Les taxis volants pourraient braconner les passagers des avions, selon Avolon

Airbus et Boeing font attention – l’un des plus grands propriétaires d’avions au monde affirme que les avions de passagers pourraient voir leurs ailes coupées par la propagation rapide des startups de taxis volants.

Le transport aérien commercial fait déjà face à la concurrence des trains à grande vitesse dans certaines parties du monde. Mais le chef de la société irlandaise de location d’avions Avolon a déclaré que la concurrence se déplacerait vers le ciel car il a investi jusqu’à 2 milliards de dollars (environ 14 610 crores de Rs) dans des navettes aériennes.

Avolon fait partie des clients de lancement d’un maximum de 1 000 avions électriques à décollage et atterrissage verticaux (eVOTL) en cours de développement par le britannique Vertical Aerospace, qui envisage de devenir public par le biais d’une fusion avec une société de contrôle en blanc.

La start-up allemande de navettes aériennes Lilium a annoncé en mars qu’elle entrerait sur le marché boursier américain via un processus similaire.

Les accords reflètent l’intérêt croissant pour les avions alimentés par batterie qui peuvent décoller et atterrir verticalement, offrant une nouvelle façon pour les voyageurs de battre le trafic et de sauter entre les villes.

Le VA-X4 de Vertical a une autonomie de 120 milles, mais cela pourrait être étendu davantage, a déclaré jeudi soir le directeur général d’Avolon, Domhnal Slattery.

« Le défi pour l’opérateur historique (planificateurs) est que si la portée peut s’étendre jusqu’à 400 à 500 milles, quelle en est l’implication pour les avions étroits traditionnels ? » a-t-il déclaré dans une interview à Reuters.

Lorsqu’on lui a demandé si les véhicules pour quatre passagers et un pilote pouvaient faire affaire avec des avions commerciaux beaucoup plus gros, Slattery a répondu : « Finalement, oui, bien sûr. C’est l’avenir inévitable.

Les planemakers se sont eux-mêmes investis dans de tels projets.

Partenariats

Les voyages en hélicoptère pourraient également être réduits.

“Vous devez penser que vous avez ces machines qui peuvent désintermédier les hélicoptères traditionnels en étant juste 100 fois plus silencieux et sans émissions”, a déclaré Slattery.

Avolon a passé une commande ferme de 310 eVTOL d’une valeur de 1,25 milliard de dollars (environ 9 130 crores de Rs) et de 190 options d’une valeur de 750 millions de dollars (environ 5 480 crores de Rs), a déclaré Slattery.

Ils rejoindront une flotte détenue ou gérée de 568 avions de passagers jusqu’au Boeing 777-300ER de 396 sièges.

Slattery a déclaré qu’Avolon n’avait pas décidé comment déployer les taxis aériens, dont les cycles de développement de produits relativement courts marquent un changement pour les sociétés de location habituées aux investissements à long terme dans les avions.

“Nous pourrions nous associer à des compagnies aériennes, nous pourrions établir nos propres entités dans différentes juridictions du monde, nous pourrions nous associer à des exploitants d’hélicoptères”, a déclaré Slattery.

«Je pense que cela va prendre beaucoup de formes différentes au fil du temps. Mais la technologie est là et nous allons en diriger la commercialisation avec des informations d’identification à zéro émission ».

Cette décision intervient à un moment où les compagnies aériennes se battent pour le leadership de l’agenda environnemental alors qu’elles subissaient la pression des investisseurs pour aider à décarboniser les vols et à renforcer leurs scores environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG).

Vertical Aerospace affirme que les avions eVTOL peuvent aider l’industrie à atteindre les objectifs de réduction de carbone grâce à des émissions nulles et à une énergie électrique, si possible dérivée d’énergies renouvelables.

Mais les experts disent que des questions subsistent sur le calendrier de la certification de sécurité, que les fournisseurs eVOTL attendent dès 2024.

© Thomson Reuters 2021


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