Un rover de la NASA dépose l’hélicoptère Ingenuity sur Mars à l’approche de son vol historique

Perseverance a pris cette photo de l’hélicoptère Ingenuity le 28 mars au début du processus de déploiement.

NASA/JPL-Caltech

La NASA a beaucoup de connaissances sur le fonctionnement des rovers à roues sur Mars, mais il n’a jamais été essayé de piloter un hélicoptère sur la planète rose avant. Le giravion Ingenuity obtiendra une chance de battre un record ce mois-ci en volant dans le ciel martien, mais tout d’abord, le rover Perseverance a dû le faire tomber sur le sol.

Depuis samedi, Ingenuity est à son compte. « Atterrissage de l’hélicoptère sur Mars confirmé », a tweeté le Jet Propulsion Lab de la NASA avec une photo montrant l’hélicoptère à une distance limitée du rover.

L’ingéniosité était perchée moins que le ventre du rover Persévérance, et l’approche de son déploiement a pris pratiquement 7 jours. Les caméras du rover nous ont présenté des repères visuels du développement. Le tout dernier graphique d’Ingenuity souligne à lui seul à quel point il est minuscule par rapport au vaste paysage.

Après avoir permis à Ingenuity de se détacher, le rover a prudemment reculé pour permettre aux panneaux photovoltaïques de l’hélicoptère de recharger sa batterie et de la maintenir au chaud dans le froid martien. « Jalon à venir ? Endure la nuit », a tweeté le JPL de la NASA.

“L’équipage d’Ingenuity attendra avec impatience d’écouter depuis l’hélicoptère le jour à venir”, a déclaré l’ingénieur en chef d’Ingenuity, Bob Balaram, dans une mise à jour de sa position vendredi.

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Il est vraiment intéressant de suivre les progrès de l’hélicoptère. Le 31 mars, le Jet Propulsion Lab de la NASA a partagé une apparition à Ingenuity avec les quatre pattes à l’œuvre. «Nous sommes dans le tronçon de la propriété. L’hélicoptère de Mars a abaissé ses quatre pattes et est en position d’atterrir sur la zone martienne », a tweeté JPL. « Au moment où il sera complètement prêt, la NASA Persévérance le lancera soigneusement au sol. »

Le giravion Ingenuity à énergie solaire est une démonstration d’ingénierie à risque supérieur et à récompense supérieure, une expérience qui pourrait marquer le vol initial géré et alimenté sur un autre monde.

Plus tôt ce mois-ci, Persévérance s’est débarrassée d’un bac de protection qui gardait l’hélicoptère en sécurité pendant le voyage, nous donnant un premier aperçu de l’appareil de voyage niché sous le ventre du rover dans le monde rouge. Cela a donné le coup d’envoi à une série d’opérations impliquant de conduire le rover jusqu’à l’emplacement désigné de “l’aérodrome” où il a établi Ingenuity sur la surface avant de se déplacer et de se diriger vers un oubli.


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5:34

La procédure en plusieurs étapes de livraison de l’ingéniosité impliquait de libérer un système de verrouillage, de faire pivoter la machine en position et de déployer les pieds à ressort, dont aucun ne se produit immédiatement. L’ingéniosité est restée liée à la persévérance pour l’électricité tout au long de cette période.

Le 29 mars, Persévérance a capturé cette vue d’Ingéniosité orientée debout avec deux jambes étendues.

NASA/JPL-Caltech

Le 28 mars, nous avons reçu un premier aperçu des actions d’Ingenuity, qui ont une recherche semblable à l’origami. Persévérance a pris une image de l’hélicoptère incliné sur le côté. Le 29 mars, une vue montrait que deux des jambes d’atterrissage étaient sorties et que l’hélicoptère était orienté à la verticale.

Maintenant qu’Ingenuity a été mis en place gratuitement, il pourrait essayer son premier vol de contrôle, un bref survol, dès le 8 avril. Nous attendons beaucoup plus de photos de Persévérance car il surveille les tentatives du petit hélicoptère.

Clin d’œil à l’histoire de l’aviation terrestre, Ingenuity transporte avec lui un tout petit morceau de tissu du Flyer de 1903 des frères Wright. Cela pourrait-il transmettre une chance supérieure à un hélicoptère ambitieux traversant les situations difficiles de Mars.

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