Mon histoire d’amour avec le chili croustillant, sauveur des flocons d’avoine, du caviar et de mon âme

Comment ma relation d’un an avec le chili croustillant a-t-elle commencé ? Je ne suis plus vraiment sûr. Je pense que c’était un article, un tweet, réalisant que c’était déjà une tendance quelque part. L’aspect du pot m’a rappelé quelque chose. Je connaissais le goût, le funk. Je l’avais déjà mangé dans un restaurant du Sichuan. Les choses se passent donc en temps de pandémie : souvenirs flous hors du temps, trucs absorbés par les flux sociaux. Une idée jaillit de la mer de tweets. Parfois, je suis en retard pour les découvertes, ou juste à l’heure.

Mon histoire d’amour a commencé l’été dernier, à l’époque où l’isolement ne durait que quelques mois, mais qui semblait encore éternel. J’ai commandé trois pots de Lao Gan Ma. Cette entreprise et ses condiments étaient alors déjà devenus une tendance pandémique. Je pensais que j’étais en retard. Mais j’ai aussi réalisé que je cuisinais tout le temps, que je commandais tout ce dont j’avais besoin en ligne et que je n’allais jamais dans les magasins, et j’avais complètement évité de réapprovisionner mes épices. Au lieu de rêver de la nourriture du Sichuan que je ne pouvais plus manger dans les restaurants, je pourrais peut-être essayer d’avoir quelques saveurs sous la main.

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C’est comme ça que j’ai eu mes pots. Je n’ai pas regardé en arrière depuis. Ce à quoi je ne m’attendais pas, c’est que cela résonnerait auprès de mes amis, me reconnecterait avec de vieilles connaissances et fournirait une étincelle de parenté qui m’a aidé à supporter mon année loin de tant de gens. Merci, piment croustillant.

Chili croustillant est des morceaux de piment et d’oignon frits dans l’huile, plus ou moins. Ou de l’ail. Ou des grains de poivre de Sichuan, idéalement. Peut-être du soja fermenté. Le chili croustillant de Lao Gan Ma a tout cela, plus une grosse cuillerée de MSG. Le glutamate monosodique est devenu un ajout à la cuisine moderniste maintenant, par opposition à l’additif redouté qu’il était il y a des décennies. En gros, c’est la saveur umami. Une partie funky et addictive du spectre gustatif. Le chili croustillant n’est pas si épicé que ça. Ou même incroyablement salé.

Je n’avais pas prévu de me connecter avec des amis à cause de mon amour de chili croquant. Cela allait être mon canot de sauvetage personnel, mon propre petit confort. De quoi s’asseoir sur mon étagère et me rappeler les endroits perdus, comme un souvenir d’aventures que je ne pouvais plus supporter. J’ai essayé une petite cuillère. Ensuite un autre.

Ma première commande de chips de chili Lao Gan Ma a eu lieu le 9 août 2020, selon mon historique d’achats sur Amazon. J’ai partagé ma première photo le 14 août. Pourquoi l’ai-je partagée ? Je ne sais pas, j’étais excité. J’en ai également pris une photo à côté d’un pot de tout l’assaisonnement pour bagels, qui avait été mon précédent souvenir réconfortant. Oignons, ail, sel, sésame. Aussi umami. Umami et umami, côte à côte.

La première chose dont je me souviens l’avoir mis dans un bol de ramen avec du spam et un œuf au plat. C’était fantastique.

15 août 2020 : Ramen, œuf, spam, croustillant de chili Lao Gan Ma.

Scott Stein/CNET

Chili crisp n’était pas le premier condiment que j’ai fait le plein pendant la pandémie. J’ai acheté un pot de sambal avant ça. Le sambal, une sauce chili piquante, a un profil totalement différent. J’ai spécifiquement acheté du sambal oelek, qui est merveilleusement profilé ici. J’ai ajouté du sambal au riz frit, aux œufs, à toutes sortes de choses. Les restes de plats à emporter chinois. J’ai commencé à utiliser du chili croustillant de la même manière.

Les choses ont évolué (ou dévolu) rapidement après cela. Quand j’ai réalisé que tout l’épice de bagel et le croustillant de chili étaient tous les deux de l’umami, j’ai pensé : Pourquoi pas de croustillant de chili sur les bagels aussi ?

Chili croustillant sur un bagel, avec du fromage à la crème (et de l’oignon cru, et peut-être aussi de toutes les épices pour bagel) était ma nouvelle collation préférée « laissez-moi tranquille, je mange une pandémie ».

Aussi, la farine d’avoine. Je l’ai ajouté à plus de permutations de flocons d’avoine que je ne peux m’en souvenir. Et le sarrasin. De l’orge, tout l’assaisonnement pour bagels, des œufs, du chili croustillant et de l’avoine. Cela a fonctionné, vraiment bien. L’idée est comme le congee, une bouillie de riz chinoise. Mais avec d’autres céréales. J’ai commencé à devenir bizarre et à mélanger d’autres umami, comme de la levure nutritionnelle.

J’ai aussi partagé quelques photos sur Facebook. C’est à peu près à l’époque où la relation avec de vieux amis a commencé.

Je ne me suis jamais senti à l’aise sur Facebook. Comparé à Twitter, qui est un flux rapide et fou d’étrangers essayant de rester à flot dans les courants d’informations, Facebook a toujours semblé me ​​narguer avec la promesse illusoire de retrouver de vieux amis. Des gens que j’ai connus à un moment donné, partageant leurs expériences, donnant des likes, des amours et des commentaires. J’ai toujours l’impression d’être une communauté que je suis presque sur le point de rejoindre.

Je poste régulièrement des articles sur les casques VR, les montres, les iPads, les jeux…

Facebook fait mal parce que quand je partage des choses là-bas – des histoires, des pensées étranges – je n’ai pas l’impression que les gens réagissent. Et ces gens sont censés être mes amis. Sont mes amis? Mes amis étaient-ils ? Ils planent côte à côte. Pas de likes sur Twitter, je ne le prends pas personnellement. Aucun like sur Facebook ne frappe plus fort, peu importe combien de fois je me dis que c’est un casino algorithmique. Peu importe combien j’essaie de dire que les likes n’ont pas d’importance, ils le font. Alors je recule.

En plus de publier des photos de famille, je trouve, comme une blague cruelle, que Facebook fonctionne mieux lorsque je publie des choses qui n’ont pas d’importance pour moi. Ou sont tangentiellement absurdes. J’ai commencé à l’utiliser comme ça. Des trucs flottants là-bas. Ainsi allaient les photos croustillantes de chili.

Les amis ont aimé. Au fil du temps, au fur et à mesure que je postais, plus de gens réagissaient. Surtout à mes expériences de sauce.

Parce que j’aimais le chili croustillant, j’ai continué à en manger. Sur quoi ça ne serait pas bon ? Je ne l’ai pas essayé sur de la crème glacée (ce que les gens font, pas mal), mais je l’ai eu dans des œufs, sur du poulet, dans des sandwichs. Sur du pain (bagels, pizza, levain, n’importe quoi).

Gruau, sambal, chili croustillant, avocat
Gruau, beurre de cacahuète, levure nutritionnelle, chili croustillant
Ça me fait plaisir, personne d’autre dans la famille ne me suit pic.twitter.com/fqQXsxbpR5

– Scott Stein (@jetscott) 29 novembre 2020

Quand Hanoucca est arrivée, je l’ai ajoutée aux latkes. Cela a fonctionné, encore une fois. Crème sure et chili croustillant. Je me suis blotti avec ma famille et j’ai mangé.

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13 décembre 2020. Chili croustillant, latke, crème sure.

Scott Stein/CNET

Quand le Nouvel An est arrivé, j’ai acheté du caviar pas cher en ligne et j’ai mélangé les deux. Sur un bagel. Parce que, pourquoi pas, qu’est-ce qui compte plus ? Aucun regret du tout.

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2 janvier 2021. Chili croustillant, caviar, bagel. Certains y ont vu un appel à l’aide.

Scott Stein/CNET

J’ai essayé la farine d’avoine avec du beurre de cacahuète et du chili croustillant. Gruau, beurre de cacahuète, chili croustillant et Captain Crunch. Je me suis dit que je devenais le David Chang des snacks maison. Je pense que je faisais juste ma propre petite dépression nerveuse.

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9 janvier 2021. Gruau, miel, chili croustillant, beurre de cacahuète, céréales Peanut Butter Crunch. Ce fut une semaine difficile.

Scott Stein/CNET

En chemin, je me suis fait des amis. Ou des amitiés ravivées. J’ai trouvé étrange le nombre de personnes que je connaissais qui ont commencé à devenir curieuses de chili croquant. Ou à la recherche de mes conseils sur le chili croustillant à acheter ou sur quoi l’utiliser. Je poste régulièrement des articles sur les casques VR, les montres, les iPads, les jeux… Les gens ont commencé à acheter des pots et à essayer mes suggestions. Un petit club de chili croustillant commençait à émerger.

J’ai commencé à acheter d’autres chips de chili. J’en ai fait un par Momofuku et j’ai commencé à le mettre sur des pizzas et des tacos au petit-déjeuner.

chili-croquant-petit-dejeuner-taco

12 janvier 2021. ufs, chou frisé, tomates, chili croquant sur une tortilla. Je suppose que c’est un taco.

Scott Stein/CNET

Ai-je joué avec l’algorithme Facebook qui m’a récompensé pour mes photos croustillantes de chili ? Est-ce que j’ai posté plus parce que les gens semblaient s’en soucier ? Probablement. Les algorithmes ont-ils guidé ma vie de chili croquant ? Peut-être. J’ai encore des amis qui me demandent comment se déroulent les expériences de chili croustillant. Je leur parle des variétés que j’ai essayées.

Pour la Saint-Valentin, ma femme m’a acheté des T-shirts au chili croquant. Un ami m’a demandé si je voulais faire un podcast chili crisp. Maintenant, un an après le début de la pandémie, toujours à la maison, entouré de neige, je regarde les nouveaux pots que j’ai commandés et je me dis… comment en suis-je arrivé là ?

J’ai laissé le chili croustillant me porter sur la route. Cela m’a donné du bonheur et est devenu en quelque sorte une partie de mon identité. Je pense toujours que c’est un condiment fantastique. Je suis juste vraiment confus au sujet de mon voyage ici.

Mes 3 combinaisons de chili croustillantes incontournables

Si vous n’êtes pas familier avec le chili croustillant, je peux vous proposer ci-dessous quelques suggestions de celles que j’ai essayées. Vous devriez obtenir au moins un pot quelque part. Autres bonnes listes de suggestions : lisez ceci, et ceci.

Lao Gan Ma: La société basée à Guizhou, en Chine, est considérée comme l’emblématique chips de chili. Si vous en obtenez un, obtenez ceci. Lao Gan Ma fabrique une variété de condiments : piments frits à l’huile, huile de piment aux haricots noirs. Je n’ai essayé que le chili croustillant épicé, et c’est merveilleux. Le plus addictif et le plus utile que j’ai essayé, et c’est l’étalon-or. Saveurs : funky, picotement, oignon, un peu salé, sensation de soja fermenté.

Croquant de piment Momofuku: La boutique en ligne de David Chang, Peachy Keen, vend des lots de ce mélange croustillant au chili. Il est fait de piments mexicains, d’oignons et d’ail croustillants et de sucre de coco. Je m’y suis vraiment mis et le profil de saveur est complètement différent. Les oignons croquants me rappellent toutes les épices pour bagel, et le niveau d’épices est plus élevé que Lao Gan Ma, avec plus de piments. La douceur de la noix de coco est magnifique. Je l’utilise partout, surtout dans les œufs et les sandwichs.

Fly par Jing Sichuan Chili Crisp: Ma femme m’a acheté une boîte cadeau surprise de sauces et de piments de Fly by Jing, qui contient des piments incroyables et des épices à frotter. Leur piment croustillant est très différent, et pour moi moins universellement applicable. J’ai le goût du cinq-épices et des haricots noirs quand j’en mange, et c’est moins croustillant, plus croustillant. Mais j’ai commencé à me rendre compte de sa complexité. Il se sent particulièrement bien avec du porc et d’autres viandes.