SoundCloud adoptera une nouvelle méthode de paiement des artistes « alimentée par les fans »

SoundCloud a annoncé mardi qu’il deviendrait le premier service de streaming à lier les paiements des abonnés directement aux artistes indépendants qu’ils soutiennent, une décision saluée par les musiciens qui militent pour une rémunération plus juste.

À l’heure actuelle, les services de streaming comme Spotify, Deezer et Apple placent les paiements de redevances dans un grand pot et les répartissent en fonction des artistes qui ont les pièces les plus mondiales.

De nombreux artistes et syndicats soutiennent que ce système est extrêmement injuste, donnant une énorme part du gâteau à des méga-stars comme Drake et Ariana grande tout en ne laissant presque rien aux musiciens moins connus.

À partir du 1er avril, Soundcloud commencera à utiliser un nouveau système dans lequel les redevances prélevées sur chaque abonné individuel iront uniquement aux artistes qu’ils diffusent.

Cependant, cela ne s’appliquera qu’aux quelque 100 000 artistes indépendants qui monétisent directement via le site. Les musiciens licenciés par les majors continueront d’être payés selon la méthode traditionnelle de mise en commun.

SoundCloud a déclaré que le nouveau système de paiement – ​​connu sous le nom de « redevances générées par les fans » ou de « modèle centré sur l’utilisateur » – responsabiliserait les auditeurs et encouragerait une plus grande diversité dans les styles musicaux.

“Les artistes sont désormais mieux équipés pour développer leur carrière en forgeant des liens plus profonds avec leurs fans les plus dévoués”, indique le communiqué. “Les fans peuvent directement influencer la façon dont leurs artistes préférés sont payés.”

« Distorsion de la valeur »
On pense que les grandes maisons de disques sont résistantes aux paiements « centrés sur l’utilisateur », en partie parce que le système actuel leur permet de générer des profits énormes grâce à un nombre relativement restreint d’énormes stars.

Une étude du Centre national de la musique de France plus tôt cette année a révélé que 10% de tous les revenus de Spotify et Deezer vont à seulement 10 artistes au sommet.

Cela a permis aux grandes maisons de disques d’amasser des revenus records au cours de l’année écoulée, tout comme la plupart des musiciens ont été plongés dans la crise par l’annulation des tournées en raison de la pandémie.

La plate-forme française de streaming Deezer, qui préconise le système centré sur l’utilisateur depuis des mois mais a été bloquée par la résistance des étiquettes, a déclaré que le programme de SoundCloud était “un excellent premier pas”.

“Deezer est prêt à lancer un pilote complet (système de paiement centré sur l’utilisateur) et nous sommes impatients d’avoir SoundCloud à nos côtés pour convaincre les labels de le faire”, a déclaré à l’AFP Alexander Holland, responsable du contenu et de la stratégie.

Plus tôt cette année, les patrons des labels ont déclaré à une commission parlementaire britannique enquêtant sur l’économie du streaming qu’il pourrait être trop compliqué pour les plateformes de passer aux paiements de redevances basés sur les fans.

SoundCloud, qui teste le nouveau modèle depuis des mois, a déclaré que c’était absolument faux – que ses calculs informatiques n’avaient pris que 20 minutes pour le modèle centré sur l’utilisateur, contre 23 heures pour le modèle groupé.

“Le point le plus important à retenir des données de SoundCloud est qu’aucune des modélisations précédentes n’a été précise, que lorsque vous exécutez réellement un système centré sur l’utilisateur, les récompenses pour les artistes qui ont un public sont considérablement améliorées”, a déclaré Crispin Hunt, président du Académie britannique Ivors. L’Académie a lancé une campagne pour “réparer le streaming”.

“Cela prouve la distorsion de valeur que le modèle actuel offre”, a-t-il déclaré.

« Intéressant initiative »
L’étude du Centre national de la musique français, qui n’a utilisé que les données de Spotify et Deezer, a révélé que le passage aux redevances basées sur les fans ne ferait qu’une légère différence sur les revenus des petits artistes.

Il faudrait environ 4,5 millions d’euros (environ Rs. 40 crores) au top 10, mais le répartir très finement autour des niveaux inférieurs, a-t-il déclaré.

Mais SoundCloud a découvert que cela faisait une différence significative. Prenant l’exemple d’un artiste comptant 124 000 abonnés, il a déclaré qu’il verrait une augmentation des redevances de 120 $ (environ 10 600 Rs) à 600 $ (environ 52 800 Rs) par mois.

Il a déclaré que l’effet global était que 90 pour cent des paiements de redevances seraient désormais générés par 90 pour cent des auditeurs, plutôt que seulement 40 pour cent des auditeurs dans le modèle actuel.

SoundCloud a déclaré que ses données positives pourraient être liées à la nature particulière de ses utilisateurs, qui ont tendance à être “plus jeunes et beaucoup plus actifs”.

Il a été lancé à Berlin en 2007 comme une sorte de YouTube pour la musique, permettant à tout le monde de télécharger sa musique, des reprises de groupe de garage scrappy aux sets de DJ dubstep.

Cela l’a rendu extrêmement populaire, avec quelque 175 millions d’utilisateurs en 2019. Mais il a eu du mal à générer des revenus et a rencontré des problèmes juridiques en raison du nombre de remix et de reprises non autorisés sur le site.

En 2016, elle change de stratégie en signant des accords avec les majors pour proposer un service premium avec un catalogue proche de celui de ses concurrents. Mais il est resté loin des numéros de clients de Spotify, Amazon et Deezer.


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