Nous en savons assez sur Omicron pour savoir que nous avons un problème

Omicron a subi de nombreux changements en seulement deux semaines. Début décembre, les variantes sont quasi inexistantes en Europe, De 1 à 2% des cas de COVID..Maintenant, cela explique 72% des nouveaux cas A Londres, tout le monde semble connaître quelqu’un avec un COVID.. Au Royaume-Uni et au Danemark , le nombre de cas Omicron double tous les deux jours. La même croissance exponentielle se produit aux États-Unis à temps pour les vacances.

ce qui semblait probable plus tôt ce mois-ci En plus des ondes delta considérables, de grandes ondes omicron arrivent déjà. Il y a encore des points flous sur les variantes, comme la gravité de ces cas. Mais nous en savons assez sur Omicron et comprenons qu’il est temps d’agir. « Il est trop tard pour attendre que l’hôpital semble commencer à se remplir », déclare Lauren Anselmyers, directrice du UTCOVID-19 Modeling Consortium.

L’inconnue la plus intrigante – ce que nous pouvons espérer – est de savoir si Omicron pourrait être plus doux que Delta. Cependant, des virus plus bénins et plus contagieux peuvent facilement rendre tant de personnes malades, entraînant une augmentation des hospitalisations et de la mortalité dans l’ensemble. Voici un calcul simple qui explique le danger : supposons que vous ayez deux virus, l’un deux fois plus infectieux que l’autre. (Pour mémoire, Omicron est maintenant 3 à 5 fois plus contagieux qu’un delta Au Royaume-Uni, ce nombre peut diminuer avec le temps.) Et supposons qu’il faille 5 jours pour passer d’une infection à une autre. Après 30 jours, un virus plus contagieux est à l’origine de 2.6, également 64, Nouveaux cas plusieurs fois supérieurs aux cas moins contagieux. La fonction exponentielle est un sacré hack de croissance. Si vous vous fiez à l’idée qu’Omicron est plus calme pour survivre à l’hiver, c’est vraiment… vrai Bénin.

Vaccin Réduire le taux d’hospitalisation D’autant plus qu’Omicron infecte de nombreuses personnes vaccinées, dans ces cas supplémentaires c’est une quantité considérable. Mais c’est un long chemin vers le bas de la courbe exponentielle. De plus, lorsque tant de cas s’accumulent à la fois, les effets commencent à s’étendre à la vie des personnes qui ne sont pas malades. Comme Omicron traverse le lieu de travail, cela peut être temporairement gênant. Cependant, si le lieu de travail est une école, l’école doit être fermée, perturbant ainsi la vie de tous les enfants et parents. Si le lieu de travail est un hôpital, les médecins et les infirmières ne peuvent pas travailler. C’est déjà dominé par Omicron, environ 20% du personnel médical est infecté par COVID. Même si la plupart de ces cas sont bénins, la réalité de la vie quotidienne change lorsque de nombreuses personnes tombent malades en même temps.

Cependant, tous les cas ne sont pas bénins. En plus du grand nombre de cas, même un petit taux d’hospitalisation peut être un grand nombre. “Nous nous dirigions déjà vers un mauvais hiver”, a déclaré Robbie Batacharya, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Massachusetts General Hospital, chez Delta Air Lines. maintenant, comme mon collègue Ed Young le rapporte, Omicron a le potentiel de catastrophique davantage le système médical qui s’effondre. Les hôpitaux sont déjà aux prises avec la grippe et d’autres virus hivernaux. Ils sont déjà en train d’annuler les sujets électifs Chirurgie. Les hôpitaux surchargés signifient des soins médiocres pour toutes les personnes atteintes de COVID, ainsi que pour celles qui ont subi des fractures de la hanche, des accidents vasculaires cérébraux ou des bébés qui ont un besoin urgent d’accoucher. .. L’infectiosité d’Omicron est dangereuse car des niveaux élevés de cas de COVID ont ces conséquences secondaires qui transcendent le risque pour l’individu.

S’il n’y a pas de changement de comportement ou de politique, cette vague hivernale culminera au pire avec environ deux fois plus d’hospitalisations que l’hiver dernier, selon les prédictions les plus pessimistes de Myers et de son équipe à l’université. , 20 pour cent de morts en plus. Austin Texas. L’équipe a créé un total de 18 scénarios basés sur la transmissibilité et l’échappement antigénique uniques de la variante, l’absorption de rappel et diverses spéculations sur l’efficacité du vaccin contre l’hospitalisation et la mort. Les prévisions les plus optimistes montrent un nombre de cas similaire à celui de l’hiver dernier, mais en supposant que le vaccin maintient un niveau de protection très élevé contre les maladies graves, les hospitalisations et les décès sont environ la moitié de ce temps. fait.

La protection vaccinale contre les maladies graves devrait être plus durable que Contre l’infection, mais elle peut toujours être un succès. Données très préliminaires de la plus grande compagnie d’assurance maladie d’Afrique du Sud Deux doses du vaccin Pfizer-BioNTech sont efficaces à 70 % pour prévenir l’hospitalisation pour infection à Omicron, suggérant une réduction par rapport aux 93 % précédents. Si tel est le cas, Myers dit qu’il s’agit d’une “réduction significative” et qu’elle est cohérente avec les hypothèses de prédiction chatoyantes (mais les plus claires) de son équipe. Ils ont vu la différence de décès de dizaines de milliers lorsqu’ils ont modélisé un scénario dans lequel l’efficacité du vaccin pour l’hospitalisation serait tellement diminuée.

Les preuves disponibles de la gravité inhérente d’Omicron peuvent être biaisées de manière à la rendre plus prometteuse. au début, l’hospitalisation retarde l’infection. « Omicron existe depuis trois semaines », explique Bhattacharyya. “Mais beaucoup de ces infections se sont produites au cours de la dernière semaine de ces trois infections en raison d’une croissance exponentielle.” Deuxièmement, la personne qui a été infectée en premier. Peut être déformé jeune Par conséquent, quelle que soit la variante, les cas bénins sont plus susceptibles de se produire. Et troisièmement, une partie de la douceur causée par le virus peut plutôt être causée par une immunité existante. En Afrique du Sud, les médecins signalent relativement peu d’hospitalisations par rapport aux vagues précédentes, mais étant donné la majorité des personnes qui ont déjà été infectées par le COVID, il s’agit souvent d’une réinfection. Selon les données d’une compagnie d’assurance maladie sud-africaine, Omicron peut avoir un risque d’hospitalisation 29% inférieur à celui du virus d’origine lorsqu’il est ajusté en fonction de facteurs de risque tels que l’âge, le sexe, le statut vaccinal et les infections antérieures documentées. Bien que cela soit possible, de nombreuses infections antérieures peuvent être non documentées. Cela donne l’impression que l’atténuation des risques est plus importante qu’elle ne l’est réellement. (Une analyse récente des premiers cas britanniques « Par rapport à Delta, au mieux, le changement de gravité est limité. » D’un autre côté, Omicron « se propage très rapidement et attendre une réponse définitive est une longue attente », explique Batacharya. « Si ce n’est pas le meilleur scénario et que vous attendez qu’il soit trouvé, il est trop tard pour atténuer le pire.

Une autre inconnue est l’endroit où Omicron a tendance à se propager plus rapidement que Delta. Est-il intrinsèquement contagieux, efficace pour éviter l’immunité, ou les deux ? Et quel est le montant de l’un ou l’autre ? “Nous ne comprenons pas le nouvel équilibre”, déclare Lone Simonsen, épidémiologiste à l’Université de Roskilde au Danemark. À long terme, Delta et Omicron peuvent co-circuler comme plusieurs souches de grippe, si les avantages d’Omicron sont principalement basés sur la fuite antigénique, Katya, virologue évolutionniste à l’Université Emory. dit Koel. Si vous tombez malade dans une variante, vous n’obtiendrez peut-être pas beaucoup de protection contre les autres variantes. Mais si Omicron a les deux avantages d’évitement de l’immunité Lorsque Une fois envoyé, le delta peut éventuellement s’éteindre.

Dans tous les cas, à court terme, il y aura un grand nombre de cas Omicron en plus d’un grand nombre de cas Delta. Ensemble, ils infectent un très grand nombre de personnes, avec ou sans vaccination, et mettent à rude épreuve le système de santé déjà surchargé. Les boosters, les distances sociales, les inspections rapides et les masques peuvent retarder cet effet. Nous en saurons plus sur Omicron bientôt, mais nous en savons déjà assez.

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