SoftBank parie gros sur un « Ellis Island numérique » – TechCrunch

Welcome Tech, qui a développé une plate-forme électronique destinée aux immigrants et à leur population, a levé 35 millions de dollars dans le cadre d’un cycle de financement de la séquence B codirigé par TTV Capital, Owl Ventures et le SB Option Fund de SoftBank Team Corp.

Crosscut Ventures, Mubadala Funds, Sub Perform Funds et Owl Money ont également participé au financement, qui permet à la société dépendante de Los Angeles d’atteindre 50 millions de dollars depuis sa création en 2010. Welcome Tech, qui possède un environnement de bureau à San Antonio, au Texas, a levé une série A de 8 millions de dollars en mars 2020.

Conçu par des immigrés pour des immigrés, Welcome Tech vise à faire exactement ce que son nom signifie : aider les immigrés à se sentir mieux accueillis, à avoir une transition plus simple et à accomplir de plus grandes réalisations lorsqu’ils s’installent aux États-Unis.

La stratégie de l’entreprise était différente en ce sens que plutôt que de lancer un produit bancaire, puis de se faire payer la confiance du groupe qu’elle vise à servir, elle a d’abord travaillé dur pour qu’elle s’appuie et comprenne les besoins de la communauté.

Ainsi, au début de sa longue existence, Welcome Tech s’est concentré sur la construction d’un système qui fournit des moyens éducatifs, des informations et des produits et services dont “ils ont besoin pour prospérer dans un nouveau pays”. Ses efforts sont au début principalement centrés sur la communauté hispanique aux États-Unis

Le but de sa plate-forme, surnommée SABEResPODER (ce qui signifie que la sensibilisation est une capacité en espagnol), est de fournir en tant que « ressource largement reconnue et fiable » aux clients du quartier hispanique aux États-Unis, suggère la société.

Fort des informations et des connaissances qu’il a accumulées depuis longtemps, Welcome Tech a lancé il y a six mois un service bancaire, comprenant une carte de débit et une application mobile bilingue. Et en janvier, il a publié un abonnement mensuel offrant aux gens l’accès à des services à prix réduit tels que des professionnels de la santé et des soins dentaires.

Gardiner Garrard, co-fondateur et mari ou femme de TTV Money, précise que l’industrie hispanique représente la plus grande cohorte minoritaire aux États-Unis, avec une population de 62,8 millions.

“Cela dit, beaucoup moins de 50 pour cent des foyers hispaniques sont” entièrement bancarisés “, cela signifie qu’ils ne sont pas en mesure d’ouvrir un compte, ce qui a alors un impact négatif sur leur capacité à sécuriser d’autres produits ou produits et services”, a expliqué Garrard. « Ne pas servir cette communauté locale est un échec majeur. Welcome Tech aborde ce problème de front.

Ces jours-ci, la plate-forme de Welcome approche 3 millions de clients actifs, selon le co-fondateur et PDG Amir Hemmat. Son intention ultime, a-t-il rapporté, est de servir d’« Ellis Island numérique ».

“La façon dont nous laissons les réalisations des immigrants aux opportunités est plutôt folle”, a-t-il expliqué à TechCrunch. « Si vous imaginez les pays comme vous pensez les organisations et la façon dont elles veulent attirer et retenir… ici, nous faisons pratiquement l’inverse. »

Crédits photos : Bienvenue Tech

En particulier, Hemmat et son co-fondateur Raul Lomeli-Azoubel considéraient que l’accès aux entreprises économiques était crucial pour l’accomplissement des immigrants.

“Bien que nous nous voyions finalement construire vers un plus long terme pour l’immigration et une plate-forme plus large, la base et la tête de pont pour cela se trouvent sûrement dans les sociétés monétaires”, a déclaré Hemmat.

Welcome présente un compte bancaire sans frais entièrement bilingue pour les communautés anglophones et hispanophones avec «des fonctionnalités clés extrêmement adaptées à cette communauté locale».

Un certain nombre de nouvelles sociétés bancaires numériques axées sur les communautés latino-américaines et immigrées en temps normal ont vu le jour au cours des dernières années, notamment TomoCredit et Greenwood. Welcome a pour seul objectif de se différencier des concurrents en devenant une plateforme beaucoup plus centrée. Son abonnement – ​​à 10 $ par période de trente jours – offre des rabais spéciaux aux spécialistes de la santé et des télévisites gratuites, par exemple.

“Lorsque nous avons creusé, nous avons réalisé que les immigrants ne recevaient pas de suggestions axées sur les détails”, a expliqué Hemmat. «C’est incroyablement un discours à oreilles et un essai d’erreur, et dans certaines situations, une connaissance vraiment prédatrice. Nous travaillons pour agréger des téléspectateurs traditionnellement fragmentés et cela nous fournit un énorme levier pour trouver de bien meilleurs choix, prix et expériences pour les consommateurs de plusieurs groupes.

L’entreprise envisage d’utiliser son nouvel argent pour développer plus de partenariats afin qu’elle puisse faire ce qui a été mentionné précédemment, ainsi que faire connaître ses fournisseurs.

Gosia Karas, directrice des investissements et responsable des investissements en phase de croissance chez SoftBank’s Prospect Fund, a déclaré à TechCrunch que le fait que les habitants immigrés aux États-Unis « se développent rapidement et mal desservis génère une opportunité pour quelqu’un d’arriver et de leur fournir efficacement un entreprises fournissant.

Dans certains cas, SoftBank a été séduit par la stratégie de Welcome Tech pour vraiment réaliser, et obtenir des informations tout autour, sa concentration sur le marché.

“Avant même de se lancer dans la création d’une entreprise de technologie financière, ils ont fait beaucoup de travail auparavant”, a expliqué Karas. «Ils ont utilisé des décennies pour faire connaissance avec les téléspectateurs de la population immigrée, ce qui comprend la construction de la confiance dans ce groupe démographique. Et en même temps, ils ont créé du matériel qualifié. Cela sert en fait de formidable colonne vertébrale pour construire une entreprise qui est très bien adaptée pour fournir ces téléspectateurs et pour déployer des problèmes tels que la carte de débit et d’autres offres de services d’experts financiers.