Un hélicoptère Ingenuity de la NASA décolle pour son premier vol historique au-dessus de Mars

L’ingéniosité prend son envol pour la première fois.

NASA/JPL-Caltech

Ingenuity, un mini hélicoptère de la NASA pas plus lourd qu’une bouteille de soda de 2 litres, a réussi le premier vol motorisé et contrôlé sur une autre planète. L’exploit a eu lieu à 00h31 PT lundi matin, mais ce n’est que plus de trois heures plus tard que les ingénieurs de la NASA au Jet Propulsion Laboratory ont reçu les premières données de Mars.

Le premier vol est une étape impressionnante dans l’exploration spatiale, ouvrant la voie à de futures missions sur la planète rouge pour utiliser le ciel, explorer de nouvelles régions de la surface et arpenter les plaines poussiéreuses et mortes de Mars.

Apprendre à voler sur Terre était déjà assez difficile, mais voler sur Mars était un grand défi d’ingénierie. L’atmosphère martienne n’est que de 1% aussi épaisse que celle de la Terre, donc un aviateur standard ne la couperait pas. La NASA a maintenant montré qu’elle était à la hauteur de la tâche.

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L’ombre de l’ingéniosité sur la surface martienne. Vous pouvez juste les traces laissées par le rover Perseverance.

Nasa

“Nous parlons depuis si longtemps du moment de nos frères Wright sur Mars, et le voici”, a déclaré MiMi Aung, responsable du projet d’hélicoptère Ingenuity Mars, après avoir déchiré son discours d’urgence. « Nous pouvons maintenant dire que des humains ont piloté un giravion sur une autre planète. »

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L’ingéniosité n’a pas été contrôlée par les ingénieurs sur Terre lors de sa tentative. Au lieu de cela, des commandes ont été téléchargées sur le vaisseau spatial qui l’a fait passer des contrôles en amont au vol motorisé en quelques secondes. Les pales du rotor tournaient jusqu’à 2 537 tr/min, environ six fois plus vite qu’un vaisseau terrestre. Six secondes après le démarrage, les pales d’Ingenuity ont pu générer de la portance en coupant l’atmosphère ténue de la planète rouge.


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Regardez l’hélicoptère Ingenuity de la NASA voler sur Mars

5:23

Deux images d’Ingenuity en vol ont été publiées – l’une montrant l’ombre du giravion à la surface de Mars et l’autre capturée de côté par le rover de Mars.

Vous pouvez revoir le livestream de la NASA ci-dessous.

La tentative de vol avait été retardée par rapport à sa date cible initiale du 11 avril pour donner à la NASA le temps de mettre à jour le logiciel de la machine après qu’un test de rotation des rotors se soit terminé trop tôt. Un problème avec la minuterie “chien de garde” a empêché l’hélicoptère de tourner correctement, mais l’équipe d’ingénierie d’Ingenuity a corrigé le problème. La solution, ont-ils dit, permet à l’hélicoptère de “passer en mode vol et de se préparer au décollage environ 85 % du temps”.

Cela fait près de 120 ans qu’Orville et Wilbur Wright ont fait décoller leur avion expérimental près de Kitty Hawk, en Caroline du Nord, documenté dans une célèbre image en noir et blanc du dépliant prise quelques instants après son départ du sol.

Un point de presse après le vol, prévu à 11 h 00, heure du Pacifique, verra probablement les premières images et vidéos téléchargées pour être visionnées. Notamment, Perseverance, le rover martien de nouvelle génération de la NASA et ancien foyer d’Ingenuity, était stationné à seulement 200 pieds de là, à un endroit connu sous le nom de Van Zyl Overlook. Le rover a probablement capturé le vol historique avec ses imageurs Navcam et Mastcam-Z.

Ingenuity aura également récupéré ses propres images, avec des images en noir et blanc utilisées pour naviguer et des photographies en couleur renvoyées au contrôle de mission du JPL plus tard lundi. Nous aurons ces images sur CNET dès qu’elles seront de retour sur Terre.

Avec un vol réussi à son actif, l’équipe Ingenuity de la NASA n’a pas fini. Une série de vols de plus en plus difficiles seront tentés dans les semaines à venir, repoussant les limites du minuscule hélicoptère qui pourrait le faire. Un deuxième vol est prévu au plus tôt le 22 avril.

Il n’a peut-être pas parcouru tout à fait la même distance que les frères Wright Kitty Hawk, mais Ingenuity a ouvert la voie pour réaliser des exploits tout aussi étonnants ailleurs dans le cosmos.

Rapports supplémentaires de Katie Collins de CNET.

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