Ola Electric prévoit de fabriquer des véhicules toutes les 2 secondes dans la plus grande usine de scooters électriques au monde au Tamil Nadu

Bhavish Aggarwal examine l’étendue vide de 500 acres entourée de maisons peintes au néon, de minuscules sanctuaires et de manguiers. Le célèbre fondateur d’Ola espère ériger la plus grande usine de scooters électriques au monde sur ce terrain vacant à la périphérie de Bangalore au cours des 12 prochaines semaines, produisant environ 2 millions par an – un point de repère pour l’une des plus grandes startups indiennes.

À deux heures et demie de route au sud-est de Bangalore, la méga-usine d’Aggarwal envisagée à 330 millions de dollars (environ Rs. 2 400 crores) marque une incursion audacieuse en territoire inconnu pour un entrepreneur qui a passé 10 ans à construire un géant du transport. Son suivi Ola electric se lance dans un marché des véhicules électriques déjà encombré par des noms de Tesla à la Chine Nio – bien qu’avec un humble deux-roues au départ – mais cela pourrait jouer dans 200 milliards de dollars (environ Rs. 14.64.550 crores) domestique L’industrie des véhicules électriques en une décennie.

Un travailleur examine le chantier de construction de l’usine de fabrication de scooters électriques d’Ola dans le Tamil Nadu

Si tout se passe comme prévu, son Ola Electric Mobility espère fabriquer 10 millions de véhicules par an, soit 15 % des scooters électriques du monde d’ici l’été 2022, en commençant par les ventes à l’étranger plus tard cette année. Ce serait un scooter roulant toutes les deux secondes après l’agrandissement de l’usine l’année prochaine. Il s’agit de la première étape de l’objectif d’Aggarwal d’assembler à terme une gamme complète de voitures électriques afin de donner un coup de pouce au Make in India du Premier ministre Narendra Modi et aux ambitions de mobilité durable.

“C’est un véhicule que nous avons conçu pour que l’Inde puisse avoir une place à la table mondiale des véhicules électriques”, a déclaré le pilote de 35 ans dans une interview la semaine dernière. Les entreprises indiennes “ont l’intelligence et l’énergie pour sauter le pas dans l’avenir des véhicules électriques”.

Aggarwal fait son entrée sur le marché au moment même où l’activité principale du covoiturage ralentit pendant la pandémie. Les scooters et les motos crachant de la fumée restent le mode de transport le plus populaire dans les villes tristement polluées de l’Inde. Mais le pays pousse maintenant les véhicules électriques et l’autonomie dans les technologies de batterie qui pourraient, selon le groupe de réflexion CEEW Center for Energy Finance, soutenir un marché des véhicules électriques de 206 milliards de dollars (environ Rs. 15 08 490 crores) en 10 ans.

Ce ne sera pas facile. Les Indiens de la classe moyenne s’inquiètent de la qualité de l’air mais hésitent – aux tarifs actuels – à débourser le double du prix d’un scooter ordinaire pour une version électrique. Aggarwal devra également repousser la concurrence non seulement de ses rivaux locaux Hero et Bajaj Auto, mais aussi de la relève comme Ather Energy et des marques chinoises, dont Niu Technologies.

L’entrepreneur s’inspire de Tesla, Nio et Xpeng, qui ont surpassé les géants de l’automobile établis avec des batteries toujours moins chères et des capacités logicielles en direct, mais il adopte une approche différente. Il souhaite vendre des véhicules à deux, trois et quatre roues abordables pour les trajets urbains. « Notre ambition est de construire la première entreprise mondiale de véhicules électriques de mobilité urbaine », a-t-il déclaré.

Ola Electric est le deuxième acte d’Aggarwal. Il y a dix ans, il a été le pionnier du covoiturage dans le pays et a embauché Uber, s’étendant dans 200 villes avant de se rendre au Royaume-Uni, en Australie et en Nouvelle-Zélande. Sa startup EV a été rejointe en 2017 et est devenue une entreprise d’un milliard de dollars, ou licorne, deux ans plus tard, lorsque Softbank et Tiger Global Management ont déboursé des centaines de millions. C’était la deuxième fois pour la paire d’investisseurs mondiaux, même si Aggarwal les avait combattus pour conserver le contrôle d’Ola.

Cette fois-ci, il est encore plus solidement installé au volant. Il a également obtenu du capital de Hyundai et Kia Motors et a récemment conquis plus de bailleurs de fonds dont il ne révélerait pas les noms.

“Nous sommes très bien capitalisés et l’intérêt des investisseurs est sans précédent”, a déclaré Aggarwal.

Aggarwal, qui s’interrompt souvent pour demander « Qu’en pensez-vous ? Plus audacieusement encore, il souhaite mettre les premières voitures électriques sur les routes indiennes dans 18 à 24 mois. Il parle de vendre un jour des véhicules autonomes et des quatre-roues futuristes qui ne ressemblent pas à des voitures.

Ce jeudi particulier, il s’est promené sur un prototype de scooter élégant dans le parc de bureaux du quartier de Koramangala, l’épicentre de la scène des startups de Bangalore. Il a montré un nouvel éclairage, des batteries amovibles et un grand coffre de rangement. Son plan est de vendre les scooters numériquement ainsi que via des concessionnaires, en proposant des plans de paiement mensuels pour faciliter la tâche des acheteurs.

L’abordabilité des véhicules pourrait être la clé pour percer le marché indien, et cela se résume au coût de fonctionnement par kilomètre. Aggarwal n’a pas encore révélé les prix, mais a déclaré que son produit serait en concurrence avec les scooters traditionnels pour environ 1 000 $ (environ 73 000 Rs.) pièce. « Nous réduirons les coûts en jouant à grande échelle. »

Pour contrôler les coûts, Ola conçoit, développe et fabrique son propre bloc-batterie, moteur, ordinateur de véhicule et logiciel. Comme Tesla, elle souhaite réduire ses coûts en construisant ses propres cellules d’alimentation. Il teste des solutions de charge et des stations d’échange de batteries. L’année dernière, elle a acquis la startup de scooters intelligents basée à Amsterdam Etergo BV pour lancer sa propre fabrication de scooters.

Ola scooter électrique Inde

Un ouvrier inspecte le chantier de construction de l’usine de fabrication de scooters électriques d’Ola dans le Tamil Nadu, le 4 mars.

Le site de l’usine d’Ola abritera plus de 3 000 robots travaillant aux côtés de 10 000 travailleurs. Le logiciel construit par son équipe de 1 000 membres – pour la plupart des ingénieurs – se répartira le travail. Le toit de l’usine sera recouvert de panneaux solaires et aura un bilan carbone négatif. Deux parcs de fournisseurs à chaque extrémité du complexe fabriqueront environ la moitié des composants de scooter requis.

Aggarwal supervise tout scrupuleusement. Une fois par semaine, il se promène sur le chantier pour vérifier les progrès. Les autres jours, des caméras montées sur de hauts tuyaux autour du site relaient l’action directement à son bureau. Sa fierté est évidente : diplômé de l’élite Indian Institute of Technology, il a déclaré avoir conçu le système automatisé de stockage, de récupération et de livraison des scooters électriques et a obtenu un brevet pour celui-ci.

« Ça doit être utile un jour, non ? » a-t-il dit à propos de son éducation, en utilisant la phrase populaire en hindi « kahin toh kaam aana chahiye na ».

© 2021 Bloomberg LP


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