Manifestation Foxconn : Les femmes forcent le changement à l’usine d’iPhone en Inde, malades de la mauvaise nourriture et des dortoirs bondés

Pour les femmes qui assemblaient des iPhones dans une usine de Foxconn dans le sud de l’Inde, les dortoirs surpeuplés sans toilettes à chasse d’eau et la nourriture grouillant parfois de vers étaient des problèmes à supporter pour le salaire. Mais lorsque des aliments contaminés ont rendu malade plus de 250 des travailleurs, leur colère a débordé, culminant dans une rare manifestation qui a fermé une usine où 17 000 travaillaient.

Un examen attentif par Reuters des événements avant et après la manifestation du 17 décembre jette une lumière crue sur les conditions de vie et de travail chez Foxconn, une entreprise au cœur de la chaîne d’approvisionnement d’Apple.

Le tumulte survient à un moment où Apple accélère la production de son iPhone 13 et les actionnaires poussent l’entreprise à fournir une plus grande transparence sur les conditions de travail chez les fournisseurs. Reuters s’est entretenu avec six femmes qui travaillaient à l’usine Foxconn près de Chennai. Tous ont demandé à ne pas être nommés par crainte de représailles au travail ou de la part de la police.

Les travailleurs dormaient à même le sol dans des chambres qui abritaient entre six et 30 femmes, ont déclaré cinq de ces travailleurs. Deux travailleurs ont déclaré que l’auberge dans laquelle ils vivaient avait des toilettes sans eau courante.

“Les personnes vivant dans les auberges ont toujours eu une maladie ou une autre – allergies cutanées, douleurs thoraciques, intoxications alimentaires”, a déclaré à Reuters une autre travailleuse, une femme de 21 ans qui a quitté l’usine après la manifestation. Des cas antérieurs d’intoxication alimentaire avaient impliqué un ou deux travailleurs, a-t-elle déclaré. « Nous n’en avons pas fait grand cas parce que nous pensions que ce serait réparé. Mais maintenant, cela a touché beaucoup de gens », a-t-elle déclaré.

L’usine de Foxconn en probation

Apple et Foxconn ont déclaré mercredi avoir constaté que certains dortoirs et salles à manger utilisés par les employés de l’usine ne répondaient pas aux normes requises. L’établissement a été placé « en probation » et Apple veillera à ce que ses normes strictes soient respectées avant la réouverture de l’usine, a déclaré Apple dans un communiqué.

«Nous avons constaté que certains des dortoirs et salles à manger éloignés utilisés pour les employés ne répondent pas à nos exigences et nous travaillons avec le fournisseur pour garantir qu’un ensemble complet de mesures correctives est rapidement mis en œuvre.» Apple n’a pas précisé les améliorations qui seraient apportées aux travailleurs de l’usine ou les normes qui seraient appliquées. Les lois régissant le logement des travailleuses au Tamil Nadu exigent que chaque personne se voit attribuer au moins 120 pieds carrés d’espace de vie et exigent que le logement respecte les normes d’hygiène et de sécurité incendie définies par les autorités locales. Foxconn a déclaré qu’il restructurait son équipe de gestion locale et prenait des mesures immédiates pour améliorer les installations. Tous les employés continueraient à être payés pendant qu’il apporterait les améliorations nécessaires pour redémarrer les opérations, a déclaré la société.

Venpa Staffing Services, un entrepreneur de Foxconn qui gère le dortoir où les travailleurs ont été écœurés par une intoxication alimentaire, a refusé de commenter.

L’intoxication alimentaire et les manifestations qui ont suivi ont également conduit à des enquêtes, dont certaines sont en cours, par au moins quatre agences de l’État du Tamil Nadu. Des responsables ont également demandé en privé à Foxconn d’assurer de meilleures conditions, ont déclaré de hauts responsables du gouvernement de l’État. “C’est la responsabilité de Foxconn”, a déclaré à Reuters Thangam Thennarasu, ministre de l’Industrie de l’État du Tamil Nadu.

Le gouvernement de l’État du Tamil Nadu a déclaré dans un communiqué la semaine dernière que l’État avait demandé à Foxconn de veiller à ce que les conditions de travail et de vie soient améliorées, y compris la qualité du logement et de l’eau potable. Foxconn a accepté de s’assurer que les conditions de vie des travailleurs suivent les recommandations du gouvernement et répondent aux exigences légales, selon le communiqué.

Apple et Foxconn n’ont pas indiqué dans leurs déclarations quand l’usine rouvrirait. Foxconn avait déclaré aux responsables de l’État qu’il avait “accéléré la production trop rapidement”, bien que la production ait été réduite en avril et mai lorsque la variante Delta de COVID-19 faisait rage en Inde, a déclaré à Reuters un haut responsable du gouvernement du département des industries de l’État. Foxconn, basée à Taïwan, a ouvert l’usine en 2019 avec la promesse de créer jusqu’à 25 000 emplois, un coup de pouce à la campagne «Make in India» du Premier ministre Narendra Modi pour créer des emplois dans le secteur manufacturier.

Sriperumbudur, une ville à l’extérieur de Chennai où se trouve l’usine, est une zone industrielle animée avec des usines qui fabriquent des produits Samsung et Daimler à proximité. L’usine est au cœur des efforts d’Apple pour déplacer la production hors de Chine en raison des tensions entre Pékin et Washington. Reuters a rapporté l’année dernière que Foxconn prévoyait d’investir jusqu’à 1 milliard de dollars dans l’usine sur trois ans. Foxconn sous-traite le personnel de l’usine à des courtiers en main-d’œuvre, qui sont également chargés de loger les travailleurs – pour la plupart des femmes – qui y sont employés.

À la suite des manifestations, les inspecteurs de la sécurité alimentaire ont visité l’auberge où s’est produite l’intoxication alimentaire et ont fermé la cuisine du dortoir après avoir trouvé des rats et un mauvais drainage, a déclaré Jegadish Chandra Bose, un officier supérieur du district de la sécurité alimentaire dans le district de Thiruvallur où se trouve l’auberge. Reuters. « Les échantillons analysés ne répondaient pas aux normes de sécurité requises », a-t-il déclaré. Les femmes qui travaillent à l’usine de Foxconn gagnent l’équivalent d’environ 140 $ (environ 10 500 Rs.) en un mois et paient l’entrepreneur de Foxconn pour le logement et la nourriture pendant qu’elles travaillent à l’usine. La plupart des travailleurs ont entre 18 et 22 ans et viennent des zones rurales du Tamil Nadu, a déclaré la présidente d’un syndicat de travailleuses. Le salaire mensuel à l’usine est plus d’un tiers supérieur au salaire minimum pour de tels emplois, selon les directives du gouvernement de l’État.

La travailleuse de 21 ans qui a démissionné à la suite de la manifestation a déclaré à Reuters que ses parents sont des agriculteurs qui cultivent du riz et de la canne à sucre. Elle a dit qu’elle cherchait un travail en ville comme beaucoup d’autres dans son village et considérait que les salaires de Foxconn étaient bons. Plusieurs militants et universitaires ont déclaré que les femmes recrutées dans les villages agricoles pour travailler dans les usines de Sriperumbudur sont considérées par les employeurs comme moins susceptibles de se syndiquer ou de manifester, un facteur qui a rendu les protestations à l’usine Foxconn – qui n’est pas syndiquée – encore plus notables.

V. Gajendran, professeur adjoint à la Madras School of Social Work à Chennai, a déclaré que les femmes recrutées pour travailler dans les usines voisines « viennent généralement de familles rurales plus nombreuses et pauvres, ce qui les expose à l’exploitation et réduit leur capacité à se syndiquer et à lutter pour leurs droits. “

L’incident d’intoxication alimentaire a envoyé 159 femmes d’un dortoir à l’hôpital le 15 décembre, ont déclaré des travailleurs à Reuters. Quelque 100 autres femmes ont eu besoin de soins médicaux mais n’ont pas été hospitalisées, a déclaré la semaine dernière l’administration du district de Thiruvallur.

Une rumeur – qui s’est avérée plus tard fausse – a circulé selon laquelle certaines des femmes qui étaient tombées malades étaient décédées. Lorsque certains travailleurs malades ne se sont pas présentés au travail à l’usine deux jours plus tard, d’autres ont organisé une manifestation lorsque les équipes changeaient. «Nous étions alarmés et nous avons parlé entre nous dans l’auberge et avons décidé de protester. Il n’y avait pas un seul dirigeant », a déclaré l’un des travailleurs à Reuters. Le 17 décembre, environ 2 000 femmes des auberges voisines de Foxconn sont descendues dans la rue, bloquant une autoroute clé près de l’usine, a déclaré l’administration du district. Les travailleurs masculins, dont certains d’une usine automobile voisine, se sont joints à une nouvelle manifestation le lendemain, ont déclaré les travailleurs de Foxconn à qui Reuters s’est entretenu.

La police a répondu à la deuxième manifestation plus importante en frappant les travailleurs masculins, puis en pourchassant et en frappant certaines des femmes impliquées, ont déclaré à Reuters deux travailleurs et Sujata Mody, une dirigeante syndicale locale qui avait interrogé les travailleurs.

La police a arrêté 67 travailleuses et un journaliste local, confisqué leurs téléphones et appelé leurs parents pour les avertir de mettre leurs filles en ligne, ont déclaré à Reuters trois d’entre elles, des dirigeants syndicaux locaux et un avocat qui tentait d’aider les personnes détenues.

Reuters n’a pas pu confirmer de manière indépendante les descriptions de la réponse de la police. M Sudhakar, le plus haut responsable de la police du district de Kancheepuram, a nié que les manifestants aient été battus, que les téléphones aient été confisqués ou que les travailleurs aient été intimidés par la police. « Nous avons strictement respecté les directives et respecté les droits des personnes détenues. Toutes les règles ont été respectées », a-t-il déclaré à Reuters. K. Mohan, un administrateur du village qui s’est rendu à l’auberge où s’est produit l’incident d’intoxication alimentaire pour enquêter sur les conditions de vie le 16 décembre, n’a trouvé aucune garantie pour prévenir les infections au COVID-19, a-t-il déclaré à la police lors d’un examen examiné par Reuters. “Je suis allé à cet endroit pour enquêter car il y a une chance que cet endroit devienne un cluster COVID”, a déclaré Mohan à la police. « Les femmes ont été obligées de rester dans l’auberge où aucune directive sur les coronavirus n’était suivie. »

Les troubles à Foxconn étaient les deuxièmes impliquant un fournisseur d’Apple en Inde en un an. En décembre 2020, des milliers de travailleurs contractuels d’une usine appartenant à Wistron Corp ont détruit des équipements et des véhicules en raison du non-paiement présumé des salaires, causant des dommages estimés à 60 millions de dollars (environ Rs. 447,552 crore).

Apple avait alors déclaré qu’il avait placé Wistron en probation et qu’il n’attribuerait pas de nouveaux contrats au fabricant taïwanais tant qu’il n’aurait pas abordé la façon dont les travailleurs étaient traités dans l’usine. À l’époque, Wistron a déclaré avoir travaillé pour élever les normes et résoudre les problèmes de l’usine, y compris les systèmes de paie. Wistron a redémarré les opérations de l’usine plus tôt cette année. Apple n’a fait aucun commentaire immédiat sur le statut de Wistron à la demande de Reuters.


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