Tout ce que je veux pour Noël, c’est Apple Arcade

Désolé de ne pas avoir paraphrasé Mariah en cette saison festive dans le titre là-bas. Permettez-moi de reformuler plus précisément – tout ce que je avoir besoin pour Noël, c’est Apple Arcade.

Alors que tous les regards se tournent souvent vers le Xbox Game Pass de Microsoft (et non sans raison) lorsque la discussion se tourne vers les services de jeux, Apple Arcade a connu 12 mois enviables. Le buffet de jeux mobiles continue de croître à un rythme soutenu, ajoutant de plus en plus de jeux ambitieux et de titres occasionnels, ainsi qu’une poignée de classiques mobiles.

À des prix de poche pour un abonnement mensuel, c’est totalement bouleversé ma façon de jouer aux jeux. Et, associé à du matériel iPhone et iPad toujours plus puissant et à un marché croissant de contrôleurs de jeu iOS avec lesquels les relier, après de nombreuses années d’essai, Apple offre enfin une alternative légitime à des concurrents comme Sony, Microsoft et Nintendo. Oui, votre première console devrait être une Switch, une PS5 ou une Xbox Series X. Mais votre seconde ? Avec Apple Arcade, ce devrait être l’iPhone dans votre poche.

Voici un retour sur l’histoire relativement courte d’Apple Arcade, et comment les 12 derniers mois d’excellents ajouts à sa bibliothèque ont fait de sa présence sur ma liste de souhaits de Noël un certificat mort.

(Crédit image : Apple)

Un nouveau challenger est apparu

Il est difficile d’appeler une entreprise aussi grande qu’Apple un « challenger » sur n’importe quel marché qu’elle cherche à pénétrer, mais quand il s’agit de jeux, c’est exactement ce que c’est – du moins pour le joueur inconditionnel. Mis à part le condamné Pippin, il ne se met jamais dans le même espace de console que Nintendo, Microsoft avec Xbox ou Sony avec PlayStation, et vous pouvez donc vous faire pardonner d’avoir oublié la machine de jeux très performante qu’il a mise dans votre poche sous la forme de l’iPhone .

En conséquence, des millions de personnes de plus jouent à des jeux que sans le smartphone de Cupertino, et l’App Store est l’une des plus grandes bibliothèques de jeux, sinon la plus grande. Il ne s’agit que de jeux à une échelle différente – le genre auquel vous revenez encore et encore pendant cinq minutes à un moment où il n’y a rien d’autre pour vous divertir que votre téléphone.

Apple Arcade a ensuite représenté la première grande tentative de la société depuis des décennies pour se positionner comme un nom sous lequel les joueurs de toutes croyances pourraient se rassembler. Pas seulement ceux qui voulaient lancer des oiseaux sur des cochons dans des châteaux, mais aussi ceux qui voulaient se plonger dans des aventures à grande échelle par certains des plus grands noms du développement du jeu. Et ceux-ci devaient également être des exclusivités – sur mobile, au moins – incitant davantage les joueurs à se joindre au nouveau service de cinq dollars par mois.

La réponse initiale au lancement de l’abonnement en septembre 2019 a été extrêmement positive. La bibliothèque était bien fournie avec des jeux inventifs et élégants de grandes marques, fonctionnant bien dans les quatre principales catégories d’appareils d’Apple : téléphones, tablettes, ordinateurs Mac et décodeur Apple TV.

Mais ensuite, il y avait les signes d’un bégaiement. Un rapport de Bloomberg en juin 2020 indiquait que le financement des développeurs était retiré des titres en développement, la société se concentrant davantage sur les jeux qui encourageaient l’engagement à long terme que sur les bibelots qui avaient largement constitué son catalogue initial. Il y avait le sentiment que les excentricités qui avaient rendu Apple Arcade si convaincant, du simulateur de gadget cassé Assemblez avec soin au constructeur de deck de conte de fées court mais doux Pilgrims seraient perdues au profit de plus de clones de Candy Crush.

Heureusement, cela n’a pas été le cas. Apple Arcade a connu sa meilleure année à ce jour.

L’année stellaire d’Arcade

Apple a tenu son engagement d’ajouter régulièrement de nouveaux ajouts à son magasin et a continué à révéler des jeux inventifs et visuellement créatifs tout au long de l’année à un rythme qui donnait l’impression que les frais d’abonnement mensuels étaient une bonne affaire.

Oceanhorn Chronos Dungeon a donné le coup d’envoi en janvier, un robot d’exploration de donjon multijoueur intelligent doté d’un magnifique pixel art. Mais les choses sont devenues beaucoup plus intéressantes fin janvier avec NUTS: A Surveillance Story, qui ressemblait à Firewatch avec un sinistre écureuil et un style artistique filtré unique pour mener à bien ses puzzles légers basés sur la photographie.

Mars nous a apporté Cozy Grove, quelque part entre Stardew Valley et Don’t Starve, un artisan de survie qui ressemble à un livre d’images, et a depuis fait ses preuves sur PC et Nintendo Switch (où vous paierez 15 $/£ pour le privilège pour y jouer.

Arcade aux pommes

(Crédit image : Apple Arcade)

Mon préféré de l’année est Wonderbox: The Adventure Maker, qui a été lancé en mars. C’est un titre d’aventure magnifique qui coche tant de cases – essentiellement un “construisez votre propre Zelda”, il contient des éléments de Minecraft, Little Big Planet et des éléments de partage social approfondis qui vous permettent de publier et de jouer aux grands jeux d’autres personnes. À la fois une simple introduction à la conception de jeux et un coffre à jouets amusant à part entière, il est aussi accessible que ces jeux de bricolage. Et c’est aussi très amusant en multijoueur pour les rafales courtes et nettes.

La plus grande mise à jour du service de l’année a été l’introduction (ou devrait-il s’agir d’une réintroduction?) Des titres mobiles classiques dans le catalogue Apple Arcade en juillet. Des dizaines d’applications payantes telles que Monument Valley et Mini Metro ont rejoint le service sous le nom de Monument Valley+ et Mini Metro+, ainsi que des classiques comme des versions d’échecs, de backgammon et de sudoku.

Diorama Fantaisie 3D

(Crédit image: Mistwalker, Hironobu Sakaguchi)

Un retour d’un tout autre genre est venu avec le lancement de Fantasian – peut-être le plus beau jeu du service. De Hironobu Sakaguchi, le créateur de Final Fantasy, c’était un JRPG à grande échelle pour rivaliser avec les classiques du genre, mais avec une petite touche qui lui est propre – ses personnages numériques couraient autour de véritables dioramas miniatures fabriqués à la main par l’équipe de développement du jeu. .

Clap Hanz Golf a également représenté un gros vol pour Apple. Jeu de golf d’arcade, il vient du même studio qui fabrique les titres Everybody’s Golf, habituellement réservés aux consoles PlayStation. Clap Hanz Golf est, sauf son nom, Everybody’s Golf pour iOS.

Un autre titre géant était Monster Hunter Stories+ pour Apple Arcade. Habituellement 17,99 £/$, il s’agit d’un RPG d’une franchise de stéroïdes qui avait déjà été lancée sur consoles. Et bien que cela ait dilué le mantra initial d’Apple «Les jeux d’arcade seront des exclusivités», il était difficile de trouver à redire à l’intégration gratuite d’un hit Capcom dans l’abonnement. De même, le très attendu Baldo: The Guardian Owls a fait ses débuts sur Apple Arcade avec des versions pour d’autres plates-formes qui se sont succédé très rapidement – ​​son style artistique à la Studio Ghibli était un délice, même lorsque ses aventures à la Zelda ont échoué.

Castlevania : Grimoire des âmes

(Crédit image : Apple/Konami)

La franchise Castlevania, longtemps en sommeil, a également été ressuscitée avec Castlevania: Grimoire of Souls. Ce fut un soulagement de voir la franchise de longue date ravivée, et Apple Arcade aurait été le débouché idéal pour un nouveau défilement latéral 2D de la série. Dommage alors que son arrivée finale soit une pâle imitation des meilleurs jeux Castlevania d’autrefois.

Lego Star Wars: The Skywalker Saga pour consoles reste à jamais retardé, mais les fans des minifigs et de cette galaxie lointaine, très lointaine pourraient encore trouver une solution grâce à Apple Arcade, qui a ajouté deux nouveaux jeux Lego Star Wars en 2021. Lego Star Wars Battles lancé en premier, mélangeant des éléments de stratégie en temps réel et de tower defense avec des combats PvP et des personnages familiers de Star Wars. Le lancement le plus ambitieux était Lego Star Wars Castaways, un MMO-lite qui a permis aux joueurs de se tailler un héritage Star Wars dans des quêtes multijoueurs dans un tout nouvel emplacement Star Wars.

Lego Star Wars Batailles

(Crédit image : TT ​​Games)

Et ce n’étaient que les points saillants. Entre tout ce qui précède, il y avait une foule d’autres versions, chacune avec un concept intéressant, accessible pour un test rapide en raison de la nature essayez ce que vous aimez de l’abonnement. Ce fut une année fantastique.

Avoir hate

Maintenant, avec ce rapport Bloomberg à l’esprit, la crainte sera que les versions de 2021 représentent les derniers titres à passer avant qu’Apple ne change de tactique avec son approche de contenu Apple Arcade, et que 2022 se concentre plutôt sur des tarifs de jeux d’applications plus superficiels.

Mais même si tel était le cas, vous avez maintenant quelques centaines de jeux à portée de main pour seulement 4,99 $ / 4,99 £ par mois – contrairement à d’autres services, Apple (jusqu’à présent du moins) ne fait pas tourner les titres dans et hors du Catalogue d’arcade. C’est simplement une bibliothèque en pleine croissance. Et on y trouve déjà des classiques.

Les fabricants d’accessoires tiers voient également le potentiel à long terme d’Arcade. Le contrôleur Backbone One pour iOS, lauréat 5 étoiles dans sa revue TechRadar, utilise un mélange de matériel stellaire et une application intelligente pour transformer un iPhone en un appareil de jeu portable légitime pour rivaliser avec le Switch, introduisant une interface unifiée pour toutes choses jouer sur un iPhone. Un Apple intelligent envisagerait d’acheter Backbone pour ses propres accessoires de contrôleur Arcade de marque. En fait, c’est l’Apple TV 4K qui semble toujours être le maillon faible – pas assez puissant pour rendre justice aux jeux les plus exigeants, nécessitant une manette de jeu tierce et sans la capacité de stockage d’une bibliothèque à volonté. comme celui-ci se régale pour plusieurs téléchargements de jeux.

Manie de mêlée de Disney

(Crédit image: Apple / Mighty Bear Games)

Ensuite, pour terminer l’année, nous avons Disney Melee Mania, une sorte de MOBA multijoueur qui combinera le gameplay addictif axé sur les héros de titres comme League of Legends et Dota avec les personnages les plus reconnaissables de Disney dans un tout-puissant scrap, ala Smash Bros .

Au-delà de ça? Eh bien, que diriez-vous de Proxi, un nouveau jeu du créateur de SimCity, Will Wright, qui semble être en partie un constructeur d’IA, en partie une simulation de vie et en partie un émulateur de cerveau humain. Si cela ne ressemble pas à une prémisse ambitieuse, nous ne savons pas ce que c’est…

Ajoutez Arcade à votre liste de Noël et profitez au maximum de cette carte-cadeau App Store. Le Xbox Game Pass peut voler tous les gros titres, mais la meilleure offre en matière de jeu est vraiment dans votre poche avec Apple Arcade.