Rise Conference appelle hors événement 2022 citant les craintes de COVID-19

Une grande conférence technologique qui devait avoir lieu à Hong Kong en mars a été annulée et reviendra en 2023, ont annoncé jeudi les organisateurs, un nouveau coup porté à un centre d’affaires international qui a adopté la stratégie “zéro-Covid” de la Chine.

La conférence annuelle RISE rassemble des PDG, des startups et des investisseurs et se tient à Hong Kong depuis 2015.

Dans un bref communiqué, les organisateurs ont déclaré avoir choisi de reporter car « les incertitudes provoquées par la pandémie se sont poursuivies ».

Cette décision est intervenue après que les organisateurs ont fait volte-face sur leur choix de lieu, annonçant en décembre dernier qu’il abandonnerait Hong Kong pour la Malaisie avant de revenir sur leur décision neuf mois plus tard.

RISE a initialement déclaré que déménager à Kuala Lumpur étendrait la présence de l’événement en Asie du Sud-Est.

Mais alors que la Malaisie faisait face à une nouvelle vague de cas de covid-19 cet été, la société à l’origine de l’événement a déclaré qu’il n’était « plus faisable » de le maintenir dans le pays.

À l’époque, le PDG de RISE, Paddy Cosgrave, avait déclaré que la conférence “avait toujours l’intention de revenir à Hong Kong à un moment donné”, citant les succès passés dans la ville.

Mais alors que Hong Kong a réussi à maintenir les infections à coronavirus à distance, ses frontières largement fermées et ses longues règles de quarantaine en ont fait un endroit difficile pour organiser des conférences internationales pour un tout autre ensemble de raisons.

La plupart des arrivants doivent subir au moins trois semaines de quarantaine à l’hôtel et un nombre croissant de pays avec un nombre élevé de variantes Omicron doivent même passer une de ces semaines dans un camp gouvernemental.

L’évolution des relations de RISE avec Hong Kong a attiré l’attention à un moment où les grandes entreprises technologiques s’inquiètent de la répression de Pékin contre la dissidence dans le centre financier.

Hong Kong jouit depuis longtemps de plus de libertés en ligne que la Chine continentale, qui déploie le réseau de censure Internet le plus sophistiqué au monde.

Mais une loi sur la sécurité nationale imposée à Hong Kong par Pékin l’année dernière a donné aux autorités de nouveaux contrôles, y compris des pouvoirs de retrait d’Internet.

RISE a précédemment déclaré que son choix de lieux n’avait rien à voir avec la politique de Hong Kong.


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