Matrix ressuscite, mais les films en streaming le jour même disparaissent

The Matrix Resurrections est le dernier film de Warner Bros. qui sera diffusé en avant-première sur HBO Max sans frais supplémentaires pour être diffusé le jour même de son ouverture dans les salles.

Warner Bros.

La matrice est peut-être en train de ressusciter, mais les films en streaming du même jour disparaissent un an seulement après leur naissance.

Mercredi, le renouveau tant attendu de la franchise Matrix, The Matrix Resurrections, débarquera dans les salles et sur HBO Max. Il couronne une année de disponibilité sans précédent pour les nouveaux films, le créateur de Matrix, WarnerMedia d’AT&T, étant le plus agressif. En tant que propriétaire du studio de cinéma Warner Bros. et du service de streaming HBO Max, WarnerMedia a rendu chaque film WB 2021 disponible simultanément dans les cinémas et sur son service de streaming cette année, le tout sans frais supplémentaires pour les abonnés HBO Max.

WarnerMedia était inégalé à la fois par le nombre de films diffusés le même jour et par leur disponibilité sans frais supplémentaires, mais ce n’était pas le seul. D’autres studios, grands et petits, ont expérimenté des sorties en ligne le même jour, car la pandémie de COVID-19 a fermé les cinémas ou rendu les gens moins disposés à voir des films en personne. Le roi éternel du box-office Disney a présenté son système Premier Access, facturant des frais supplémentaires sur Disney Plus. Et Paramount et Universal ont, occasionnellement et stratégiquement, lancé un nouveau film sur les services de streaming de leurs sociétés mères sans frais supplémentaires.

Mais après Matrix Resurrections, le summum de la disponibilité en streaming de HBO Max est en train de s’effondrer. Même WarnerMedia a juré que ses films 2022 WB auront au moins un mois et demi dans les cinémas exclusivement. Pour les cinéphiles, cela signifie que l’ère pandémique du choix généralisé de la façon dont vous pouvez regarder les derniers films semble toucher à sa fin.

Avant COVID-19, les cycles de sortie rigides des nouveaux films étaient immuables pendant des décennies.

Les nouveaux films obtiendraient au moins 60 à 90 jours exclusivement dans les cinémas. Ensuite, les films passeraient à des formats de visionnage à domicile, comme les DVD, les Blu-ray et les locations et achats en ligne, qui nécessitent tous que vous payiez d’avance pour regarder un film spécifique et individuel. Enfin, environ six à neuf mois après la sortie d’un film en salles, il deviendrait disponible sur un réseau de télévision ou un service de streaming.

Et le tollé s’est abattu sur toute société de cinéma qui a osé essayer de casser ces fenêtres.

En 2015, Netflix a essayé de mettre l’un de ses premiers films appâts aux Oscars, Beasts of No Nation, sur son service de streaming le jour même de sa sortie en salles. Les propriétaires de théâtre ont serré les rangs. Les quatre plus grandes chaînes – AMC, Carmike, Cinemark et Regal – ont mis le film de Netflix sur liste noire. Avec seulement 31 cinémas américains qui l’ont projeté pendant deux semaines au total, le film a finalement rapporté 90 777 $ en salles. Comparez cela avec Spider-Man: No Way Home, qui vient de rapporter 260 millions de dollars en un seul week-end dans 4 336 cinémas américains.

La montée…

La pandémie de COVID-19 a bouleversé toutes les règles de sortie de films. Alors que les cinémas fermaient largement, les studios et les distributeurs de films ont d’abord choisi de repousser sans cesse les dates de sortie en salles, en particulier pour les films à méga-budget. No Way Home a été retardé deux fois, tout comme F9, et Shang-Chi et la légende des dix anneaux ont été repoussés trois fois. No Time to Die et Venom: Let There Be Carnage ont été reportés à quatre dates ultérieures. Mais cela a mis les films de tentes d’Hollywood dans un modèle d’attente, et cela a mis en place une surabondance de films pour sortir les uns sur les autres, réduisant les ventes de billets.

Les gros distributeurs ont donc commencé à se rebeller contre les règles, essayant toutes sortes de nouvelles stratégies de sortie. Certains films ont d’abord été diffusés sous forme de locations à prix élevé, connues sous le nom de vidéo premium à la demande, le même jour (ou même avant) la première dans les salles. Cela comprenait le renouveau de la franchise Bill & Ted Face the Music, la comédie de Judd Apatow Le roi de Staten Island et le premier film de John Stewart, Irresistible.

Disney, par exemple, a refondu les sorties de certains films en exclusivités de streaming plutôt qu’en têtes d’affiche de cinéma. Hamilton, sa capture filmée de la comédie musicale à succès de Broadway, est devenue une exclusivité Disney Plus. De toutes les indications extérieures, ce fut un succès : les téléchargements d’applications mobiles de Disney Plus ont bondi de 72% le week-end de ses débuts.

D’autres films Disney comme Mulan, Raya et le dernier dragon, Marvel’s Black Widow, sont sortis sur Disney Plus Premier Access, qui facture aux abonnés 30 $ supplémentaires pour débloquer un nouveau film à diffuser le jour même de sa sortie en salles.

Mais c’est WarnerMedia qui a porté le coup à un nouveau niveau. À partir de Wonder Woman 1984 le jour de Noël 2020, chaque film de Warner Bros. en 2021 serait disponible en streaming sur HBO Max pour les abonnés américains sans frais supplémentaires.

La stratégie de streaming le jour même de HBO Max a été une aubaine pour le service. Ses abonnés directs au détail ont presque doublé depuis la fin de l’année dernière, atteignant 12,6 millions fin septembre, sans compter les 29 millions de comptes ayant accès à Max dans le cadre d’un abonnement régulier à HBO.

Alors qu’aucun autre distributeur n’a été aussi agressif, quelques-uns ont osé mettre certains films dans les salles et sur leurs services également le même jour sans frais supplémentaires.

Universal, propriété de Comcast, a sorti à la fois sa suite de DreamWorks Animation The Boss Baby: Back in Business et le film d’horreur Halloween Kills on Peacock. Et Paramount, le studio appartenant à ViacomCBS, a introduit quelques films axés sur la famille – Paw Patrol: The Movie, Clifford the Big Red Dog – sur Paramount Plus le même jour.

… et chute du film en streaming le même jour

Mais la réaction hollywoodienne des cinéastes et des stars en colère à la stratégie du jour même de WarnerMedia a été brutale. Décriant publiquement la décision de HBO Max comme une portée offensive qui mettait en péril la survie des cinémas, beaucoup étaient furieux que la décision de HBO Max ait été prise sans beaucoup de consultation.

Le réalisateur Christopher Nolan était l’un des plus vocaux. “Certains des plus grands cinéastes de notre industrie et des stars de cinéma les plus importantes se sont couchés la nuit avant de penser qu’ils travaillaient pour le plus grand studio de cinéma et se sont réveillés pour découvrir qu’ils travaillaient pour le pire service de streaming”, a-t-il déclaré le lendemain de la diffusion de HBO. Décision de diffusion maximale le jour même.

Dans les coulisses, certaines stars, réalisateurs, agents et autres étaient convaincus que la nouvelle stratégie compromettait les principaux modes de rémunération, tels que la rémunération basée sur les performances au box-office et le partage des bénéfices. WarnerMedia aurait versé entre 200 et 300 millions de dollars à des talents pour atténuer ces irritations.

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Pendant ce temps, la star de Black Widow Scarlett Johansson a poursuivi Disney en juillet pour la sortie du film. Bien que Black Widow n’ait diffusé que des comptes payant les frais onéreux de 30 $, Johansson a fait valoir que l’option du jour même violait toujours son contrat et lui avait coûté des millions de dollars en compensation. (Disney et Johansson ont réglé deux mois plus tard à l’amiable.)

Peut-être plus que tout autre groupe, cependant, les chaînes de théâtre étaient apoplectiques. Lorsque Universal a plongé pour la première fois son orteil dans une location en ligne à prix élevé le même jour pour sa suite de Trolls World Tour au début de 2020, AMC a menacé d’interdire à jamais tous les films Universal de ses écrans. La réponse extrême a mis en place la possibilité qu’AMC boycotte même les prochains films des franchises à succès Jurassic World et Fast and Furious.

Les cinémas se sont efforcés de trouver un moyen de remettre les exclusivités théâtrales sur le devant de la scène. Et, semble-t-il, ils ont largement réussi. Universal et AMC ont mis fin à leur confrontation en convenant que les cinémas récupéreraient l’exclusivité des nouveaux films et que Peacock attendrait au moins 45 jours jusqu’à ce qu’il puisse diffuser un film. Ce minimum de 45 jours est devenu une norme de facto pour les films à partir de l’année prochaine. Même Warner Bros. a engagé sa liste de films 2022 à 45 jours dans les cinémas uniquement.

Cette fenêtre de 45 jours est plus courte que les normes prépandémiques. Mais, déjà, certains studios vont au-delà, gardant leurs films exclusivement dans les salles beaucoup plus longtemps. Shang-Chi de Disney et la légende des dix anneaux ont passé environ 70 jours dans les cinémas uniquement. C’est presque aussi long que les exclusivités théâtrales avant COVID.

Tout cela signifie que bien que la pandémie soit à peine terminée, son impact sur la façon dont vous regardez des films boucle la boucle. Après plus d’un an à donner la priorité au choix des consommateurs pour savoir comment, quand et où regarder de tout nouveaux films, les studios et les distributeurs réduisent maintenant vos options à une seule : les cinémas, d’abord et uniquement.

Et cela signifie que le seul groupe qui n’a pas encore été enragé par la diffusion en continu le jour même – les fans de films comme vous – pourrait être le prochain à se plaindre.

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