McAfee Creator retrouvé mort dans une prison espagnole après l’approbation de son extradition vers les États-Unis pour faire face à des charges fiscales

John McAfee, le créateur du logiciel antivirus McAfee, a été retrouvé mort dans sa cellule de prison près de Barcelone dans un suicide apparent mercredi, quelques heures après qu’un tribunal espagnol a approuvé son extradition vers les États-Unis pour faire face à des charges fiscales passibles de décennies de prison, ont annoncé les autorités.

L’excentrique promoteur de crypto-monnaie et opposant fiscal dont l’histoire de problèmes juridiques s’étend du Tennessee à l’Amérique centrale en passant par les Caraïbes a été découvert au pénitencier Brians 2 dans le nord-est de l’Espagne. Le personnel de sécurité a tenté de le réanimer, mais l’équipe médicale de la prison a finalement certifié sa mort, selon un communiqué du gouvernement régional catalan.

“Une délégation judiciaire est arrivée pour enquêter sur les causes du décès”, a-t-il déclaré, ajoutant que “tout indique la mort par suicide”.

La déclaration n’a pas identifié McAfee par son nom, mais a déclaré que le mort était un citoyen américain de 75 ans en attente d’extradition vers son pays. Un responsable du gouvernement catalan au courant de l’affaire qui n’a pas été autorisé à être nommé dans les médias a confirmé à l’Associated Press qu’il s’agissait de McAfee.

La Cour nationale espagnole a statué lundi en faveur de l’extradition de McAfee, 75 ans, qui avait fait valoir lors d’une audience plus tôt ce mois-ci que les accusations portées contre lui par les procureurs du Tennessee étaient motivées par des considérations politiques et qu’il passerait le reste de sa vie en prison s’il était renvoyé à les Etats Unis.

La décision du tribunal a été rendue publique mercredi et pouvait faire l’objet d’un appel, toute ordonnance d’extradition finale devant également obtenir l’approbation du Cabinet espagnol.

McAfee a été arrêté en octobre dernier à l’aéroport international de Barcelone et était en prison depuis lors dans l’attente de l’issue de la procédure d’extradition. L’arrestation fait suite à des accusations le même mois dans le Tennessee pour fraude fiscale après avoir omis de déclarer les revenus de la promotion de crypto-monnaies alors qu’il travaillait comme consultant, prenait des allocutions et vendait les droits de l’histoire de sa vie pour un documentaire. Les accusations criminelles étaient passibles d’une peine de prison pouvant aller jusqu’à 30 ans.

Nishay Sanan, l’avocat basé à Chicago qui le défend dans ces affaires, a déclaré par téléphone que McAfee “sera toujours dans les mémoires comme un combattant”.

“Il a essayé d’aimer ce pays mais le gouvernement américain a rendu son existence impossible”, a déclaré Sanan. “Ils ont essayé de l’effacer, mais ils ont échoué.”

L’avocat a déclaré que les autorités espagnoles n’avaient pas donné à son équipe juridique une cause de décès et qu’il voulait savoir s’il y avait des caméras vidéo dans la cellule de McAfee ou dans la prison.

Le bureau du procureur américain à Memphis a refusé de commenter.

Les procureurs du Tennessee avaient fait valoir que McAfee devait au gouvernement américain 4 214 105 $ (environ 31 crores de roupies) en impôts avant amendes ou intérêts pour revenus non déclarés au cours des cinq exercices de 2014 à 2018, selon un document judiciaire espagnol consulté par AP. Mais dans la décision de cette semaine, le juge de la Cour nationale a accepté de l’extrader uniquement pour faire face à des accusations de 2016 à 2018.

Né dans le Gloucestershire en Angleterre en 1945 sous le nom de John David McAfee, il a fondé McAfee Associates en 1987 et a mené une vie excentrique après avoir vendu sa participation dans la société de logiciels antivirus qui porte son nom au début des années 1990.

McAfee a fait deux fois des courses de longue haleine pour la présidence américaine et a participé aux débats présidentiels du Parti libertaire en 2016. Il s’est essayé au yoga, aux avions ultralégers et à la production de médicaments à base de plantes.

En 2012, il était recherché pour interrogatoire dans le cadre de la mort de Gregory Viant Faull, abattu début novembre 2012 sur l’île de Belize où vivaient les hommes.

McAfee a déclaré à AP à l’époque qu’il était persécuté par le gouvernement bélizien. La police bélizienne a nié cela, affirmant qu’elle enquêtait simplement sur un crime sur lequel McAfee pouvait avoir des informations. Le Premier ministre de l’époque, Dean Barrow, a exprimé des doutes sur l’état mental de McAfee, déclarant : « Je ne veux pas être méchant avec ce monsieur, mais je pense qu’il est extrêmement paranoïaque, voire dingue.

Un tribunal de Floride a ordonné à McAfee en 2019 de payer 25 millions de dollars (environ 190 crores de roupies) à la succession de Faull dans le cadre d’une réclamation pour décès injustifié.

En juillet de la même année, il a été libéré de sa détention en République dominicaine après que lui et cinq autres personnes aient été soupçonnés d’avoir voyagé sur un yacht transportant des armes de gros calibre, des munitions et des équipements de style militaire.

McAfee a déclaré à Wired Magazine en 2012 que son père, un gros buveur et “un homme très malheureux”, s’était suicidé quand McAfee avait 15 ans. “Chaque jour, je me réveille avec lui”, a-t-il déclaré à Wired.

Il a vécu pendant un certain temps à Lexington, Tennessee, une ville rurale d’environ 7 800 kilomètres à l’est de Memphis. Dans une interview accordée à WBBJ-TV en 2015, McAfee a déclaré qu’il ne se sentait à l’aise que lorsqu’il était armé. La chaîne de télévision a rapporté qu’il avait choisi d’être interviewé avec une arme chargée dans chaque main.

“Très peu me donne le sentiment d’être en sécurité et plus en sécurité autre que d’être armé dans ma chambre avec la porte verrouillée”, a déclaré McAfee à la station.

Dans l’une de ses dernières interviews médiatiques connues, avec le journal britannique The Independent en novembre dernier, McAfee a déclaré que son expérience en prison en Espagne était une “aventure fascinante” et qu’il prévoyait de ne jamais retourner aux États-Unis.

« Je suis constamment amusé et parfois ému », aurait-il déclaré. « Les graffitis à eux seuls pourraient remplir un thriller de mille pages. »

Il a également déclaré à The Independent que des prisonniers et des gardiens l’avaient reconnu et que certains avaient demandé son autographe.

McAfee a déclaré que son principal point de contact à l’extérieur de la prison était sa femme, Janice McAfee. Le dernier message de son compte Twitter était un retweet d’un message de sa part pour la fête des pères.

“Ces huit mois que John a passés en prison en Espagne ont été particulièrement durs pour sa santé globale à la fois mentalement et physiquement, ainsi que financièrement, mais il n’est pas dissuadé de continuer à dire la vérité au pouvoir”, a-t-il déclaré.

Le fabricant de puces californien Intel, qui a racheté la société de McAfee en 2011 pour 7,68 milliards de dollars (environ Rs. 57 000 crores), a un temps cherché à dissocier la marque de son fondateur controversé en l’intégrant à sa plus grande division de cybersécurité. Mais le changement de marque a été de courte durée et Intel a transformé en 2016 l’unité de cybersécurité en une nouvelle société appelée McAfee.

Jaime Le, porte-parole de la société McAfee, a déclaré dans un communiqué : « Bien que John McAfee ait fondé la société, il n’a été associé à aucun titre à notre société depuis plus de 25 ans. Cela dit, nos pensées vont à sa famille et à ses proches. »

Un porte-parole de l’ambassade des États-Unis à Madrid a déclaré qu’il était au courant des informations sur la mort de McAfee mais qu’il ne ferait aucun commentaire pour des raisons de confidentialité.