Prellis Biologics lève 14,5 millions de dollars et lance un «système immunitaire humain» dans un plat – TechCrunch

Prellis Biologics, une entreprise qui acquiert les applications pour produire des organes imprimés en 3D, a annoncé mercredi un sphérique de série B de 14,5 millions de dollars. Prellis a mis des années à établir des capacités d’ingénierie tissulaire, mais s’est récemment concentré sur le développement d’une forme de construction personnelle dans certains cas.

Jusqu’à ce stade, Prellis s’est concentré sur l’impression 3D d’échafaudages vasculaires qui permettraient aux entreprises d’améliorer des organes humains sains et oxygénés (ou des variations miniatures, appelées organoïdes) pour le dépistage de médicaments et, à un moment donné, la transplantation. Mais la société vient de lancer un nouvel élément, appelé EXIS (abréviation de Externalized Immune System) : une édition développée en laboratoire d’un ganglion lymphatique humain.

Les ganglions lymphatiques sont des éléments essentiels du système immunitaire humain – ils contiennent des cellules immunitaires particulières et aident le corps à produire des réponses immunitaires. Idéalement, ces organoïdes des ganglions lymphatiques aideraient à améliorer les médicaments en imitant la façon dont le système immunitaire d’une personne pourrait bien réagir à un nouveau traitement. Et, potentiellement, l’aide à la création d’un nouveau médicament ensemble.

“En fabriquant cette technique immunitaire dans un plat, nous pouvons vraiment vérifier si toutes ces thérapies vont provoquer une réaction immunitaire avant qu’elle ne pénètre chez l’homme”, a déclaré la fondatrice et PDG Melanie Matheu à TechCrunch.

« L’avantage de notre entreprise est que [EXIS] est hors de la boîte absolument humain.

Prellis Biologics, fondée en 2016, a généré environ 29,5 millions de dollars par jour. Ce cycle de série B a été mené par Celesta Cash et l’investisseur existant Khosla Ventures. En outre, l’entreprise intégrera Kevin Chapman, conseiller Celesta et ancien CSO de Berkeley Lights, en tant que principal responsable scientifique. Yelda Kaya, anciennement de J&J Innovation, fera partie des principaux dirigeants de l’entreprise.

Les réponses des ganglions lymphatiques aux médicaments ou aux agents pathogènes ont été considérées comme un moyen de prédire comment le système immunitaire total pourrait réagir. En conséquence, il existe une quantité de laboratoires de didacticiels qui produisent des modèles in vitro de ganglions lymphatiques humains – des ganglions lymphatiques sur puces à l’escalade des organoïdes lymphoïdes du tissu des amygdales.

Prellis est entré dans la mêlée en utilisant ses échafaudages pour faciliter le commerce de l’oxygène et des nutriments afin de développer des organoïdes de ganglions lymphatiques opérationnels. Ce processus, selon Matheu, permet à Prellis de « répliquer le programme immunitaire humain en dehors de l’humain ».

Cette focalisation sur le ganglion lymphatique, à son tour, ouvre un nouvel angle pour l’entreprise : l’amélioration des anticorps-médicaments.

La création de nouveaux traitements par anticorps et la prédiction de leurs performances lors des contrôles médicaux deviennent un domaine beaucoup plus agressif, et plusieurs méthodes distinctes sont en cours.

Certains sont informatiques. Nabla Bio, qui vient de lever 11 millions de dollars, a utilisé un traitement du langage entièrement naturel pour structurer les anticorps. Create Bio, qui vient de lever une collection B de 370 millions de dollars, a également utilisé une méthode d’apprentissage automatique.

La solution de Prellis consiste à concevoir la méthode immunitaire en miniature et à établir un cadre de candidats-médicaments en exploitant les réponses immunitaires. Matheu téléphone l’appelle « intelligence naturelle » par opposition à l’intelligence synthétique.

L’entreprise peut faire attirer 1 200 organoïdes à partir d’un seul sang, perturber ces méthodes immunitaires avec un antigène particulier et voir ce que chaque processus immunitaire individuel génère. Ce plan d’action, suggère-t-elle, peut être effectué avec des donneurs de sang distinctifs présentant diverses caractéristiques du système immunitaire pour produire une pléthore de réponses à évaluer.

« Il est incroyablement exceptionnel que tous les 10 de ces individus soient susceptibles d’arriver avec la même solution d’anticorps au problème de : se lie-t-il à cette protéine ? Et donc à partir d’un humain donné, nous calculons en moyenne de 500 à 2 000 anticorps uniques en leur genre, puis vous multipliez simplement cela par le nombre d’hommes et de femmes, et ceux-ci se concentrent tous sur la liaison des anticorps.

Il faudra environ 18 jours pour passer de l’attraction sanguine à la « bibliothèque d’anticorps » pour tous les produits proposés par Prellis Biologics.

Crédits photos : Produits biologiques Prellis

Matheu affirme que l’entreprise a conçu des anticorps sensibles au SRAS-CoV-2, à la grippe A et à la fièvre hémorragique de Marburg (ces résultats finaux n’ont pas été publiés). Il a également conclu un partenariat avec cinq organisations de drogue, bien que Matheu ait refusé d’identifier lesquelles.

L’entreprise a l’intention d’utiliser cette sphère pour passer d’une organisation axée sur la R&D à une entreprise centrée sur l’individu, ce qui signifie développer davantage de partenariats pharmaceutiques et démontrer la capacité de la plate-forme.

Le principal marqueur des résultats, affirme-t-elle, serait d’apporter un remède à base d’anticorps à la clinique. Cela peut peut-être se produire grâce à une collaboration avec un amateur de produits pharmaceutiques, bien que l’entreprise n’ait pas exclu de créer un pipeline de médicaments pour son individu.

Matheu est doux avec les détails, mais suggère que Prellis développe une “technologie interne” qui aiderait un pipeline thérapeutique.

“Je dirai que nous changerons de cap au fur et à mesure que l’innovation technologique se développera”, a-t-elle affirmé.