Soyouz Rocket rend hommage au premier voyage spatial de Youri Gagarine et transporte avec succès un équipage de trois hommes vers l’ISS

Un équipage de trois hommes a accosté vendredi à la Station spatiale internationale après un vol en l’honneur du 60e anniversaire du cosmonaute soviétique Youri Gagarine devenant la première personne dans l’espace.

Une capsule Sooyuz transportant les cosmonautes de Rososmos Oleg Novitsky et Pyotr Dubrov et l’astronaute de la NASA Mark vande hei a accosté à 11 h 05 GMT (16 h 35 IST), ont montré des images diffusées par la télévision de la NASA.

« Il y a contact ! » L’agence spatiale russe Roscosmos a écrit sur Twitter.

“Hé, Expédition 64 – dressez la table du dîner… J’ai hâte de vous rejoindre sur @Space_Station dans quelques heures !” Vande Hei a tweeté à l’équipage à bord de l’ISS quelques heures avant le décollage.

Le lancement a eu lieu juste avant l’anniversaire de lundi du vol historique de Gagarine le 12 avril 1961.

Des rappels de son exploit étaient partout au cosmodrome de Baïkonour, exploité par la Russie, au Kazakhstan, alors que Novitsky, Dubrov et Vande Hei se préparaient pour leur mission de six mois à bord du laboratoire orbital.

Le vaisseau spatial Sooyuz MS-18 dans lequel le trio a décollé a été nommé d’après le légendaire cosmonaute et le portrait de Gagarine a été ajouté à son extérieur.

Gagarine est également apparu plus d’une fois lors de la traditionnelle conférence de presse pré-vol jeudi, où l’on a demandé à l’équipage comment ils prévoyaient de marquer l’anniversaire une fois dans l’espace.

“Nous allons le célébrer ensemble”, a déclaré Dubrov, 43 ans, qui s’envole pour la première fois dans l’espace. « Et nous allons travailler dur ! »

Le décollage de vendredi a eu lieu à partir d’une rampe de lancement différente de celle utilisée pour la seule et unique mission de Gagarine, qui l’a vu passer 108 minutes en orbite.

Moments difficiles
Utilisée pour la dernière fois en 2019, la rampe de lancement Gagarine fait l’objet de mises à niveau en vue d’une nouvelle génération de fusées Soyouz et devrait reprendre ses activités en 2023.

La mission de Gagarine était un coup de propagande pour l’Union soviétique et une énorme victoire dans la course à l’espace avec l’Occident, qui est devenue l’une des intrigues secondaires les plus excitantes de la guerre froide.

Mais cet anniversaire arrive à un moment difficile pour l’industrie spatiale russe, qui a récemment subi un certain nombre de revers, des scandales de corruption dans l’industrie à un décollage avorté qui a fait échouer une mission habitée en 2018.

Peut-être plus important encore, Rososmos et Baïkonour ont perdu l’année dernière leur monopole sur les lancements habités de l’ISS, alors que des fusées réutilisables de Space X d’Elon Musk ont ​​transporté des astronautes de la NASA à la station depuis le sol américain.

L’émergence de concurrents commerciaux a laissé Roscosmos avec un casse-tête financier – la NASA a payé à la société des dizaines de millions de dollars par siège pour les astronautes envoyés à l’ISS.

Les responsables russes de l’espace parlent toujours de nouvelles entreprises, notamment en rapportant des échantillons de Vénus et en créant une fusée capable d’effectuer 100 allers-retours dans l’espace.

Pourtant, le budget spatial a baissé d’année en année alors que le président Vladimir Poutine accorde la priorité à l’augmentation des dépenses militaires.

Station spatiale bondée
L’espace s’est avéré un domaine de coopération rare entre la Russie et l’Occident au milieu des tensions géopolitiques croissantes.

Mais l’ISS Le projet, qui a débuté en 2000, devrait être retiré avant la fin de cette décennie.

Malgré les discussions selon lesquelles la NASA et Roscosmos se dirigeraient dans des directions différentes alors que la station spatiale se terminait, les équipages ont souligné l’importance de bonnes relations pour la poursuite des progrès.

“Quand nous avons commencé, nous étions en compétition les uns avec les autres et c’était l’une des raisons pour lesquelles nous avons si bien réussi au début du vol spatial habité”, a déclaré Vande Hei, qui s’est moqué de la coupe de cheveux qu’il s’est donnée pendant la quarantaine avant son deuxième mission à bord de l’ISS.

“Au fil du temps, nous avons réalisé que nous pouvions faire un peu plus en travaillant ensemble… J’espère que cela continuera à l’avenir.”

L’ISS, qui abrite généralement six personnes à la fois, devrait être assez encombrée pour la semaine prochaine, avec sept astronautes et cosmonautes à bord avant l’arrivée du trio.

Kate Rubins de la NASA et les cosmonautes russes Sergei Ryzhikov et Sergei Kud-Sverchkov devraient revenir de la station spatiale le 17 avril.


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