Pourquoi 2022 pourrait être l’année pour créer votre avatar et rejoindre le métaverse

Le Vive Flow, qui se connecte à un téléphone, pourrait être la prochaine tendance du matériel VR.

Russell Holly

Cette histoire fait partie de The Year Ahead, le regard de CNET sur la façon dont le monde continuera d’évoluer à partir de 2022 et au-delà.

À la fin du mois d’août, j’étais attaché à un casque compliqué qui me montrait un essai routier sauvage du futur. Un casque équipé d’un lidar à 5 000 $ était sur ma tête, câblé avec un enchevêtrement de câbles à un PC haut de gamme sur mon bureau.

Je portais le Varjo XR-3, un casque de qualité commerciale avec une résolution d’affichage incroyablement élevée, un suivi oculaire et la capacité de mélanger des objets virtuels dans le monde réel à l’aide de caméras pass-through. Avec le casque allumé, j’ai regardé le personnel de Varjo à plusieurs endroits dans le monde faire fonctionner mon casque à distance. J’ai vu le Zoom sur mon ordinateur portable, ainsi qu’un moniteur de PC projeté dans ma chambre. Nous avons jeté des squelettes anatomiques sur le sol de mon bureau, fait flotter des stations spatiales au-dessus. J’ai conjuré une voiture Volvo qui était assise à côté de mon bureau, puis je suis monté à l’intérieur et me suis assis derrière le volant.

Le métaverse – un terme qui désigne désormais la façon dont une galaxie d’entreprises perçoit la prochaine vague d’interactions en ligne, de technologies immersives et de commerce multiplateforme – est devenu fort à la fin de 2021, promettant des choses sans fin pour des entreprises sans fin. Inventé à l’origine dans Snow Crash de Neal Stephenson, et depuis répété pendant des années, aboutissant au changement de marque de Facebook en Meta, c’est maintenant un terme générique pour une nouvelle vague d’idées après une pandémie qui a réécrit notre définition du virtuel. Pour une industrie de la réalité augmentée et de la réalité virtuelle qui avait du mal à se faire un nom, le métaverse semble avoir déclenché quelque chose. Mais le métaverse ne concerne pas seulement les casques VR et les lunettes intelligentes. C’est une tentative de redéfinir l’ensemble de notre relation avec Internet, des communautés virtuelles à la propriété du contenu numérique. Il se faufile dans les jeux, la crypto-monnaie, les NFT, les logiciels de téléconférence et la numérisation 3D. C’est beaucoup. Et une grande partie de cela semble maintenant autant être du battage médiatique que de la vraie valeur. Un peu comme, eh bien, la croissance de tout Internet.

Mettez de côté ces questions sur le métaverse, car la nature même du matériel que nous utilisons pour y accéder sera également redéfinie en 2022. Trois casques largement attendus devraient devenir nos nouveaux points de référence pour ce que pourrait devenir le métaverse. Les grands joueurs ? Meta, Sony et, très probablement, Apple. Pendant ce temps, de nombreuses autres entreprises sont déjà actives dans d’autres projets.

Le temps que j’ai passé dans ce casque Varjo XR-3 m’a montré les types de technologies qui seront bientôt des facteurs clés pour la réalité virtuelle : suivi des yeux et du visage, réalité mixte et écrans qui pourraient être assez bons pour remplacer tout le reste.

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Project Cambria, un casque à venir l’année prochaine, ajoutera le suivi du visage, des caméras couleur et des objectifs améliorés.

Facebook

Project Cambra : le successeur de Meta à l’Oculus Quest

Le changement de nom de Facebook en Meta a enflammé la récente obsession du métaverse de tout le monde, mais le changement n’est pas venu de nulle part. Facebook est profondément impliqué dans la réalité augmentée et la réalité virtuelle depuis que la société a acheté Oculus en 2014. Le succès de l’Oculus Quest et de la Quest 2 en tant que casques d’écoute autonomes, faciles à utiliser et à bas prix a eu un impact énorme sur ce que le concept de Les appareils VR et AR de nouvelle génération pourraient devenir. Mais le prochain casque de Meta semble être plus cher et pourrait enfin être un véritable pont vers les aspirations de l’entreprise en matière de lunettes AR.

Nous ne savons pas grand-chose sur le casque “Project Cambria” de Meta, mais il est presque certain qu’il s’agit de l’appareil Oculus Quest Pro dont Mark Zuckerberg a discuté avec moi plus tôt en 2021. Meta ne voit pas ce prochain casque remplacer le Quest 2, mais à la place étant un modèle avancé avec des fonctionnalités premium.

Le casque doit avoir une résolution d’affichage nettement améliorée. Peut-être pas aussi bien que le casque de Varjo, mais peut-être plus que suffisant pour faire un travail créatif avancé. Le casque aura également un suivi du visage et des yeux, qui pourrait être utilisé pour capturer des émotions et des réactions et les traduire en animations d’avatar en VR. L’eye-tracking offre également d’autres possibilités : les graphiques peuvent être améliorés et optimisés grâce à un processus appelé rendu fovéal, permettant à la personne portant le casque de choisir des éléments en réalité virtuelle en les regardant simplement. Le suivi oculaire a également un tout autre niveau de problèmes de confidentialité des données.

Le Meta Cambria aura également des caméras passthrough couleur qui devraient permettre la superposition de la VR sur le monde réel, réalisant une réalité mixte sans utiliser de lunettes AR dédiées. J’ai vu cet effet aussi sur le casque de Varjo. Si Cambria fait vraiment tremplin la réalité mixte, cela pourrait permettre à Meta d’explorer le développement d’applications pour toutes sortes d’idées qui pourraient éventuellement atterrir sur plus de matériel semblable à des lunettes à venir dans les prochaines années.

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Nous savons à quoi ressemblent les contrôleurs PSVR 2 de Sony. À quoi ressemblera le reste de l’expérience ?

Sony

PlayStation VR 2: la grande poussée du métaverse PS5 de Sony

Nous savons que le successeur de Sony au casque PlayStation VR 2016 arrivera l’année prochaine. Nous savons qu’il fonctionnera avec la PlayStation 5. Nous savons qu’il disposera de tous les nouveaux contrôleurs et d’un écran à plus haute résolution. Nous ne savons pas à quel point le casque VR de Sony fera sensation, mais les possibilités pourraient être plus vastes que vous ne le pensez.

La PlayStation 5, toujours impossible à acheter, est capable de certains graphiques et technologies sérieux, et elle utilise déjà un SSD rapide, une haptique de contrôleur avancée et un son 3D dans certains de ses derniers jeux. L’Unreal Engine 5 d’Epic Games semble pouvoir amener la PS5 et d’autres matériels de jeu de nouvelle génération à des niveaux photoréalistes. Sa récente démo graphique Matrix Awakens est une révélation. Maintenant, imaginez cela en VR.

Le PSVR original a fait ses débuts en 2016, une année pleine d’autres grands produits VR, notamment l’Oculus Rift, le HTC Vive et Google Daydream. 2022 pourrait être une histoire similaire. Mais cette fois, la capacité de Sony à s’appuyer sur le moteur graphique de la PS5 pourrait lui permettre de montrer la voie, en proposant des expériences de jeu immersives qui ne seront pas aussi faciles à réaliser sur d’autres matériels. Le public de joueurs sur console de Sony pourrait également signifier une orientation différente pour les communautés immersives : Sony réexplorera-t-il l’idée de ses propres premiers métavers, comme le PlayStation Home raté ? Ou le matériel s’appuiera-t-il sur des relations déjà établies avec les développeurs de jeux VR pour ouvrir la voie à de nouvelles expériences multiplateformes ?

Le PSVR 2 ne sera pas un casque autonome, il aura donc besoin d’être connecté avec un câble USB-C à la PS5. Mais le matériel pourrait permettre une réalité mixte via des caméras passthrough de la même manière que le prochain casque de Meta, et les rapports de suivi oculaire suggèrent qu’il utilisera cette technologie pour améliorer encore plus les performances graphiques en VR. Ne dormez pas sur Sony.

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Jeter un coup d’œil aux autres appareils portables d’Apple pourrait indiquer où se dirigent les lunettes Apple.

Scott Stein/CNET

Casque d’Apple : L’éléphant dans le métaverse

Le seul casque que nous ne pouvons pas dire arrive absolument, mais qui, selon presque tous les journalistes et analystes techniques, est le prochain sur le pont, est le casque immersif d’Apple. On s’attend à ce qu’Apple ait son propre matériel AR et VR depuis des années, et la société dispose déjà de nombreuses technologies nécessaires pour y parvenir. Les capteurs lidar à balayage de profondeur sur les iPad et iPhone récents montrent comment le casque peut mélanger le virtuel et le réel. La technologie iOS AR d’Apple permet déjà des effets AR superposés et gère le suivi des mouvements. La propre gamme de puces M1 haute puissance d’Apple s’est jusqu’à présent avérée puissante et efficace dans les derniers Mac et iPad, la même puce pourrait également alimenter le casque d’Apple.

Alors qu’Apple devrait également fabriquer ses propres lunettes AR autonomes à un moment donné, des rapports récents suggèrent que leur premier casque sera VR, avec des capacités de réalité mixte qui utilisent des caméras passthrough pour mélanger le virtuel et le réel – un peu comme, eh bien, tous l’autre matériel dont je viens de parler. Voir un modèle ? Il devrait également avoir un suivi oculaire et une résolution d’affichage suffisamment élevée pour remplacer votre moniteur.

Ce casque a l’air d’être cher, bien que s’il vise à être un outil professionnel pour les créateurs, il pourrait cibler le public Mac Pro avant qu’il ne devienne grand public. Il devrait cibler des domaines que nous avons déjà vus en réalité virtuelle : les jeux, la communication et peut-être même le fitness.

Le matériel d’Apple pourrait être une étape énorme, car il pourrait faire quelque chose que Meta et Sony ne peuvent pas : se pencher sur la compatibilité entre les appareils et les téléphones. Le casque d’Apple communiquerait presque certainement avec les iPad, les Mac, les iPhone et même du matériel comme l’Apple Watch. Si c’est le cas, cette transparence (même si elle est limitée à la propre gamme de matériel d’Apple) pourrait lui donner un avantage sur lequel des appareils comme le Meta Quest 2 ont encore du mal. Meta pousse son matériel à être plus multiplateforme, mais travailler avec des systèmes d’exploitation de téléphone reste un gros obstacle. Apple pourrait réinventer la façon dont ces appareils interagissent.

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Le casque XR-3 de Varjo : l’appareil pro équipé du lidar est un aussi bon aperçu de 2022 que n’importe quoi.

Scott Stein/CNET

Le matériel connecté au téléphone fait son apparition

Gardez également un œil sur Qualcomm. Le fabricant de puces a ses puces dans la plupart des casques VR et AR existants, mais le travail de l’entreprise sur la connexion de lunettes et de téléphones intelligents pourrait être le plus grand indicateur de la façon dont les futurs casques fonctionneront en déplacement.

Un nombre surprenant de casques existants fonctionnent déjà sous l’égide de Qualcomm : les lunettes ThinkReality A3 de Lenovo, les Nreal Light. D’autres sont attendus.

HTC, un fabricant de longue date de matériel VR, a testé les eaux avec le HTC Vive Flow, un ensemble plus petit de lunettes VR connectées au téléphone qui utilisent également des puces Qualcomm. Reste à voir si ces appareils plus petits et plus connectés au téléphone fonctionnent aussi bien que la publicité.

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J’ai regardé des méduses virtuelles avec Alex Kipman de Microsoft au début de 2021 : nous portions tous les deux HoloLens 2, à des endroits différents. Nous sommes tous apparus comme des avatars de dessins animés les uns pour les autres.

Microsoft/capture d’écran par Scott Stein, CNET

Microsoft : Un avenir au-delà de l’HoloLens ?

Microsoft est impliqué depuis longtemps dans la réalité augmentée et la réalité virtuelle, ayant déjà pris en charge sa propre plate-forme de réalité virtuelle appelée Windows Mixed Reality. Le casque AR de Microsoft, le HoloLens 2, approche de son anniversaire de deux ans. Microsoft travaille à l’intégration de ses logiciels mobiles et PC dans un écosystème multi-appareils, appelé Microsoft Mesh. Teams bénéficiera d’un support VR l’année prochaine. Microsoft fabriquera-t-il également un nouveau matériel de casque ? Le HoloLens 2 est un produit cher, réservé aux entreprises. Nous attendons toujours les prochaines étapes de l’entreprise, mais un casque VR capable de faire de la réalité mixte (comme tous les casques ci-dessus pourraient le faire) semble être une prochaine étape logique.

N’oubliez pas Google

De même, Google reste une force majeure dans l’image. Google avait déjà des casques VR, puis a supprimé ces casques et a développé un logiciel AR. Mais le travail de l’entreprise dans ces domaines est tombé en sommeil il y a quelques années. Google réapparaîtra-t-il avec un produit matériel métaverse l’année prochaine ? Ce n’est pas clair, mais ne tenez jamais compte de Google en dehors de l’image.

Alors où en serons-nous fin 2022 ? Une petite prédiction : attendez-vous à ce que le métaverse soit redéfini et rebaptisé à nouveau. Il y a un an, personne ne parlait même de l’idée d’un métavers. Maintenant, il est répandu dans d’innombrables reportages. Ce redémarrage de l’intérêt pour un “métavers” a été coopté par Facebook, mais il y a beaucoup d’autres entreprises qui essaient tout aussi fort de le définir à leurs propres conditions.