SETI obtiendra une mise à jour laser pour permettre de rechercher la vie extraterrestre entre les étoiles

Les civilisations extraterrestres pourraient éventuellement utiliser des lasers pour parler sur de grandes distances, et maintenant nous pourrions être prêts à enfin écouter ce qu’ils ont à dire.

LaserSETI, comme on l’appelle, balaye le ciel nocturne à la recherche d’impulsions d’une légèreté évidente qui peuvent être utilisées pour communiquer de grandes quantités d’informations, généralement à cinquante pour cent d’un million de situations aussi nombreuses que les transmissions radio.

Opéré par l’Institut SETI, le nouveau processus nous rapprochera plus que jamais de la création de civilisations extraterrestres – en supposant qu’elles soient là-bas, bien sûr.

De nouveaux produits de détection optique viennent d’être installés sur les toits du bâtiment actuel sur le mont Haleakalā à Hawai’i, conformément au Collège d’Hawai’i. Cela permettra aux scientifiques de SETI de garder un œil sur une région du ciel de plus grande taille que jamais auparavant, à la recherche d’impulsions légères très longues de la nanoseconde qui pourraient encoder des messages de la vie extraterrestre.

“La probabilité qu’un mode de vie existe ailleurs est remarquable pour la communauté, en particulier avec les revues de molécules biologiquement intéressantes dans l’environnement de Vénus, le choix de deux missions Vénus par la NASA, la mission Mars Perseverance rover et la prochaine mission Europa Clipper pour enquêter sur la lune de Jupiter », a déclaré Karen Meech, professeure à l’Institut d’astronomie du Collège d’Hawaï.

“[University of Hawai’i] a eu une implication prolongée dans l’astrobiologie pour étudier la probabilité d’un mode de vie ailleurs – à la fois via des recherches similaires à la formation de mondes habitables, la découverte d’exoplanètes et l’amélioration de la nouvelle technologie révolutionnaire de miroir et de télescope pour détecter les planètes. C’est agréable d’inclure une nouvelle voie à cette enquête en recherchant des signatures technologiques.


Examen : comment fonctionne LaserSETI

(Cote d’impression : College of Hawai’i/SETI Institute)

Les capteurs optiques qui viennent d’être installés à Hawai’i feront le travail avec deux capteurs de courant à Sonoma, en Californie, à l’observatoire Robert Ferguson pour vérifier le ciel au-dessus de l’océan Pacifique.

La façon dont chaque produit fonctionnera consiste à utiliser deux caméras tournées à 90 niveaux l’une par rapport à l’autre le long d’un axe de vision. Les caméras utilisent un réseau de transmission pour diviser les ressources lumineuses en spectres, puis parcourir l’appareil photo à un prix de plus de 1 000 fois par seconde.

Les deux caméras du capteur optique sont capables de balayer environ 75 degrés du ciel nocturne, et même si la légèreté des étoiles produira un spectre d’attributs doux, il en sera de même des impulsions laser, qui seraient très facilement identifiables.

En utilisant des appareils photo numériques en Californie et à Hawai’i, les scientifiques peuvent inclure le même morceau de ciel sous différents angles, qui sera prêt à filtrer les indicateurs légers qui peuvent éventuellement provenir de satellites ou d’avions qui passent, les deux de qui utilisent des impulsions laser pour la navigation et la conversation. Cela garantit que tous les signaux d’impulsion laser qu’ils détectent seront attribuables à une ressource extérieure à notre processus solaire.

“LaserSETI s’efforce d’avancer massivement dans la recherche de technosignatures, c’est-à-dire de preuves de la vie quotidienne provenant d’au-delà de la Terre”, a déclaré le chercheur principal de LaserSETI, Eliot Gillum. « C’est la première entreprise d’astronomie optique ou radio conçue pour couvrir tout le ciel. »

Ce processus permet également de réduire les frais au minimum, de sorte que le masquage du ciel nocturne dans presque tous les hémisphères ne devrait coûter que 5 millions de dollars, une somme assez faible pour les tâches de cette envergure.

Actuellement, 10 unités supplémentaires sont installées sur des sites Web à Porto Rico, aux îles Canaries et au Chili, ce qui sera suffisant pour inclure le ciel nocturne de tout l’hémisphère occidental.