Un iPhone pliable en 2023 ? Voici tout ce que nous avons entendu

Apple suivra-t-il l’exemple de Samsung et lancera-t-il un téléphone pliable ?

Jessica Dolcourt/CNET

Ce n’est un secret pour personne, Apple vise un iPhone pliable. La société dépose des brevets pour des mécanismes et dispositifs pliables depuis près d’une décennie maintenant sans date de lancement en vue. La question est de savoir si l’un d’entre eux verra le jour, et si oui, quand ?

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Le pliable d’Apple pourrait arriver plus tard que prévu

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La date de lancement est une cible mouvante

Les premières rumeurs indiquaient 2021 comme date cible potentielle, mais un rapport récent de l’analyste de longue date d’Apple Ming Chi Kuo (via MacRumors) suggère que 2023 pourrait être plus réaliste, si cela se produit un jour. Selon Kuo, Apple doit encore résoudre les problèmes de technologie et de production de masse avant de commercialiser un appareil comme celui-ci, d’où l’attente de deux ans.

On est loin de l’approche du premier sur le marché de Samsung, la société coréenne ayant déjà lancé trois appareils pliables au cours des deux dernières années : le Galaxy Fold, le Z Fold 2 et le Galaxy Z Flip. D’autres fabricants comme Microsoft, Motorola et Huawei ont également jeté leur chapeau dans le ring avec leurs propres appareils pliables.

A quoi ressemblera l’iPhone pliable ?

La chronologie de 2023 correspondrait à un rapport de Bloomberg plus tôt cette année qui indiquait qu’Apple avait déjà un prototype fonctionnel d’un écran pliable pour iPhone. Bien qu’il ne s’agisse pas encore d’un modèle fonctionnel, il s’agit d’une avancée par rapport à un brevet qui, jusqu’à présent, était tout ce que nous avions vu.

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Cette illustration, selon le dépôt de brevet d’Apple, montre un “appareil qui se plie le long d’une partie flexible telle qu’une couture flexible associée à une charnière”.

Apple/Office américain des brevets et des marques

Apple semble avoir déposé tous les brevets sous le soleil en ce qui concerne les écrans pliables, y compris un écran pliable de style origami, un écran rabattable et même un écran enveloppant. Et bien que nous ne sachions pas lequel fera la coupe finale, Kuo et Bloomberg semblent tous deux d’accord pour dire que le prototype actuel est davantage une conception pliante traditionnelle qui s’ouvrirait sur un écran principal de 7,5 ou 8 pouces. Contrairement au Surface Duo de Microsoft, qui a les charnières à l’extérieur, celui d’Apple aurait un écran continu avec un mécanisme de charnière caché comme le Galaxy Fold.

Qu’est-ce qui fait encore obstacle?

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Corning travaille sur du verre pliable pour les téléphones pliables.

Richard Peterson/CNET

Alors que Samsung et d’autres ont testé les eaux, Apple a appris des points faibles de leurs appareils pliables et a déterminé comment ils seraient utilisés.

L’un de ces points douloureux : le pli. De nombreux matériaux de couverture actuels, y compris le mélange de verre et de plastique que Samsung utilise pour le Z Fold et le Z Flip, présentent un pli visible lorsqu’ils sont dépliés en plein écran. Pour l’éviter, Apple devrait probablement attendre que Corning, le fournisseur de verre d’Apple, crée une sorte de version pliable de son écran Ceramic Shield. La société travaille déjà sur un verre pliable, mais n’a pas annoncé de date de lancement pour celui-ci.

Le pli n’est pas bon marché

Le prix est un autre problème majeur pour ces types d’appareils. À 2 000 $, le Fold 2 est plus du double du prix des autres téléphones phares de Samsung et un iPhone pliable ne serait pas moins cher. Le pliable d’Apple doit être conforme aux modèles pliables et non pliables actuels pour pouvoir rivaliser avec d’autres marques et inciter les utilisateurs d’iPhone à abandonner leurs appareils à écran unique et à payer plus cher pour un pliable.

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