Tonnelles &AMP ; Les nouveaux écouteurs sans fil P17 de Wilkins ont un son fantastique, mais ils coûtent 400 $

Les Bowers & Wilkins P17 pourraient bien être les véritables écouteurs sans fil au meilleur son.

David Carnoy/CNET

Bowers & Wilkins, la vénérable société audio britannique acquise l’année dernière par Sound United, a sorti ses premiers véritables écouteurs sans fil. Ils valent bien l’attente – si vous pouvez vous le permettre. Les nouveaux écouteurs phares à réduction de bruit P17 sonnent très bien mais coûtent 400 $ (349 £, 600 $ AU). Les bourgeons P15 à réduction de bruit, que je n’ai pas encore essayés, coûtent 250 $ (199 £, 370 $ AU). Les deux sont disponibles sur commande dès maintenant en charbon ou en blanc.

Les écouteurs haut de gamme qui coûtent 200 $ à 300 $ ne sont pas rares, mais à 400 $, le P17 est dans une classe à part, un peu comme les AirPods Max d’Apple dans le domaine de la suppression du bruit supra-auriculaire. Le Bang & Olufsen Beoplay E8 de 3e génération a un prix catalogue de 350 $, mais vous pouvez maintenant les trouver à un prix plus abordable de 250 $. Les bourgeons Momentum True Wireless 2 de Sennheiser sont également à 250 $ et Master & Dynamic vient de sortir ses excellents bourgeons MW08 pour 300 $.

Mis à part le son stellaire – j’y reviendrai plus loin – les bourgeons P17 ont quelques fonctionnalités bonus qui peuvent ou non vous aider à rationaliser leur paiement de 400 $. Pour commencer, ce sont les premiers écouteurs que j’ai rencontrés où l’étui de chargement sans fil se transforme en émetteur-récepteur, vous pouvez donc brancher l’étui sur le port casque du système de divertissement en vol d’un avion et diffuser sans fil l’audio de l’étui aux écouteurs.

À 75 g avec les boutons dans le boîtier (le P15 fait 61 g avec les boutons à l’intérieur), le boîtier est assez léger et assez compact, mais pas aussi compact que celui des AirPods Pro. Il ressemble à une version plus petite du boîtier du Sony WF-1000XM3 et, comme ce boîtier, il ne peut se tenir droit que si vous le retournez sur son couvercle.

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Le P15 moins cher (en blanc) ressemble au P17 mais a des pilotes différents.

Bowers & Wilkins

De plus, Bowers & Wilkins affirme que le P17 prend en charge la transmission sans fil Qualcomm aptX Adaptive (qui inclut le codec AptX HD) à partir d’appareils mobiles compatibles, permettant “la transmission de musique haute résolution à partir de services de streaming appropriés, tels que Qobuz”. De plus, le P17 “prend en charge cette capacité haute résolution avec une transmission sans fil 24 bits/48 kHz entre chaque oreillette”. Cela fait du P17 l’un des rares véritables écouteurs sans fil à prendre en charge l’audio haute résolution «depuis votre source musicale jusqu’à vos oreilles», selon Bowers & Wilkins, .

Hélas, la liste des téléphones mobiles qui prennent actuellement en charge aptX Adaptive est assez limitée – je n’en possède aucun – et j’ai toujours trouvé que l’implémentation d’aptX dans les appareils est plutôt opaque. Les iPhones d’Apple prennent en charge le codec AAC, pas aptX (les P15 et P17 prennent en charge le streaming AAC). Et tandis que nous discutons des codecs audio Bluetooth, ce qui se produit lorsque vous avez affaire à des écouteurs sans fil haut de gamme, ces écouteurs ne font pas le codec audio haute résolution LDAC de Sony. Désolé, fans de LDAC.

L’étui se transforme en émetteur-récepteur Bluetooth et peut être connecté à votre ordinateur ou au port casque d’un système de divertissement en vol (un câble USB-C vers 3,5 mm est inclus).

David Carnoy/CNET

Les P15 et P17 sont équipés de la puce QCC5126 de Qualcomm, qui était autrefois le SoC Bluetooth Audio (System-on-Chip) phare de Qualcomm. Qualcomm est maintenant à la hauteur du QCC5151, plus riche en fonctionnalités, mais le problème est qu’un produit comme le P17 prend plus d’un an à se développer – peut-être bien plus de deux ans, comme Bowers & Wilkins dit que les bourgeons ont été libérés après “une longue période de développement.” Les produits alimentés par le QCC5151 sont probablement à des mois d’arriver sur les tablettes des magasins.

Les P17 et P15 se ressemblent et présentent un indice de résistance à l’eau IP54 (résistant aux éclaboussures) ainsi que Bluetooth 5.0. Le P15 a un seul pilote de 9,2 mm tandis que le P17 a un pilote de taille identique combiné à un pilote à armature équilibrée «haute fréquence». Le P15 prend en charge l’AAC et les codecs AptX et AAC standard, pas les AptX Adaptive et AptX HD susmentionnés – donc, aucune prise en charge du streaming audio haute résolution. De plus, le boîtier du P15 ne se convertit pas en émetteur-récepteur Bluetooth, bien qu’il se charge sans fil. Et enfin, le P17 dispose de 3 microphones sur chaque bouton – un est dédié à la prise de votre voix pendant les appels – tandis que le P15 en a deux.

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Les écouteurs sortent de vos oreilles.

Bowers & Wilkins

La durée de vie de la batterie est légèrement décevante. Le P17 est évalué pendant 4 heures sur une seule charge à des niveaux modérés avec suppression du bruit tandis que le P15 est évalué jusqu’à 4,5 heures. L’étui de charge vous offre 4 charges supplémentaires lors de vos déplacements.

Son superlatif

Je dois encore faire des tests et des comparaisons supplémentaires, mais d’après ce que j’ai entendu jusqu’à présent, le P17 est à la hauteur des meilleurs écouteurs sans fil et peut même être le meilleur dans l’ensemble. Comme je l’ai dit, je n’ai pas de téléphone portable compatible aptX Adaptive mais j’ai diffusé de la musique haute résolution d’un MacBook vers les écouteurs en utilisant le boîtier comme conduit et j’ai également utilisé l’application Qobuz pour diffuser de la musique à partir d’un iPhone 12 Pro et un Samsung Galaxy S21 Ultra. (Remarque : j’ai grandi en préférant Qobuz à Tidal, un autre service de streaming qui offre un streaming haute résolution).

En termes de son, le P17 a exactement ce que je recherche dans un bon casque : un son précis et articulé avec des basses profondes et bien définies, des médiums naturels, des aigus bien détaillés et une large scène sonore qui donne le son global quelques largesses. Bien sûr, vous aurez besoin d’un joint étanche pour une qualité sonore optimale et des performances de suppression du bruit, ce qui est également bon (le paramètre de suppression automatique du bruit adapte la suppression du bruit en fonction du son ambiant de votre environnement).

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Le boîtier Sony WF-1000XM3 (à gauche) contre le boîtier du P17.

David Carnoy/CNET

Bien que ce soient de plus gros bourgeons qui s’étendront de vos oreilles (la plupart des bourgeons haut de gamme sont plus gros), je les ai trouvés confortables à porter et j’ai pu courir avec eux sans les faire tomber de mes oreilles (j’ai un ajustement sûr) . Je ne sais pas si c’est une bonne idée de courir avec eux. Si l’un des bourgeons tombait de mon oreille pour une raison quelconque, atterrissait sur le trottoir et se creusait, je pourrais pleurer si je venais de payer 400 $ pour eux. Mais je n’aurais aucun problème à les utiliser dans la salle de gym.

Comme les AirPods Pro, ceux-ci ont un mode de transparence qui permet au son d’entrer dans les bourgeons. Ce n’est pas aussi bon que le mode transparence sur les AirPods Pro – il y a un léger sifflement – mais c’est décent. La qualité des appels aussi. La réduction du bruit pendant les appels est bonne (j’étais dans les rues de New York) et les appelants ont dit qu’ils pouvaient m’entendre clairement (et je les entendais assez bien), mais ils ont également dit que même si le bruit de fond était réduit, ils ont entendu un peu de sifflement.

Sur la base de mon expérience avec les précédents écouteurs avancés comme celui-ci qui ont plusieurs microphones, les fabricants ont tendance à apporter des améliorations avec les mises à niveau du micrologiciel et je ne serais pas surpris que celles-ci s’améliorent au fil du temps pour passer des appels. Encore une fois, la qualité des appels est bonne en ce moment, mais lorsque vous avez affaire à un casque à 400 $, vous vous attendez à une excellente qualité. J’ai eu ce problème avec le Jabra Elite 75t à sa sortie et il a fallu plusieurs mises à jour du firmware pour atteindre son plein potentiel.

Ceux-ci ont des commandes tactiles et ils fonctionnent relativement bien, mais ils sont assez limités. Il n’y a pas de contrôles de volume sur les têtes elles-mêmes. Il convient également de noter qu’il n’y a pas de commandes d’égalisation dans l’application compagnon pour iOS et Android. Personnellement, je suis d’accord avec cela, en particulier avec un casque comme celui-ci qui est déjà parfaitement adapté à mes goûts, mais certaines personnes aiment la possibilité de jouer un peu avec le son.

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Enfin, si vous vous demandez si ceux-ci disposent d’un couplage Bluetooth multipoint, qui vous permet de coupler les écouteurs avec deux appareils en même temps (comme un ordinateur portable et un smartphone), ni le P15 ni le P17 n’ont cette fonctionnalité. Mais les écouteurs se couplent avec plusieurs appareils et dans l’application, vous pouvez basculer entre les appareils que vous avez déjà couplés, ce qui, j’ai trouvé, fonctionnait plutôt bien. Mais ce n’est pas une expérience aussi transparente que d’avoir un véritable couplage Bluetooth multipoint, ce qui est principalement pratique lorsque vous utilisez vos écouteurs pour écouter de l’audio sur votre ordinateur et qu’un appel arrive sur votre téléphone.

Une fois que j’aurai mis la main sur le P15, je pourrai préparer un examen plus approfondi, avec une plongée plus profonde dans le son des deux têtes. Mais pour l’instant, les P17 sont devenus mes écouteurs de prédilection pour une écoute quotidienne. Ils ne surpassent peut-être pas la concurrence haut de gamme pour la réduction du bruit et la qualité des appels, mais ils sont certainement difficiles à battre pour la qualité sonore globale.