Marshall Uxbridge VoiceCette alternative à Echo vaut-elle l’argent supplémentaire ?

Le dernier (et le plus petit) haut-parleur intelligent Marshall a été mis en ligne plus tôt cette année – le Uxbridge Voice avec Alexa, qui est livré avec un Sonos One rivalisant avec un prix de 199 $.

Assis aux côtés de ses plus grands compagnons d’écurie, le Marshall Stanmore II Voice et Action II Voice, il existe également une version Google Assistant de ce haut-parleur intelligent mais, pour les besoins de cet examen, j’ai mis le modèle Alexa à l’épreuve pour le passé quelques semaines.

Lisez la suite pour mon avis sur Marshall Uxbridge Voice.

Marshall Uxbridge Voice : conception et matériel

L’Uxbridge Voice (il tire son nom de la rue où le premier ampli Marshall a été vendu, soit dit en passant) est disponible en finition blanche ou noire et est un petit haut-parleur intelligent ; mesurant 128 x 168 x 123 mm et pesant un peu moins de 1,4 kg.

Prix ​​lors de l’examen

170 $

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De toute évidence conçu pour ressembler aux emblématiques amplis Marshall, l’Uxbridge Voice n’a pas le revêtement en vinyle (faux-cuir) de marque de ses compagnons d’écurie les plus chers, au lieu de cela, c’est une finition lisse à côté de cette frette de sel et de poivre bien connue, avec le logo Marshall avant et centre. C’est un peu plastique, mais en aucun cas bon marché.

En haut, il y a trois bascules pour personnaliser physiquement le son – volume, basses et aigus. Vous pouvez également le faire à l’aide de l’application Marshall Voice, mais plus à ce sujet dans un instant. Il y a aussi un bouton sur lequel vous pouvez appuyer pour désactiver Alexa, si vous le souhaitez.

Contrairement aux Stanmore II et Action II, il n’y a pas de port 3,5 mm pour brancher vos écouteurs, vous êtes donc limité aux méthodes de musique purement sans fil. La bonne nouvelle sur ce front est qu’il y a une tonne de choix.

Marshall Uxbridge Voice Design et matériel

Marshall Uxbridge Voice : options de configuration et sans fil

Les haut-parleurs intelligents de Marshall sont très simples à installer. Dans le cas de l’Uxbridge, il vous suffit de le brancher, de télécharger l’application Marshall Voice et de rechercher l’enceinte. Une fois qu’il est associé à votre smartphone, vous le connectez ensuite à votre réseau Wi-Fi domestique, vous le synchronisez avec votre compte Amazon et vous êtes prêt à partir.

Vous n’avez pas besoin de configurer Alexa si vous ne le souhaitez pas – la voix Uxbridge peut être utilisée uniquement comme haut-parleur Bluetooth, mais vous devrez vous demander pourquoi vous achèteriez un haut-parleur intelligent Alexa et non souhaitez utiliser les fonctionnalités de commande vocale que l’assistant numérique d’Amazon vous offre.

Une fois que tout est synchronisé, vous disposez d’une multitude d’options de streaming sans fil. Le haut-parleur lui-même est Bluetooth, comme mentionné (4.2 si vous vous demandez) et est à la fois compatible avec Apple AirPlay 2 et Spotify Connect. La version Google Assistant ajoute également Chromecast au mélange.

De toute évidence, avec Alexa, vous disposez d’un tas de services de streaming auxquels vous pouvez accéder (en fonction de votre lieu de résidence) tels que Spotify, Deezer, Amazon Music, Apple Music, Tidal, TuneIn, SiriusXM, Gimme et bien d’autres. .

Application Marshall Uxbridge Voice et multiroom

Marshall Uxbridge Voice : application vocale et multiroom

Vous dépendez de l’utilisation de votre voix ou de l’application Alexa (ou d’une application spécifique à la plate-forme si vous êtes en mode Bluetooth) pour contrôler votre musique ; l’application Marshall Voice elle-même est simplement utilisée pour peaufiner le son du haut-parleur – il n’y a aucun moyen de parcourir vos sources musicales.

Les paramètres d’égalisation dans l’application Voice sont un peu plus raffinés que les bascules physiques de l’appareil lui-même, vous pouvez donc obtenir un profil plus granulaire. De plus, vous pouvez également sélectionner des profils prédéfinis, tels que Jazz, Rock, Pop, Metal et Spoken (ce qui est évidemment bon pour les podcasts et les talk radio).

La bonne nouvelle est que l’Uxbridge Voice est prêt pour l’action de haut-parleurs multi-pièces. La mauvaise nouvelle est qu’il y a quelques mises en garde.

Sur la version Alexa de l’enceinte, la seule option de streaming multi-pièces est via AirPlay 2, qui vous permet de rejoindre votre Uxbridge en groupe avec d’autres enceintes compatibles AirPlay 2. Vous ne pouvez pas utiliser l’Uxbridge dans le cadre d’une configuration multi-pièces Amazon Echo (encore, au moins, on nous dit qu’il arrive).

Sur la variante Google Assistant de l’Uxbridge Voice, vous pouvez également grouper l’enceinte avec d’autres enceintes compatibles Chromecast.

Comme je l’ai toujours dit sur toute critique d’enceintes qui utilise AirPlay 2 ou Chromecast pour l’audio multi-pièces, ne vous attendez pas à une affaire absolument transparente. Il y a de fortes chances que vous rencontriez des problèmes de synchronisation. Les plates-formes Apple et Google sont toutes deux excellentes, mais elles ne seront jamais aussi parfaites que de conserver une marque spécifique en utilisant ses propres logiciels et protocoles sans fil (selon un système Sonos ou un groupe d’Apple HomePods).

Marshall Uxbridge Voice Qualité sonore

Marshall Uxbridge Voice : Qualité sonore

Le Marshall Uxbridge Voice offre un punch assez puissant de 96 dB, grâce à son amplificateur de classe D de 30 watts intégré pour le woofer et le tweeter.

Dans les tests du monde réel, cela se rapporte à un son de remplissage de pièce décent. J’ai trouvé, en utilisant l’Uxbridge dans mon étude, qu’à des volumes moyens, la qualité sonore était excellente ; bien qu’avec une scène sonore quelque peu étroite, avec des instruments individuels se mélangeant un peu.

Le seul gros problème que j’ai avec la qualité du son, c’est quand vous le prenez n’importe où au-dessus d’environ 60% du volume. Cela peut devenir fort, très fort, mais cela devient aussi un peu désordonné et peut-être même un peu déformé. Les basses sont là, surtout si vous utilisez un égaliseur préréglé pertinent, mais elles éclipsent les aigus à fort volume. J’ai eu du mal à trouver un bon équilibre, peu importe combien j’ai peaufiné.

Que ce soit un drapeau rouge pour vous dépend de ce que vous en attendez. Personnellement, je n’utiliserais jamais un haut-parleur de cette taille pour une écoute à haut volume dans une pièce « principale » de ma maison ; surtout lorsque le niveau intermédiaire est assez abouti au son de remplissage de la pièce. D’un autre côté, le Sonos One offre un meilleur coup de poing avec un gant de taille similaire.

C’est un bien meilleur son que vous obtenez de l’Amazon Echo; mais c’est aussi le double du prix.

Marshall Uxbridge Voice : haut-parleur intelligent Alexa

À l’avant de l’Uxbridge, sous le maillage, se trouve un ensemble de lumières LED qui confèrent à Alexa une présence physique.

En fait, ils imitent les lumières que vous obtenez sur un haut-parleur intelligent Echo, s’allumant en bleu lorsque vous utilisez le mot de réveil et en jaune si vous avez une notification.

En termes d’utilisation d’Uxbridge comme hub Alexa, les résultats ne sont pas aussi bons que si vous utilisiez un haut-parleur Alexa natif de la gamme Echo. De temps en temps, le mot de réveil n’était pas entendu et parfois des commandes étaient simplement perdues dans le vide.

C’est une histoire assez similaire à ce que vous attendez de Sonos One. Cependant, avec les deux enceintes, je ne parle que d’une très légère baisse de la réactivité d’Alexa par rapport à un Echo. Ce n’est certainement pas une préoccupation majeure ou une raison de ne pas considérer le Marshall.