation comme étant actuellement souhaitée, et nous l’avons parcourue à l’extérieur avec environ 50 élèves anciennement incarcérés ayant des problèmes de maîtrise de l’informatique, en utilisant l’application pour examiner.

Il y a encore beaucoup de choses à l’horizon, mais il est révélateur que dans le peu de temps qui s’est écoulé depuis sa création, Ameelio a déjà récupéré de nombreux services auprès des opérateurs historiques du marché qui ont acheté leurs débuts dans les années 80. C’est une industrie mûre pour s’adapter et il y a beaucoup d’intervenants désireux d’essayer quelque chose de nouveau, même si cela signifie secouer un peu le bateau.

Bien qu’Ameelio ait l’intention de se financer en agissant comme la société de solutions professionnelles l’a déjà annoncé (enregistrement et stockage des appels vidéo) et en facturant les avocats pour les appels téléphoniques personnels sécurisés à la place des détenus ou des personnes, cela continuera d’être coûteux. -gratuit pour les consommateurs. «Ameelio existera généralement en tant qu’association à but non lucratif. Nous nous engageons à ne facturer en aucun cas aux membres de la famille de parler avec leurs proches et conserverons toujours nos entreprises qui traitent avec les personnes incarcérées aujourd’hui comme à but non lucratif. Nous ne pensons vraiment pas qu’une conception à but lucratif qui dépend des hommes et des femmes incarcérés soit justifiable », a déclaré Orchingwa.

Cela permet cependant d’avoir plusieurs alliés aux poches profondes. Orchingwa a mentionné Jack Dorsey, Vinod Khosla, Eric Schmidt, Brian Acton, Sarah et Prosperous Barton, Devin et Cindy Wenig, Kevin Ryan et Draper Richards Kaplan comme des personnes qui soutiennent actuellement Ameelio, et que Genuine Ventures lui a également accordé des subventions. L’organisation travaille sur un tour de table de 25 millions de dollars pour les aider à traverser les prochaines années alors qu’ils établissent leurs propres flux d’argent.

L’idée qu’un homme ou une femme incarcéré pourrait – et devrait vraiment – disposer d’un système qui lui permette de parler en toute sécurité et même spontanément avec ses proches et des illustrations autorisées, ainsi que des sources éducatives d’entrée et d’autres produits et services, apparaît comme une assez auto -évident une personne. Mais le marché, et le lobbying et le marché qui le déterminent, ont contrecarré cette voie depuis longtemps. Ameelio vient tout juste de prendre de l’élan, mais dans quelques années, il pourrait être le fournisseur d’une plate-forme gratuite (comme dans la bière, comme dans la parole, peut-être même comme dans les logiciels libres) qui la fournirait à ces habitants perpétuellement maltraités.