Un vaisseau spatial découvre « de l’eau cachée » dans le Grand Canyon de Mars

Ce produit de terrain électronique de Valles Marineris sur Mars est très proche de la coloration réelle.

ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)

Ce conte fait partie de Welcome to Mars, notre série explorant le monde cramoisi.

Qui est partant pour l’aventure ? Il vous suffit d’attraper un vaisseau spatial avec équipage vers Mars, d’atterrir à proximité d’un énorme canyon et de partir à la recherche d’eau potable cachée. Le vaisseau spatial ExoMars Trace Gasoline Orbiter (TGO) a trouvé des preuves de « quantités importantes d’eau » dans le système de canyons de Valles Marineris sur la planète cramoisie.

TGO est exploité par European Place Company et l’agence russe Roscosmos. L’orbiteur a un instrument à bord qui cartographie l’hydrogène dans la couche supérieure du sol martien. Les données montrent une somme inhabituelle d’hydrogène à Candor Chaos, une région centrale de Valles Marineris, indiquant que jusqu’à 40 % du produit près de la surface à cet endroit pourrait être de l’eau.

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“Avec TGO, nous pouvons apercevoir jusqu’à un mètre sous cette couche poussiéreuse et voir ce qui se passe réellement sous le sol de Mars – et, surtout, localiser des “oasis” prospères en eau qui ne pouvaient pas être détectées avec des instruments antérieurs”, Igor Mitrofanov de a déclaré mercredi le Room Research Institute de l’Académie des sciences de Russie dans un communiqué de l’ESA. Mitrofanov est l’auteur principal d’une étude sur les résultats de l’eau potable publiée dans la revue Icarus.

Valles Marineris est si énorme que la NASA l’a appelé “le Grand Canyon de Mars”. En plus, il est vraiment beaucoup plus grand que le monument américain. La version de Mars s’étend sur environ 1 860 miles (3 000 kilomètres) et atteint jusqu’à 5 miles (8 kilomètres).

L’eau située à Valles Marineris pourrait être liée à des minéraux, mais les chercheurs disent qu’il est beaucoup plus probable qu’elle soit sous forme de glace. Que les clients potentiels se demandent comment la glace d’eau est conservée dans un espace de Mars où elle serait censée s’évaporer. “Cela implique qu’une combinaison de situations distinctes, mais néanmoins peu claires, devra être présente à Valles Marineris pour maintenir l’eau – ou qu’elle se reconstitue d’une manière ou d’une autre”, a déclaré l’ESA.

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Les scientifiques ont fait le travail pour découvrir à la fois l’histoire et l’existence actuelle de l’eau sur Mars, en enquêtant sur ce qui pourrait être des lacs cachés (ou peut-être simplement de l’argile gelée) et en cartographiant la glace d’eau potable qui pourrait être accessible. par des explorateurs humains de longue date. La localisation et l’exploitation des moyens d’eau potable de la zone seraient essentielles à toute ambition de colonisation de Mars.

« En savoir plus sur comment et où l’eau existe sur Mars d’aujourd’hui est essentiel pour comprendre ce qui est arrivé à l’eau potable de Mars lorsqu’elle est abondante, et aide à notre recherche d’environnements habitables, d’indications possibles d’un mode de vie antérieur et d’éléments naturels et organiques de Mars. « premiers jours », a déclaré Colin Wilson, scientifique spécialisé dans le projet ExoMars Trace Fuel Orbiter.

Selon la NASA, Valles Marineris est le plus grand canyon identifié dans le processus solaire et il s’étendrait de New York à la Californie s’il était situé sur Terre. Si le tourisme spatial atteint à tout moment le monde rose, le système de canyons serait un délice touristique. Ajoutez une abondance d’eau dans l’équation, et nous pourrions envisager la future demeure de l’humanité loin de la propriété sur Mars.